Le défi Momo montre comment même les experts tombent amoureux des canulars numériques

Le défi Momo montre comment même les experts tombent amoureux des canulars numériques
Nous devons tous mieux détecter les fausses nouvelles.
Panuwat Phimpha / Shutterstock

“Un jeu de suicide diabolique” était ainsi un journal a décrit le «défi Momo», un soi-disant jeu qui impliquait supposément des enfants recevant une série d'instructions menaçantes et de plus en plus dangereuses d'un contact anonyme sur leur smartphone. Ces reportages sensationnalistes risquaient de susciter une panique frénétique, et il devint bientôt évident qu'il y avait peu de preuves que le jeu était réel, selon une organisation d'enfants il avait reçu plus de demandes de la presse que des parents.

Il est facile de comprendre pourquoi les parents s'inquiètent des informations faisant état de ce prétendu phénomène, qui sont accompagnées d'une image particulièrement effrayante d'une poupée rappelant quelque chose d'un film d'horreur japonais. Mais le défi Momo est tout simplement le dernier canular numérique, une légende urbaine capable de se développer et de prendre de l'ampleur grâce au partage de vidéos, d'articles et d'avertissements en ligne.

L'intention de la plupart des personnes qui émettent ces avertissements est généralement bien intentionnée. Mais l'incapacité des gens à identifier le canular, même de la part de ceux qui devraient avoir une connaissance approfondie du danger que représentent les enfants, contribue à créer un problème là où il n'y en a pas. Et ce sont probablement les parents qui s’inquiètent qui en souffrent, plutôt que leurs enfants plus calés en informatique.

Des rapports de suicides liés au défi Momo ont été publiés autour du monde depuis juillet 2017, mais sans preuve solide que l’un des décès enregistrés ait été causé par le match. L’attention portée à l’histoire a augmenté et a récemment pris son envol dans la presse britannique après qu’une mère l’avait mise en garde contre elle. groupe Facebook local. Elle n'avait vu aucune preuve réelle du jeu, mais elle avait fait des recherches après que son fils eut entendu des rumeurs à ce sujet à l'école et visionné des vidéos à ce sujet en ligne.

Cependant, ce ne sont pas seulement les médias et les parents qui ont été aspirés. Associations caritatives pour enfants ont critiqué les écoles pour avoir averti les parents du défi et un député a soulevé la question au Parlement après avoir été contacté par des parents inquiets. Même les policiers n'étaient pas à l'abri de la panique, avec plusieurs forces émettre des avertissements à propos de Momo.

L'ironie est qu'il n'y a jamais eu de preuve de Momo. Mais maintenant, en partie à cause de l'attention des médias, Momo est passée de son existence supposée de menaces de messages WhatsApp à un message largement visible. sur YouTube et d'autres sources en ligne. Et suffisamment de détails sont disponibles pour équiper ceux qui sont enclins à utiliser Momo comme méthode de cyberintimidation.

Même si la couverture médiatique a évolué vers des articles condamnant le défi Momo fausses nouvelles et critiquer le frénésie environnante, les reportages ont toujours tendance à inclure l’image de la femelle aux yeux bombés, perpétuant le cycle des clickbait. Ce "extra visuel”Intensifie la sensibilisation du public et veille à ce que l'histoire s'inscrive dans l'imaginaire collectif. En termes de potentiel de préjudice, il est presque devenu inutile de savoir si Momo était à l'origine authentique ou un canular.

Entendu celui-ci avant?

Si le défi Momo vous semble familier, c’est parce qu’il ressemble beaucoup au jeu Blue Whale qui est devenu viral dans 2017, avec titres réclamant que cela avait également entraîné la mort de plus de 130 adolescents. Comme avec Momo, il y avait peu d'informations vérifiées pour prouver ces affirmations.

Et pourtant, l’histoire a de nouveau attiré ceux qui auraient dû la saluer avec plus de scepticisme. Une grande partie de l’analyse académique ultérieure du jeu Blue Whale tendait à accepter sans discernement l'existence du défi et son lien supposé avec les suicides. Peu de tentatives ont été menées pour comprendre comment les canulars numériques sont perpétués et validés au moyen du processus d’alerte en ligne.

Même les chercheurs qui ont analysé la présence du jeu Blue Whale sur les médias sociaux ont tiré des conclusions selon lesquelles il s’agissait d’un «engouement mortel en ligne» et de «prendre le monde par la tempête», affirmations qui ne sont pas étayées par la vérité. la recherche. L’analyse la plus critique du jeu Blue Whale et de sa prolifération dans les médias est venue des journalistes, pas des universitaires.

Le défi Momo montre comment même les experts tombent amoureux des canulars numériques
Ollyy / Shutterstock

Avec tous les risques en ligne pour les enfants mis en évidence dans les médias, les parents ont maintenant des responsabilités et des attentes supplémentaires pour protéger leurs enfants par rapport aux générations précédentes. Il est déjà assez difficile de naviguer dans la cacophonie du drame pour vérifier les faits à l’ère des fausses informations. Et cela est rendu encore plus difficile lorsque la désinformation provient de sources supposées expertes et réputées.

Mais en fin de compte, les canulars numériques ont autant, sinon plus de chances de causer un préjudice émotionnel aux parents ou aux personnes qui s'en occupent, qui n'ont peut-être pas la même compréhension de la culture Internet que leurs enfants. Comme le soutient l'auteur Don Tapscott dans son livre Grandi numériqueLes «générations nettes» sont souvent habiles à analyser les informations qu’elles rencontrent en ligne, à exposer rapidement les canulars et à éviter les faux prétextes.

Bien sûr, cela s’applique davantage aux enfants plus âgés et aux adolescents. Mais la pression et le désir de protéger les enfants des horreurs d’internet pourraient amener par inadvertance les parents à s’engager avec, ou à exposer leurs enfants à un contenu pénible qu’ils n’auraient pas autrement.

Les canulars numériques soulignent la nécessité pour tout le monde de réfléchir de manière plus critique à l'information en ligne. Souvent, le battage publicitaire peut nous distraire des véritables problèmes en ligne qui affectent les enfants et les jeunes et de la nécessité de conseils et d'un soutien accrus. pour la prévention du suicide en général.La Conversation

À propos des auteurs

Lisa Sugiura, maître de conférences en criminologie et cybercriminalité, Université de Portsmouth et Anne Kirby, associée de recherche, Université de Portsmouth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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