Comment la lecture et l'écriture ont-elles évolué?

Comment la lecture et l'écriture ont évolué?Nos cerveaux ont évolué dans un monde sans lecture. Semnic / Shutterstock

La partie du cerveau qui traite l'information visuelle, le cortex visuel, a évolué au cours de millions d'années dans un monde où la lecture et l'écriture n'existaient pas. Donc ça fait longtemps que c'est un mystère comment ces compétences pourraient apparaître Il y a quelques années 5,000, notre cerveau a soudainement acquis la capacité spécifique de donner un sens aux lettres. Certains chercheurs pensent que la clé de la compréhension de cette transition consiste à déterminer comment et pourquoi les humains ont commencé à produire des marques répétitives.

Récent imagerie cérébrale étendue La lecture du texte par le cortex visuel a fourni des informations importantes sur la façon dont le cerveau perçoit des schémas simples. Dans mon nouveau papier, publié dans le Journal of Archaeological Science ReportsJ’analyse ces recherches pour affirmer que les premiers modèles fabriqués par l’être humain étaient esthétiques plutôt que symboliques et j’entends ce que cela signifie pour l’évolution de la lecture et de l’écriture.

Les archéologues ont découvert un nombre croissant d'anciens motifs gravés produits par les premiers hommes ainsi que par les Néandertaliens et Homo erectus. Les marques sont antérieures au premier art de la représentation (des dessins qui représentent quelque chose) de milliers d'années.

Comment la lecture et l'écriture ont évolué?Premières notes. En haut, de gauche à droite: coquille de Trinil, gravures de Blombos (deux exemples). Au milieu: l'Afrique du Sud sur une coquille d'oeuf d'autruche. En bas: Gibraltar par Neanderthals sur une surface rocheuse. Auteur fourni

De tels motifs ont été trouvés en Afrique du Sud avec des gravures remontant à 100,000 il y a quelques années. Les archéologues ont également trouvé gravures sur coquille faite par Homo erectus il y a quelques années 540,000. Une observation intriguante de ces premières marques est qu'elles comportent toutes des grilles, des angles et des lignes répétitives.

Le filtre de configuration du cerveau

En 2000 I d'abord suggéré que le “cortex visuel précoce”- le lieu où l'information visuelle de l'œil affecte d'abord le cortex - les processus d'information ont permis de graver des motifs simples. Nous savons que cette zone possède des neurones codant pour des arêtes, des lignes et des jonctions en «T». En tant que formes distillées, ces formes activent préférentiellement le cortex visuel.

Il est facile de voir comment cela a pu se produire. Les lignes, les angles et les intersections sont les caractéristiques les plus abondantes intégrées dans l'environnement naturel - elles fournissent des indications précieuses essentielles sur la disposition des objets. La capacité de notre cerveau à les traiter est partagée par d'autres primates, mais le cerveau humain est également capable de répondre de manière proactive à ces signaux utiliser les «principes de la Gestalt» - règles qui permettent à l'esprit de percevoir automatiquement les motifs d'un stimulus. Cela l’aide à construire des formes de base qui sont acheminées vers les zones visuelles d’ordre supérieur du cerveau, qui peuvent les traiter de manière à pouvoir les expérimenter en tant qu’objets réels.


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Comment la lecture et l'écriture ont évolué?Outils acheuléens symétriques. Auteur fourni

Il y a quelques années, cette sensibilité à la géométrie et à la perception des motifs a permis aux humains de commencer à créer des «outils acheuléens» raffinés, qui présentent une certaine symétrie. Il est peu probable que cela ait été possible sans une connaissance implicite de la géométrie.

Comment la lecture et l'écriture ont évolué? Bloc ocre de la rivière Klasies en Afrique du Sud (c.100,000) où des stries accidentelles pourraient avoir été exploitées pour créer des formes croisées. d'Errico et al. 2012. Journal des sciences archéologiques. (Permission d'Elsevier)

La fabrication d’outils a ensuite favorisé une sensibilité accrue et des biais en faveur de modèles dans l’environnement naturel, que nos ancêtres ont projetés sur des matériaux autres que les outils réels. Par exemple, ils ont commencé à faire des marques accidentelles sur des roches, des coquillages et des matériaux tels que l’ocre.

Gravure à l'écriture

À un moment donné, ces motifs non intentionnels ont été volontairement copiés sur ces matériaux - pour ensuite devenir des motifs gravés puis des écritures.

Mais comment était-ce possible? Des recherches neuroscientifiques ont montré que l’écriture de texte implique la cortex prémoteur du cerveau, ce qui entraîne les compétences manuelles. Ma théorie suggère donc que la lecture et l'écriture ont évolué lorsque notre perception passive de discernement a commencé à interagir avec la dextérité manuelle.

Comment la lecture et l'écriture ont évolué?Gravure de la grotte de Blombos en Afrique du Sud, âgée d'environ 77,000. https://originalrockart.wordpress.com/, CC BY-SA

Les motifs écrits et abstraits activent aussi ce qu'on appelle «Neurones miroirs» dans le cerveau. Ces cellules cérébrales sont remarquables car elles se déclenchent lorsque nous agissons et lorsque nous observons les autres en train de jouer - nous aidant à nous identifier et à comprendre les autres comme si nous agissions nous-mêmes. Mais ils tirent aussi quand nous voir les modèles et de voir texte écrit. Cela peut donc créer un sentiment d'identification avec un motif - accidentel ou naturel - d'une manière qui nous incite à le reproduire. Et ces marques ont été les premières étapes de l'écriture et de la lecture.

Ces développements ont donc permis au cerveau de réutiliser le cortex visuel dans un but totalement nouveau. En fin de compte, cela aurait pu créer un nouveau processus dans le cerveau qui exploite le cortex visuel, donnant lieu à une zone de forme visuelle et se connecter progressivement aux zones de parole au fil du temps.

Cela dit, certains chercheurs pensent que les premières marques étaient symbolique plutôt qu'esthétique et que l'écriture a évolué à partir du codage de l'information en eux. Cependant, je soutiens que cela semble maintenant de plus en plus improbable. Les premières marques se ressemblent sur une très longue période. Si les marques étaient symboliques, nous nous attendrions à voir beaucoup plus de variation dans l’espace et dans le temps, tout comme dans les systèmes d’écriture modernes. Mais ce n'est pas le cas.

Tout cela indique la probabilité que les marques les plus anciennes soient esthétiques dans la mesure où elles découlent de la préférence du cortex visuel initial pour les configurations de base. Et cela aurait pu commencer dès Homo erectus, qui a vécu d’environ 1.8m à 500,000 il ya quelques années.La Conversation

A propos de l'auteur

Derek Hodgson, associé de recherche, Université de York

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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