Qu'est-ce qui rend les smartphones intelligents?

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Qu'est-ce qui rend les smartphones intelligents?Pathdoc / Shutterstock.com

Y a-t-il déjà eu une invention aussi fondamentale et intime dans notre vie que le smartphone? Pourtant, ce sont des choses glissantes. Les téléphones intelligents représentent à la fois un changement radical dans la capacité des êtres humains à communiquer entre eux et à s'informer, ainsi qu'un nouveau point de vulnérabilité à la pénétration par le monde extérieur. Ils sont à la fois des talismans de notre liberté et de notre connectivité et des marques des sociétés qui collectent nos données et empiètent sur notre vie privée.

Je suis anthropologue et je fais partie d'une équipe recherche en cours ces problèmes. Nous essayons de répondre à une question très simple: qu'est-ce qu'un smartphone? Cela peut sembler étrange qu'un groupe d'universitaires spécialisés dans l'étude des relations sociales ait tenté de le faire, mais nous sommes peut-être le seul type d'experts à pouvoir répondre à cette question.

Pourquoi? Eh bien, Apple fabrique l’iPhone, Samsung le Galaxy; Ce sont des téléphones avec la capacité d'être intelligent. Mais ce qui les rend vraiment intelligents vient d’en bas: de leur appropriation par les utilisateurs. Très peu de personnes, le cas échéant, se limitent aux applications fournies avec leur téléphone. Au lieu de cela, chaque personne crée une nouvelle configuration à partir d'applications supplémentaires et de paramètres modifiés. L'intelligence artificielle et les algorithmes facilitent à leur tour la capacité du téléphone à tirer des enseignements de leur utilisation individuelle spécifique. Pour savoir ce qu'est le smartphone, il faut observer comment il est né grâce à ces processus.

Nous abordons globalement le smartphone avec une perspective globale, en recherchant le type de téléphone créé par des personnes au Brésil, au Cameroun, au Chili, en Chine, en Irlande, en Italie, au Japon, à Jérusalem-Est et en Ouganda. Nous nous concentrons sur les personnes en milieu de vie. Nous étudions également comment les capacités créées par les smartphones pourraient atténuer la perte de capacité associée aux problèmes de santé et observons comment les téléphones associent des valeurs culturelles et personnelles.

Pour comprendre le smartphone, une analogie avec le démon de Philip PullmanLes romans de Northern Lights peuvent aider. Dans le monde des aurores boréales, les êtres humains ont un avatar animal qui peut changer dans la jeunesse, mais s’installe alors dans l’espèce reflétant le mieux leur personnalité adulte: augmentant un aspect de leur personnalité ou de leur profession. Dans le dernier roman de Pullman, La Belle SauvagePar exemple, le démon Asta peut devenir un hibou afin de mieux voir dans le noir. Le démon est externe mais intégral. Même être à une distance d'un démon peut créer une clé douloureuse.

De même, nous entretenons une relation avec nos téléphones, avec les autres et avec nous-mêmes. Notre inquiétude à propos d'un téléphone laissé accidentellement à la maison peut ne pas être simplement l'absence d'une machine, mais une perte temporaire d'une partie de nous-mêmes.

Démons de téléphone

Je réalise moi-même une partie du projet en Irlande, où je vois comment chaque téléphone devient le démon de cette personne. Le téléphone d'un pêcheur à la retraite, par exemple, exprime une autosuffisance robuste et pratique - toute utilisation doit être justifiée par des canons fonctionnels stricts. Maintenant que sa fille n'est plus en Australie, par exemple, Skype est considéré comme superflu.

L'iPhone d'une femme professionnelle âgée de 69, quant à lui, est une merveille. Toutes ses applications se trouvent dans des dossiers imbriqués intitulés finances, sports, actualités et services publics. Chaque tâche, telle que le paiement d’une facture de services publics, est programmée dans son calendrier, qui comporte des liens vers des fichiers de son carnet de notes décrivant chaque étape de la procédure, les mots de passe pertinents et les sites Web. Son téléphone est devenu un manuel de vie de plusieurs centaines de pages.

Ensuite, il y a le téléphone dominé par sept applications, toutes liées à la passion du propriétaire pour la voile. Ou le téléphone bienveillant consacré à aider une femme à s'occuper de sa mère âgée de 90, atteinte de démence; mobiliser les soins familiaux via WhatsApp, montrer des photos de petits-enfants via Facebook, utiliser des cartes pour atteindre un rendez-vous à l'hôpital.

Généralement, ces personnes utilisent activement différentes fonctions de 25 à 30 pour concevoir leurs téléphones spécifiques. La personnalisation peut impliquer le téléchargement d'applications, mais l'adaptation de plates-formes telles que WhatsApp et de calendriers est bien plus importante. De cette manière, le téléphone devient un avatar ou un démon de cet utilisateur.

Machines anthropomorphes

L’humanité est fascinée depuis plus d’un siècle par le développement du robot et son potentiel de réalisation de notre imagination de la machine anthropomorphique, c’est-à-dire des machines qui ressemblent ou qui ont les qualités d’un être humain. Le robot est conçu pour être une machine qui devient de plus en plus semblable à nous tout en restant autre. Mais le smartphone représente une trajectoire plus profonde et plus avancée vers la machine anthropomorphique - celle qui procède par une intimité croissante.

Nos préoccupations concernant les robots se sont traditionnellement concentrées sur leur apparence. Nous ressentons de l'ambivalence à propos de quelque chose qui nous ressemble. En revanche, un smartphone ne ressemble pas à un être humain. Il n'a pas de bras ni de jambes. Au lieu de cela, il permet la mobilité grâce au placement dans les poches de pantalon ou les sacs à main. L'anthropomorphisme progresse grâce à ces processus plus prosthétiques, la manière dont le téléphone nous étend, ainsi que sa capacité à transformer l'individu auquel il appartient.

L'intimité croissante des téléphones peut également causer de nombreux problèmes. Celles relatives à la perte de vie privée et au contrôle des entreprises sont bien connues. Enseigner l’utilisation du téléphone aux personnes âgées révèle la stupidité des téléphones. Lorsqu'ils sont invités à télécharger une application, mes étudiants appuient sur une icône appelée téléchargements. Ils supposent que Google Play est destiné aux jeux. Lorsqu'on leur demande de se connecter à Internet, ils ne savent pas si cela signifie Samsung Internet, Chrome, OK Google ou Internet. Les jeunes disent aux personnes âgées que les smartphones sont intuitifs. Ils ont tout à fait tort à ce sujet.

Qu'est-ce qui rend les smartphones intelligents?Que dit ton téléphone sur toi? Georgejmclittle / Shutterstock.com

Ces problèmes et les nouvelles capacités varient d’une région à l’autre. Les personnes âgées de Shanghai embrassent la modernité du téléphone et dans un restaurant, ce sont peut-être ceux qui sont absorbés par leur téléphone, tandis que les jeunes discutent directement. Au Japon, un pays où les gens peuvent détenir funérailles pour des choses matérielles, il existait déjà une tradition de la qualité des objets semblable à un démon et de leur intimité qui donne à ces processus une signification distincte.

Pour avoir une discussion informée sur l'utilisation et les conséquences des smartphones, nous devons d'abord savoir ce qu'ils sont en examinant les processus culturels et individuels, ainsi que les processus techniques, qui les rendent intelligents.La Conversation

A propos de l'auteur

Daniel Miller, professeur de culture matérielle, UCL

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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