Comment les gènes et l'évolution façonnent l'identité de genre

Comment les gènes et l'évolution façonnent l'identité de genreDe nombreux gènes sont impliqués dans la formation non seulement de notre sexe biologique, mais également de notre identité de genre. Limor Zellermayer / Unsplash, CC BY

Déséquilibre entre le sexe biologique et l’identité de genre, aboutissant à sa forme la plus sévère dysphorie de genre, a été attribué à la maladie mentale, dysfonctionnement familial et traumatisme de l'enfance.

Mais accumuler des preuves implique maintenant facteurs biologiques dans l’identité de genre et un rôle pour gènes particuliers.

Des variantes - légèrement différentes - de gènes liés à l'identité de genre pourraient simplement faire partie d'un spectre de genre et de sexualité conservé tout au long de l'histoire humaine.

Dysphorie transgenre et de genre

Certains jeunes garçons manifestent une préférence précoce pour s'habiller et se comporter en filles; certaines jeunes filles sont convaincues qu'elles devraient être des garçons.

Cette disparité apparente entre le sexe biologique et l’identité de genre peut entraîner de graves dysphorie de genre. Associé à l’intimidation à l’école et au rejet de la famille, il peut faire de la vie un tourment pour les jeuneset le taux de suicide est effroyablement élevé.

À l’âge adulte, presque la moitié de ces enfants (ou même plus lorsque les études sont étroitement interrogé), continuent de sentir fermement qu'ils sont nés dans le mauvais corps. Beaucoup cherchent un traitement - hormones et chirurgie - pour passer au sexe avec lequel ils s'identifient.

Bien que les transitions homme à femme (MtF) et femme à homme (FtM) soient maintenant beaucoup plus disponibles et acceptées, le chemin vers la transition est toujours semé d’incertitude et d’opprobre.


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Les femmes transgenres (hommes nés) et les hommes transmen (femmes nées) font partie de la société chaque culture à chaque fois. Leur fréquence et leur visibilité sont fonction des mœurs de la société et dans la plupart des sociétés, ils ont souffert discrimination ou pire.

Cette discrimination découle d'une attitude persistante selon laquelle l'identification des transgenres est une aberration du développement sexuel normal, peut-être exacerbée par des événements tels qu'un traumatisme ou une maladie.

Cependant, au cours des dernières décennies, il est apparu de plus en plus évident que les sentiments transgenres commençaient très tôt et étaient très cohérents - indiquant une base biologique.

Cela a conduit à de nombreuses recherches de signatures biologiques du transsexualisme, y compris des rapports de différences d'hormones sexuelles et revendications de différences cérébrales.

Gènes sexuels et transgenre

Dans les 1980, j’ai été influencé par le plaidoyer passionné de Herbert Bower, un psychiatre qui a travaillé avec des transsexuels à Melbourne. Il était vénéré dans la communauté transgenre pour sa volonté d'autoriser les opérations de changement de sexe, très controversées à l'époque. Âgé de ses 90, il est venu dans mon laboratoire à 1988 pour explorer la possibilité que la variation dans les gènes qui déterminent le sexe puisse être à la base des transgenres.

Le Dr Bower s'est demandé si le gène qui contrôle le développement masculin pourrait fonctionner différemment chez les garçons transgenres. Ce gène (appelé SRY, et qui est trouvé sur le chromosome Y) déclenche la formation d'un testicule dans l'embryon; le testicule fabrique des hormones et les hormones rendent le bébé de sexe masculin.

Il existe en effet des variantes du gène SRY. Certains ne fonctionnent pas du tout, et les bébés qui ont un chromosome Y mais un SRY mutant sont femelle née. Cependant, ils ne sont pas transgenres de manière disproportionnée. Les nombreuses personnes nées avec des variantes d’autres gènes dans le voie déterminant le sexe.

Après de nombreuses discussions, le Dr Bower a convenu que le gène déterminant le sexe n'était probablement pas directement impliqué - mais l'idée de gènes ayant une incidence sur l'identité sexuelle a pris racine. Alors, y a-t-il des gènes distincts qui affectent l'identité de genre?

Preuve de variantes génétiques chez les transgenres

La recherche de variantes de gènes sous-tendant tout caractère commence généralement par des études sur des jumeaux.

Il y a rapports cette jumeaux identiques sont beaucoup plus susceptibles d’être concordants (c’est-à-dire les deux transgenres, ou les deux). cisgenre) que des jumeaux ou des frères et sœurs fraternels. Ceci est probablement une sous-estimation étant donné qu’un jumeau peut ne pas vouloir devenir trans, ce qui sous-estime la concordance. Ceci suggère une composante génétique importante.

Plus récemment, des gènes particuliers ont été étudiés en détail chez les femmes transgenres et les transmènes. Un étude ont examiné les associations entre le fait d'être trans et des variants particuliers de certains gènes de la voie hormonale.

