Les pièges photographiques révèlent la vie secrète d'un animal

Les pièges photographiques révèlent la vie secrète d'un animal Graham Taylor / Shutterstock

Les populations fauniques sont en déclin à l'échelle mondiale, mais tout n'est pas sombre. Nous vivons une période passionnante pour les mammifères britanniques. Il y a des castors et sanglier vivant libre au Royaume-Uni à nouveau. Populations de loutres se remettent et peuvent maintenant être trouvés dans tous les comtés anglais. Polecats élargissent leur gamme et des martres des pins, avec un peu d'aide, sont de plus en plus nombreux. Néanmoins, les informations dont nous disposons sur nombre de ces espèces sont encore très limitées, ce qui rend difficile la compréhension de la situation dans son ensemble.

Avec une population humaine croissante, il est plus important que jamais que les scientifiques et le public travaillent ensemble pour surveiller efficacement les mammifères. Seules des informations précises peuvent permettre à la conservation de bénéficier à la fois à la faune et à la flore et à ses habitants.

Malheureusement, il existe peu de données sur de nombreuses espèces de mammifères britanniques, ce qui empêche de préciser estimations de la population. Avec des données historiques limitées également, il est difficile de savoir si les populations deviennent plus ou moins abondantes et pourquoi. Sans cette information, il est difficile de dire si la conservation est nécessaire. Débats importants sur des questions telles que cueillette de blaireau et Chasse au renard peut aussi être mal informé.

De nombreux mammifères sont nocturnes et insaisissables, il est donc peu probable que les gens les rencontrent. Des espèces plus visibles, telles que les lapins ou les écureuils gris, sont si courantes qu'il est peu probable que les gens conservent un enregistrement de leurs observations. Pour assurer la protection et la gestion réussies de la communauté de mammifères de Grande-Bretagne, il est nécessaire de disposer de moyens efficaces de surveillance à long terme.

Pièges photographiques citoyens

Une technique qui a fait ses preuves réussi dans l'étude des mammifères est l'utilisation de pièges à caméra. Ceux-ci sont sensible au mouvement les appareils photo qui sont déclenchés pour prendre une photo ou un court métrage lorsqu'un animal se déplace devant eux. Ces caméras sont alimentées par batterie et peuvent rester en place pendant des semaines, voire des mois, enregistrant des animaux sauvages.

Bien que certains animaux semblent curieux à propos des caméras, ils causent moins de perturbations que les humains. Une fois installé, un piège photographique peut collecter de nombreuses images, ce qui signifie grandes quantités de données pour que les scientifiques fouillent pour identifier les espèces. C'est un domaine dans lequel le public peut aider.

J'ai récemment commencé à travailler sur MammalWeb - un projet de science citoyenne qui invite les gens à contribuer à une meilleure compréhension des mammifères du Royaume-Uni grâce au piégeage par caméra. Les gens peuvent participer en installant un piège photographique dans leur jardin ou sur n’importe quelle terre à laquelle ils sont autorisés à accéder. Cela permet d'avoir plus de caméras sur le terrain, réparties dans une zone plus vaste que ce qu'un chercheur ne pourrait gérer seul, générant ainsi un ensemble de données plus complet. Tout le monde, y compris ceux qui ne disposent pas de leur propre piège à caméra, peut contribuer en identifiant les animaux présents sur les photos recueillies par les autres participants.

Les pièges photographiques révèlent la vie secrète d'un animal Un renard roux (vulpes vulpes) avec sa proie: un faisan commun (Phasianus colchicus). Roland Ascroft, CC BY-SA

Il y a plus de photos 500,000 dans la base de données MammalWeb - presque 250,000 téléchargées par des membres du public, et d'autres par des chercheurs cherchant de l'aide pour classer les espèces dans les images qu'ils ont collectées. Plus de personnes que 500 ont contribué à l’établissement des classifications 500,000, mais comme les images doivent être classées par plusieurs assurer la précision, plus de classifications sont toujours nécessaires.

Les participants ont répertorié des espèces de mammifères 34, allant du plus grand mammifère terrestre du Royaume-Uni - le cerf rouge - à certains des plus petits, comme les campagnols des banques, capturés à l'aide de pièges photographiques spécialement modifiés.

Les pièges photographiques révèlent la vie secrète d'un animal Un petit campagnol de banque (Myodes glareolus) capturé par un piège à caméra modifié. Roland Ascroft, CC BY-SA

Beaucoup de participants ont été surpris par ce que les animaux faisaient dans leur propre jardin. Il y a le comportement prédateur typique des renards chassant les faisans et le comportement plus inhabituel des blaireaux antérieurs aux hérissons. Ce comportement chez les blaireaux peut contribuer à un déclin des populations de hérissons, mais les pièges photographiques ont prouvé qu’ils pouvaient aussi bien coexister.

Les pièges photographiques révèlent la vie secrète d'un animal Un blaireau (Meles Meles) et hérisson (Erinaceus europaeus) partage de la nourriture. Terry Wright, CC BY-SA

Une découverte particulièrement surprenante était un raton laveur nord-américain (Procyon lotor), capturé vivant à l'état sauvage dans le nord-est de l'Angleterre. Grâce à ces enregistrements, les autorités ont pu localiser le raton laveur et le transférer dans un zoo local où il sera soigné.

Cela souligne à quel point les mammifères sauvages peuvent facilement passer inaperçus. On ignore depuis combien de temps le raton laveur errait librement et, sans l'aide du public et de leurs pièges photographiques, nous ne l'aurions peut-être jamais su. Même si un seul raton laveur peut ne pas sembler être un grave problème de conservation, les espèces non indigènes peuvent se propager rapidement, avec des conséquences graves pour la faune indigène.

Les pièges photographiques révèlent la vie secrète d'un animal Repéré: un raton laveur très perdu. Contributeurs de MammalWeb, CC BY-SA

Le raton laveur n'est pas le seul visiteur américain à s'être rendu chez lui au Royaume-Uni. Vison d'Amérique, qui sont les populations menaçantes de campagnols, ont été enregistrés, et les écureuils gris américains, qui concurrencent les écureuils roux indigènes, sont les mammifères les plus communs observés sur MammalWeb - bien que les populations en cours de récupération de martre des pins puissent aider à équilibrer les chances et aide écureuil rouge récupération.

Les bénévoles aident NatureSpyMammalWeb, une organisation à but non lucratif qui collabore avec MammalWeb dans le cadre de son programme de soutien à la Yorkshire Pine Marten, dans le cadre de son programme de soutien à la Yorkshire Pine Marten, qui a suivi séquences vidéo d'une martre seule en 2017.

Les pièges photographiques révèlent la vie secrète d'un animal Encore à apparaître dans de nouvelles images de pièges photographiques, l'insaisissable martre des pins (Martes Martes). Mark Caunt / Shutterstock

Aucune autre caméra n'a encore été filmée, mais la surveillance continue de la zone offre la meilleure chance d'observer les animaux à mesure qu'ils se déplacent dans de nouvelles zones. Cela aidera les défenseurs de l'environnement à comprendre où et quand cette espèce se disperse et où une aide peut être apportée.

Les pièges photographiques offrent un aperçu fascinant de la vie secrète des mammifères britanniques. Avec l'aide de gens ordinaires, nous pouvons tous en apprendre davantage sur eux et sur la façon de les protéger à l'avenir.La Conversation

A propos de l'auteur

Sian Green, PhD Chercheur en conservation de la faune, Université de Durham

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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