Pourquoi votre visage ressemble à ça

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Les visages se forment au tout début de l'embryologie. de www.shutterstock.com

Votre visage est-il long? Large? Gros nez? Petites oreilles? Front haut?

Ce sont nos visages qui caractérisent la façon dont le monde nous voit et reconnaît nos amis proches et notre famille. Si vous êtes assez chanceux pour être né avec un visage très symétrique ou très unique, peut-être que vous pourriez avoir une carrière en tant que modèle ou acteur.

Mais comment nos visages apparaissent-ils et que se passe-t-il lorsque les choses tournent mal? Nous devons nous pencher sur les débuts de la vie pour le savoir.

À partir d'une cellule fécondée

Comme les humains, la plupart des créatures de tout le règne animal ont un visage immédiatement reconnaissable. Des traits distinctifs comme le tronc d'un éléphant, les longues mâchoires et les nombreuses dents acérées d'un crocodile, les formes et tailles variées des becs d'oiseaux et le bec unique de l'ornithorynque sont tous distincts et reconnaissables.

Nos visages se manifestent au tout début de la vie. Et, chose incroyable, les processus qui donnent lieu à tous ces visages distinctifs - animaux et humains - sont exceptionnellement bien conservés (c’est-à-dire qu’ils n’ont pas beaucoup changé au cours de l’histoire de l’évolution). Parmi les êtres humains et les autres créatures ayant une colonne vertébrale (ensemble connu sous le nom de vertébrés), les gènes et les processus biologiques qui forment un visage sont vraiment très similaires.

Tous les animaux et tous les humains commencent comme une cellule fécondée. À travers des milliers de divisions cellulaires, les tissus qui formeront le crâne, les mâchoires, la peau, les cellules nerveuses, les muscles et les vaisseaux sanguins se formeront et formeront un visage. Ce sont les tissus cranio-faciaux.

Le visage est l’un des tout premiers signes reconnaissables qui se forment dans un embryon. Les yeux, le nez, l’oreille et les tissus futurs formeront les mâchoires supérieure et inférieure, tous établis par environ 7-8 semaines en gestation humaine.

Fusion de deux côtés

À la sixième semaine du développement humain, les principaux processus de fusion du visage ont eu lieu: les deux côtés du nez en développement vont se rejoindre, à la fois l'un par rapport à l'autre et au tissu qui deviendra la lèvre supérieure. Cette première fusion (la formation du «palais primaire») établit la bonne anatomie du visage et sert de guide structurel au prochain événement de fusion majeur - celui du palais secondaire ou du palais dur.

Pourquoi votre visage ressemble à çaLa formation du visage - les tissus qui composent le futur nez et la lèvre supérieure (en rouge), les côtés du nez (en bleu) et les mâchoires supérieure et inférieure (en vert) surviennent à la 4ème semaine de développement (A) et ont migré et fusionné pour former un «visage» distinctif à la 8ème semaine de développement (D). Nouvelles connaissances sur la morphogenèse cranio-faciale, CC BY

Le palais dur se présente sous la forme de deux «étagères» distinctes, l'une du côté gauche de l'embryon et l'autre de la droite. Ces étagères s’élèvent et grandissent ensemble pour former une structure continue, séparant les cavités du nez et des sinus de celle de la bouche. (Vous pouvez sentir ce palais dur avec votre langue - c'est le toit de votre bouche.)

Une fois que ces processus de fusion sont terminés (vers la semaine 9 environ de la gestation, toujours à l’intérieur du premier trimestre), les cellules du visage continuent de se déplacer de manière dynamique, de se remodeler et d’assumer des rôles fonctionnels. Cela comprend la formation du cadre structural des os, l'apport d'oxygène et de nutriments par les vaisseaux sanguins et le contrôle des mouvements des yeux et de la mâchoire par les muscles du visage.

Parfois, les choses s'égarent

Bien sûr, étant donné l'incroyable complexité et la synchronicité requises pour que toutes ces cellules et tissus se retrouvent dans le bon espace, il est peut-être très surprenant que les problèmes de développement cranofacial ne se gênent pas plus souvent.

À travers le monde, 4-8% de tous les bébés naissent chaque année avec des défauts affectant un ou plusieurs organes. De ces enfants, 75% montre une anomalie de la tête ou du visage.

Des problèmes peuvent survenir avec tous les types de cellules qui composent le crâne, le visage, les vaisseaux sanguins, les muscles, les mâchoires et les dents.

Mais une des anomalies cranio-faciales les plus courantes sont les fentes palatines, où le palais dur ne fusionne pas correctement, laissant les enfants (approximativement 1 dans 700 dans le monde entier) avec un grand écart entre les voies nasales et la bouche.

Bien que les chirurgiens reconstructeurs formés dans les systèmes de soins de santé du premier monde aient facilement corrigé les problèmes, des soins de santé continus importants sont toujours essentiels.

Des services tels que l'orthophonie et le conseil psychologique sont souvent nécessaires. Les enfants peuvent également avoir besoin de soins médicaux pour améliorer leur audition, étant donné que les problèmes d'os de l'oreille moyenne s'accompagnent souvent d'autres défauts cranofaciaux.

Les chirurgies ultérieures destinées à corriger les défauts musculaires ne sont pas abordables - en supposant bien sûr que cette santé chirurgicale et paramédicale est disponible pour la personne en premier lieu. Ce n'est souvent pas le cas en dehors du premier monde.

Comprendre pourquoi les problèmes surviennent

Pour réduire à la fois la gravité et l’incidence des anomalies cranio-faciales, les chercheurs ont utilisé des systèmes de modèles animaux - en particulier des embryons de souris, de poules, de grenouilles et de poissons-zèbres - pour tenter de comprendre les raisons de ces anomalies.

Parmi tous les défauts cranio-faciaux, 25% sont attribués (au moins en partie) à des facteurs environnementaux tels que le tabagisme, une forte consommation d'alcool ou de drogues, des métaux toxiques et une infection maternelle (telle que la salmonelle ou la rubéole) au cours de la grossesse. grossesse.

Environ 75% de tous les défauts cranofaciaux sont liés à des facteurs génétiques. Comme la plupart des gènes qui contrôlent le développement cranio-facial chez les animaux le font également chez l'homme, l'utilisation de ces modèles animaux nous aide à mieux comprendre le développement du palais humain et la manière dont des gènes spécifiques sont impliqués.

À terme, ces travaux pourraient déboucher sur de nouvelles stratégies de prévention et de traitement, par exemple en complétant le régime alimentaire de la mère par des nutriments et des vitamines bénéfiques.

Un exemple d'une telle intervention est le folate de vitamine B, utilisé pour réduire les anomalies du tube neural telles que le spina bifida. L’enrichissement en acide folique obligatoire des aliments aux États-Unis avec 1999-2000 a entraîné une réduction de 25-30 en% des anomalies sévères du tube neural, résultat clairement exceptionnel pour les nouveau-nés et leurs familles.

Grâce à une meilleure compréhension des processus génétiques qui régissent la croissance faciale, on identifiera d’autres facteurs bénéfiques pouvant être administrés sans risque aux femmes enceintes et donner un bien meilleur départ à la vie aux enfants qui pourraient autrement naître avec un trouble cranofacial.La Conversation

A propos de l'auteur

Sebastian Dworkin, chef de groupe, Laboratoire de génétique du développement, La Trobe University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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