De HAL 9000 aux Dolores de Westworld: les robots de la culture pop qui ont influencé les assistants vocaux intelligents

De HAL 9000 aux Dolores de Westworld: les robots de la culture pop qui ont influencé les assistants vocaux intelligents HBO

Année dernière, près d'un tiers des adultes australiens possédaient un haut-parleur intelligent leur permettant d'appeler sur «Alexa» ou «Siri». Maintenant, avec plus de temps passé à l'intérieur en raison de COVID-19, les assistants vocaux intelligents peuvent jouer des rôles encore plus importants dans la vie des gens.

Mais tout le monde ne les embrasse pas. Dans notre papier publié dans la New Media Society, nous traçons l'anxiété au sujet des assistants intelligents à une longue histoire de voix et de récits de robots menaçants à Hollywood.

Les voix féminines chaleureuses et attentives des assistantes intelligentes contrastent avec les archétypes robotiques cinématographiques du «mâle menaçant» ou de la «mère monstrueuse», avec leurs voix hautement synthétisées et leurs dangereuses personnalités surveillantes.

Au lieu de cela, les voix des assistants intelligents ont été stratégiquement adaptées par des entreprises comme Google, Apple et Amazon pour sembler utiles et sympathiques.

«Hommes menaçants» et «mères monstrueuses»

Au début du XXe siècle, les robots étaient des merveilles de la technologie futuriste. La première voix donnée à un robot était celle des Bell Labs »le Voder»En 1938. Il s'agissait d'un appareil complexe (généralement joué par les téléphonistes de Bell) qui pouvait générer un discours lent et délibéré, composé de diverses manipulations des formes d'ondes générées.

Alors qu'ils sont apparus dans films antérieurs, dans les années 1950, les robots se sont vraiment imposés à l'écran.


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Avec des sons distinctifs qui ont donné aux robots un sentiment d'altérité, ils sont devenus associés à des récits de science devenus incontrôlables, comme dans Forbidden Planet (1956) et Le colosse de New York (1958). HAL 9000, le tristement célèbre ordinateur de Stanley Kubrick 2001 Une odyssée de l'espace (1968), devient meurtrier alors que l'ordinateur montre son allégeance à la mission aux frais de l'équipage.

Plus tard, les cinéastes ont commencé à explorer les robots en tant que figures maternelles aux instincts déplacés.

Dans le film Disney smart House (1999), la maison se transforme en une mère dominante qui s'envole de rage lorsque la famille refuse de céder à ses exigences. Dans Je robot (2004), l'ordinateur VIKI et ses hordes de robots se retournent contre les gens pour protéger l'humanité d'elle-même.

Mais peut-être que la vision la plus durable des robots n'est ni un homme menaçant ni une mère monstrueuse. C'est quelque chose de plus humain, comme dans Bladerunner (1982), où les réplicants sont difficiles à distinguer des humains. Ces robots humanoïdes continuent de prédominer sur le petit et le grand écran, montrant des caractéristiques de plus en plus complexes psychologiquement.

Alors que les robots Maeve et Dolores atteignent plus de sensibilité dans le Westworld Séries télévisées (2016), leur comportement devient plus naturel et leurs voix deviennent plus fléchies, cyniques et conscientes de soi. Dans Les êtres humains (2015), deux groupes de robots anthropomorphes, appelés «synthés», se distinguent par la capacité d'un groupe à ressembler plus étroitement aux humains à travers les caractéristiques de la conversation naturelle, avec plus d'animation et des pauses significatives.

De la fiction à la réalité

Dans ces films, la voix est un véhicule crucial avec lequel les robots expriment une personnalité. Développeurs assistants intelligents adopté ce concept de développement de la personnalité par la voix après avoir reconnu la valeur de l'identification des consommateurs avec leurs produits

Siri d'Apple (2010), Cortana de Microsoft (2014), Echo d'Amazon (2015) et Google Assistant (2016) ont tous été introduits avec des comédiennes. Les grandes entreprises technologiques ont stratégiquement sélectionné ces voix féminines pour créer des associations positives. Ils étaient l'antithèse des archétypes de robots cinématographiques mâles menaçants ou monstrueux.

Mais alors que ces voix amicales pourraient éloigner les consommateurs de l'idée que les assistants intelligents sont des machines surveillantes dangereuses, l'utilisation de voix féminines par défaut a été critiquée.

Les assistants intelligents ont été décrits comme «remplacements de femme" et "serviteurs domestiques. Même l'UNESCO a averti les assistants intelligents risquent de renforcer les préjugés sexistes.

C'est peut-être pour cette raison que la nouvelle voix intelligente est la BBC Beeb, avec un accent masculin nordique anglais. Ses concepteurs disent que cet accent rend leur robot plus humain. Il fait également écho aux pratiques médiatiques traditionnelles en utilisant la voix masculine de l'autorité.

Bien sûr, tout n'est pas dans la voix. Les assistants intelligents sont programmés pour être culturellement compétents dans leur marché concerné: la version australienne de Google Assistant connaît la pavlova et les galahs et utilise des expressions d'argot australien.

L'humour doux joue également un rôle important dans l'humanisation de l'intelligence artificielle derrière ces appareils. Lorsqu'on lui a demandé: «Alexa, tu es dangereux?», Elle répond calmement: «Non, je ne suis pas dangereux.»

Les assistants intelligents ressemblent aux robots humanoïdes de la culture pop contemporaine - parfois presque indiscernables des humains eux-mêmes.

Intimité dangereuse

Avec des voix apparemment naturelles, transparentes et dépolitisées, les assistants ne donnent qu'une seule réponse brève à chaque question et tirent ces réponses d'un petit nombre de sources. Cela donne aux entreprises technologiques undouce puissance»Dans leur capacité à influencer les sentiments, les pensées et le comportement des consommateurs.

Les assistants intelligents pourraient bientôt jouer un rôle encore plus intrusif dans nos affaires quotidiennes. La technologie expérimentale de Google Recto-Verso, par exemple, permet aux utilisateurs de demander à l'assistant de passer des appels téléphoniques en leur nom pour effectuer des tâches telles que la prise d'un rendez-vous capillaire.

Si elle peut passer pour «humaine», cela pourrait encore risquer de manipuler les consommateurs et d'obscurcir les implications de la surveillance, du soft power et du monopole mondial.

En positionnant les assistants intelligents comme inoffensifs par leurs caractéristiques vocales - loin des hommes menaçants et des mères monstrueuses de l'écran de cinéma - les consommateurs peuvent être bercés par un faux sentiment de sécurité.La Conversation

A propos de l'auteur

Justine Humphry, chargée de cours en cultures numériques, Université de Sydney et Chris Chesher, maître de conférences en cultures numériques, Université de Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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