Comment les gènes et l'évolution façonnent l'identité de genreLes études sur les jumeaux nous aident à comprendre les gènes impliqués dans la détermination de l'identité. Keisha Montfleury / Unsplash, CC BY

Une récente et beaucoup plus grande étude des échantillons assemblés de femmes transsexuelles 380 qui avaient, ou prévu, des opérations de changement de sexe. Ils ont examiné en détail chez 12 les «suspects habituels» - les gènes impliqués dans les voies hormonales. Ils ont découvert que les femmes transgenres présentaient une fréquence élevée de variants de l'ADN de quatre gènes particuliers qui modifieraient la signalisation des hormones sexuelles pendant leur développement in utero.

Il peut y avoir beaucoup d'autres gènes qui contribuent à une identité sexuelle féminine ou masculine. Ils ne sont pas nécessairement tous concernés par la signalisation par les hormones sexuelles - certains peuvent affecter le fonctionnement et le comportement du cerveau.

La prochaine étape dans l’exploration de cette question consisterait à comparer les séquences du génome entier de personnes cis et transsexuelles. Les analyses épigénétiques du génome entier, qui portent sur les molécules qui affectent le fonctionnement des gènes dans le corps, pourraient également révéler des différences dans l’action des gènes.

Il est probable que de nombreux gènes, peut-être des centaines, travaillent ensemble pour produire une grande variété d'identités sexuelles.

Comment les «gènes d'identité sexuelle» fonctionneraient-ils chez les transgenres?

Les gènes d'identité sexuelle ne doivent pas nécessairement se trouver sur les chromosomes sexuels. Ainsi, ils ne seront pas nécessairement «en phase» avec le chromosome Y et le gène SRY. Cela va dans le sens des observations selon lesquelles l'identité de genre est séparable du sexe biologique.

Cela signifie que, chez les deux sexes, on pourrait s'attendre à une extension d'identité plus féminine et plus masculine. Autrement dit, dans la population masculine générale, on s’attendrait à voir une gamme d’identités allant du plus masculin au plus féminin. Et parmi les femmes de la population, on peut voir une gamme d'identités fortement féminines à des identités plus masculines. Cela devrait produire des femmes transsexuelles à une extrémité de la distribution et des transsexuelles à l'autre extrémité.

Comment les gènes et l'évolution façonnent l'identité de genreIl existe une gamme naturelle d'identité masculine et féminine. John Schnobrich / unsplash, CC BY

Cette occurrence d'une gamme d'identités différentes serait comparable à un trait tel que la hauteur. Bien que les hommes mesurent environ 14 cm de plus que les femmes en moyenne, il est parfaitement normal de voir des hommes de petite taille et des femmes de grande taille. C'est juste une partie de la distribution normale d'une certaine caractéristique humaine exprimée différemment chez les hommes et les femmes.

Cet argument est similaire à celui que je décrit précédemment pour les soi-disant «gènes homosexuels». J’ai suggéré que l’attraction du même sexe pouvait facilement s’expliquer par de nombreux variants de gènes de choix du partenaire «aimant les hommes» et «aimant les femmes», hérités indépendamment du sexe.

Pourquoi les transgenres sont-ils si fréquents alors?

Transgenre est pas rare (MtF de 1 / 200, FtM de 1 / 400). Si l’identité de genre est fortement influencée par les gènes, on peut se demander pourquoi elle est maintenue dans la population si les hommes et les femmes trans ont moins d'enfants.

Je suggère que les gènes qui influencent l'identité sexuelle sont sélectionnés positivement chez l'autre sexe. Les femmes et les hommes masculins peuvent s'associer plus tôt et avoir davantage d'enfants, à qui ils transmettent leurs variantes du gène d'identité de genre. Examiner si cette hypothèse est vérifiée par les femmes apparentées aux femmes transsexuelles et par les hommes apparentés de personnes de sexe masculin, qui ont plus d'enfants que la moyenne.

J’ai fait à peu près le même argument pour expliquer pourquoi l’homosexualité est si courante, bien que les hommes gais aient moins d'enfants que la moyenne. J'ai suggéré aux hommes gais de partager leurs variantes du gène «aimant les hommes» avec leurs parents de sexe féminin, qui s'accouplent plus tôt et transmettent cette variante du gène à davantage d'enfants. Et il s’avère que les parents féminins des hommes gais ont plus d'enfants.

Ces variantes d'identité et de comportement sexuels peuvent donc être considérées comme des exemples de ce que nous appelons «l'antagonisme sexuel», dans lequel une variante de gène a des valeurs sélectives différentes chez l'homme et chez la femme. Cela crée l'incroyable variété de comportements sexuels que nous commençons à reconnaître.La Conversation

A propos de l'auteur

Jenny Graves, professeur émérite de génétique, La Trobe University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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