La combinaison de robots avec l'Internet des objets est-elle le prochain grand bond en avant?

La combinaison de robots avec l'Internet des objets est-elle le prochain grand bond en avant?À votre service'. Zapp2Photo

The Internet des Objets (IoT) est une vision populaire d'objets avec des connexions Internet qui envoient des informations pour rendre notre vie plus facile et plus confortable. Il émerge dans notre maisons, depuis les haut-parleurs à commande vocale jusqu'aux capteurs de température intelligents. Pour améliorer notre condition physique, montres intelligentes et Fitbits disent aux applications en ligne combien nous nous déplaçons. Et dans des villes entières, les appareils interconnectés font tout pour augmenter le nombre de efficacité des transports à détection d'inondation.

En parallèle, les robots se déplacent régulièrement hors des limites des lignes d'usine. Ils sont commence à apparaître comme guides dans les centres commerciaux et les navires de croisière, par exemple. Alors que les prix baissent et que l'intelligence artificielle (IA) et la technologie mécanique continuent de s'améliorer, nous nous habituerons de plus en plus à ce qu'ils prennent des décisions indépendantes dans nos maisons, nos rues et nos lieux de travail.

Ici se trouve une opportunité majeure. Les robots deviennent beaucoup plus capables avec les connexions Internet. De plus en plus, on pense de plus en plus que l’Internet des objets sera intégré au réseau, ce qui ouvrira de nouvelles perspectives.

Amélioration de l'habitat

Même de simples robots deviennent utiles lorsqu'ils sont connectés à Internet: obtenir des mises à jour de leur environnement grâce à des capteurs, par exemple, ou en savoir plus sur la localisation de leurs utilisateurs et l'état des appareils à proximité. Cela leur permet de prêter leur corps, leurs yeux et leurs oreilles pour donner à un environnement intelligent, sinon impersonnel, un personnage convivial. Cela peut être particulièrement utile pour les personnes âgées ou handicapées à la maison.

Nous avons récemment dévoilé un appartement futuriste à l’Université Heriot-Watt pour travailler sur de telles possibilités. Un des quelques Sur de tels sites de test à travers l’UE, nous nous concentrons sur les personnes ayant des besoins spécifiques - et sur la façon dont les robots peuvent les aider en interagissant avec des appareils connectés dans une maison intelligente.

Supposons qu'une sonnette sonne dotée de fonctions vidéo intelligentes. Un robot pourrait trouver la personne à la maison en accédant à sa position via des capteurs, puis lui dire qui est à la porte et pourquoi. Cela pourrait également aider à passer des appels vidéo à des membres de la famille ou à un soignant professionnel, notamment en leur permettant de faire des visites virtuelles en faisant office de plate-forme de téléprésence.

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De même, cela pourrait offrir une protection. Cela pourrait les informer que le four a été laissé allumé, par exemple - les téléphones et les tablettes sont moins fiables pour de telles tâches car ils peuvent être égarés ou ne pas être entendus. De même, le robot peut sonner l'alarme si son utilisateur semble être en difficulté.

Bien entendu, les assistants vocaux tels qu'Alexa ou Google Home peuvent offrir certains des mêmes services. Mais les robots sont bien meilleurs pour se déplacer, détecter et interagir avec leur environnement. Ils peuvent également engager leurs utilisateurs en pointant sur des objets ou en agissant plus naturellement, en utilisant des gestes ou des expressions faciales. Ces «capacités sociales» créent des liens d’une importance cruciale pour que les utilisateurs acceptent davantage le support et le rendent plus efficace.

Pour inciter les différents sites de test européens, notre appartement accueille également des personnes comme Concours de robots de service de la Ligue européenne de robotique - une sorte de Ligue des Champions pour les robots adaptés aux besoins particuliers de la maison. Cela a amené des universitaires de toute l'Europe à notre laboratoire pour la première fois en janvier de cette année. Leurs robots ont été testés dans des tâches comme accueillir les visiteurs à la maison, éteindre le four et chercher des objets pour leurs utilisateurs; et une équipe allemande de l'Université de Coblence a remporté avec un robot appelé Lisa.

