Comment la technologie peut combattre la vague montante de la fausse science

Comment la technologie peut combattre la vague montante de la fausse science Un crop circle en Suisse. Jabberocky / Wikimedia Commons

La science est très respectée de nos jours. Malheureusement, la désinformation suscite également beaucoup de concurrence. Sept Américains sur 10 pensent que les avantages de la science l'emportent sur les inconvénients, et neuf sur 10 pensent que la science et la technologie créeront plus d'opportunités pour les générations futures. Les scientifiques ont fait des progrès spectaculaires dans la compréhension de l'univers et des mécanismes de la biologie, et les progrès du calcul profitent à tous les domaines de la science.

D'un autre côté, les Américains sont entourés par une marée montante de désinformation et de fausse science. Prenez le changement climatique. Les scientifiques sont accord presque complet que les gens sont la principale cause du réchauffement climatique. Pourtant, les sondages montrent que un tiers du public n'est pas d'accord avec cette conclusion.

Dans mon 30 ans d'études et de promotion de la culture scientifique, J'ai découvert que les adultes ayant fait des études collégiales ont de gros trous dans leurs connaissances scientifiques de base et sensible à la superstition et aux croyances qui ne sont basées sur aucune preuve. Une façon de contrer cela est de faciliter la détection des pseudosciences en ligne. À cette fin, mon laboratoire de l'Université de l'Arizona a développé un détecteur de pseudoscience basé sur l'intelligence artificielle que nous prévoyons de publier librement en tant qu'extension de navigateur Web et application de téléphone intelligent.

La prédilection des Américains pour la fausse science

Les Américains sont enclins à la superstition et aux croyances paranormales. Une enquête annuelle réalisée par des sociologues de l'Université Chapman révèle que plus de la moitié croient aux esprits et à l'existence de civilisations anciennes comme Atlantis, et plus d'un tiers pensent que des extraterrestres ont visité la Terre dans le passé ou le visitent maintenant. Plus de 75% ont plusieurs croyances paranormales. L'enquête montre que ces chiffres ont augmenté ces dernières années.

La croyance répandue en astrologie est une bête noire de mes collègues en astronomie. Il a longtemps pris pied dans la culture populaire à travers des horoscopes dans les journaux et les magazines mais actuellement c'est en plein essor. La croyance est forte même parmi les plus instruits. Mes enquêtes auprès des étudiants de premier cycle montrent que les trois quarts d'entre eux pense que l'astrologie est très ou "en quelque sorte" scientifique et seulement la moitié des majors scientifiques le reconnaissent comme n'étant pas du tout scientifique.

Allan Mazur, sociologue à l'Université de Syracuse, s'est penché sur la nature des systèmes de croyances irrationnelles, leurs racines culturelles et leur impact politique. Les théories du complot sont, par définition, résistantes aux preuves ou aux données qui pourraient les prouver fausses. Certains sont au moins amusants. Les adeptes de la théorie de la Terre plate remontent le temps sur deux millénaires de progrès scientifique. L'intérêt pour cette idée bizarre a augmenté au cours des cinq dernières années, stimulé par les influenceurs des médias sociaux et la nature de la chambre d'écho des sites Web comme Reddit. Comme pour le déni du changement climatique, beaucoup viennent à cette croyance à travers des vidéos YouTube.


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Cependant, les conséquences de la fausse science ne font pas rire. En matière de santé et de changement climatique, la désinformation peut être une question de vie ou de mort. Sur une période de 90 jours s'étalant sur décembre, janvier et février, les internautes ont aimé, partagé et commenté les publications de sites contenant des informations fausses ou trompeuses sur COVID-19 142 fois plus que les informations des Centers for Disease Control et de l'Organisation mondiale de la santé.

La lutte contre la fausse science est une priorité urgente. Dans un monde qui dépend de plus en plus de la science et de la technologie, la société civile ne peut fonctionner que si l'électorat est bien informé.

Les éducateurs doivent retrousser leurs manches et mieux enseigner la pensée critique aux jeunes. Cependant, le problème dépasse la salle de classe. Internet est le première source d'information scientifique pour 80% des personnes âgées de 18 à 24 ans.

Une étude a révélé qu'une majorité d'un échantillon aléatoire de 200 vidéos YouTube sur le changement climatique a nié que les humains étaient responsables ou a prétendu qu'il s'agissait d'un complot. Les vidéos colportant des théories du complot ont obtenu le plus de vues. Une autre étude a révélé que un quart de tous les tweets sur le climat ont été générés par des bots et ils ont préférentiellement amplifié les messages des négateurs du changement climatique.

La technologie à la rescousse?

Le récent succès de l'apprentissage automatique et de l'IA détecter les fausses nouvelles montre la façon de détecter la fausse science en ligne. La clé est filet neuronal La technologie. Les réseaux de neurones sont modélisés de manière lâche sur le cerveau humain. Ils se composent de nombreux processeurs informatiques interconnectés qui identifient des modèles significatifs dans les données comme les mots et les images. Les réseaux neuronaux imprègnent déjà la vie quotidienne, en particulier traitement du langage naturel des systèmes comme Alexa d'Amazon et la capacité de traduction de Google.

À l'Université de l'Arizona, nous avons formé des réseaux neuronaux à des articles populaires triés sur le volet sur le changement climatique et l'évolution biologique, et les réseaux neuronaux réussissent à 90% à distinguer le blé de l'ivraie. Avec un balayage rapide d'un site, notre réseau neuronal peut dire si son contenu est scientifiquement valable ou indésirable climatique. Après plus de raffinement et de tests, nous espérons avoir des réseaux de neurones qui peuvent fonctionner dans tous les domaines de la science.

Comment la technologie peut combattre la vague montante de la fausse science La technologie de réseau neuronal en cours de développement à l'Université de l'Arizona signalera les sites Web scientifiques avec un code couleur indiquant leur fiabilité (à gauche). Une version d'application pour smartphone gamifiera le processus de déclaration d'articles réels ou faux (à droite). Chris Impey, CC BY-ND

Le but est une extension de navigateur Web qui détecterait quand l'utilisateur regarde du contenu scientifique et en déduit s'il est réel ou faux. S'il s'agit de désinformation, l'outil suggérera un site Web fiable sur ce sujet. Mes collègues et moi prévoyons également de gamifier l'interface avec une application pour téléphone intelligent qui permettra aux gens de rivaliser avec leurs amis et leurs proches pour détecter la fausse science. Les données des meilleurs de ces participants seront utilisées pour aider à former le réseau neuronal.

Renifler la fausse science devrait être plus facile que de renifler la fausse nouvelle en général, car l'opinion subjective joue un rôle minimal dans la science légitime, caractérisée par des preuves, de la logique et de la vérification. Les experts peuvent facilement distinguer la science légitime des théories du complot et des arguments motivés par l'idéologie, ce qui signifie que les systèmes d'apprentissage automatique peuvent également être formés.

"Chacun a droit à sa propre opinion, mais pas à ses propres faits." Ces mots de Daniel Patrick Moynihan, conseiller de quatre présidents, pourrait être le mantra de ceux qui tentent d'empêcher la science d'être noyée par la désinformation.

A propos de l'auteur

Chris Impey, professeur distingué d'astronomie à l'Université, Université de l'Arizona

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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