Robots offshore

Il existe des opportunités comparables dans le monde des affaires. Les sociétés pétrolières et gazières s'intéressent à l'Internet des objets, par exemple; expérimenter avec des capteurs sans fil pour collecter des informations telles que la température, la pression et la corrosion afin de détecter et éventuellement de prédire les défaillances de leurs équipements offshore.

À l'avenir, les capteurs pourraient alerter les robots des zones à problèmes afin de vérifier l'intégrité des tuyaux et des puits et de s'assurer qu'ils fonctionnent aussi efficacement et sûrement que possible. Ils pourraient également placer des capteurs dans des parties d’équipements offshore difficiles à atteindre, ou les aider à les calibrer ou à remplacer leurs batteries. Les goûts de la ORCA Hub, un projet £ 36m dirigé par le Centre de robotique d'Édimbourg, réunissant des experts de premier plan et des partenaires industriels 30, développe de tels systèmes. L’objectif est de réduire les coûts et les risques pour les personnes travaillant dans des zones dangereuses et isolées.

La combinaison de robots avec l'Internet des objets est-elle le prochain grand bond en avant?ORCA teste un robot drone. ORCA

Travailler sous l'eau est particulièrement difficile, car les ondes radio ne se déplacent pas bien sous l'eau. Les véhicules autonomes sous-marins et les capteurs communiquent généralement par des ondes acoustiques, qui sont plusieurs fois plus lentes (mètres 1,500 par seconde vs 300m par seconde pour les ondes radio). Les dispositifs de communication acoustique sont également beaucoup plus coûteux que ceux utilisés au-dessus de l’eau.

Ce projet académique développe une nouvelle génération de dispositifs de communication acoustique à faible coût et cherche à améliorer l'efficacité des réseaux de capteurs sous-marins. Cela devrait aider les capteurs et les véhicules autonomes sous-marins à faire davantage ensemble à l'avenir - des travaux de réparation et de maintenance similaires à ce qui est déjà possible au-dessus de l'eau, ainsi que d'autres avantages, tels que permettre aux véhicules de communiquer entre eux sur de plus longues distances et de suivre leur position.

Au-delà du pétrole et du gaz, il existe un potentiel similaire secteur après secteur. L'énergie nucléaire, par exemple, et l'équivalent dans le nettoyage et l'entretien des ponts et des bâtiments sont équivalents. Mes collègues et moi sont également examiner les possibilités dans des domaines tels que l'agriculture, la fabrication, la logistique et les déchets.

Tout d’abord, toutefois, les secteurs de la recherche autour de l’Internet des objets et de la robotique doivent bien partager leurs connaissances et leur expertise. Ils sont souvent isolés les uns des autres dans différents domaines académiques. Il faut déployer plus d’efforts pour créer une communauté commune, tels que les ateliers dédiés à cette collaboration que nous avons organisés à Forum européen de robotique et le Semaine de l'IdO en 2017.

Dans le même but, l’industrie et les universités doivent envisager de mettre en place des projets de recherche communs. Il est particulièrement important de traiter les questions de sécurité, par exemple les pirates informatiques qui prennent le contrôle d'un robot et l'utilisent pour espionner ou causer des dommages. De tels problèmes pourraient rendre les clients méfiants et gâcher une opportunité de marché.

Nous avons également besoin de systèmes pouvant fonctionner ensemble plutôt que dans des applications isolées. De cette manière, des services nouveaux et plus utiles peuvent être introduits rapidement et efficacement sans perturber les services existants. Si nous pouvons résoudre de tels problèmes et unir la robotique et l’Internet des objets, il est véritablement possible de changer le monde.La Conversation

A propos de l'auteur

Mauro Dragone, Professeur assistant, Robotique cognitive, Systèmes multi-agents, Internet des objets, Université Heriot-Watt

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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