Sommes-nous prêts pour les bébés génétiquement conçus?

Sommes-nous prêts pour les bébés génétiquement conçus?
Tous les enfants nés de l'édition du génome sont des mosaïques génétiques avec une résistance incertaine aux maladies.
(Shutterstock)

Les médias bourdonnent de nouvelles surprise que Jainkui He, chercheur chinois, a a créé les premiers jumeaux au monde à édition génomique. Il a fait ceci, apparemment, pour apporter une résistance au VIH, le virus qui cause le SIDA.

Le Professeur He, qui travaillerait avec l'ancien superviseur de l'Université Rice, Michael Deem, a mis à profit le travail sur 2012 de Jennifer Doudna et Emmanuel Charpentier, qui a présenté un nouveau moyen plus simple de modifier l'ADN des organismes humains et non humains en utilisant Technologie CRISPR-Cas9. Prof. Il a également construit sur le travail du biologiste de molécule Feng Zhang, qui a optimisé ce système d’édition du génome pour une utilisation dans des cellules humaines.

Il affirme que le laboratoire transfère son édition du génome de lignée germinale humaine dans la salle d'accouchement - ce à quoi d'autres scientifiques auraient peut-être songé malgré préoccupations d'ordre éthique.

La communauté scientifique a exprimé condamnation généralisée Il a décidé de commencer une grossesse en utilisant des embryons génétiquement modifiés - «dangereux,« irresponsables »et« fous ». Et si des erreurs étaient commises? Comment pouvons-nous être sûrs que cette technologie puissante profitera à l'humanité? Sommes-nous prêts pour les conséquences de génie génétique notre propre évolution?

Nous soutenons que nous ne pouvons pas permettre aux scientifiques individuels de décider du destin du génome humain. La modification héréditaire du génome humain constitue une menace existentielle importante, car des changements peuvent persister pendant des générations dans la population humaine, avec des risques inconnus.

Nous devons s'engager dans un dialogue mondial inclusif - impliquant des experts et le public - à développer un large consensus sociétal sur ce qu'il faut faire avec les technologies génétiques.

Mutations possibles ou stérilisation forcée

Il a annoncé au monde entier qu'il avait édité le génome d'embryons humains pour sept couples à l'aide de la technologie CRISPR-Cas9. Selon le professeur He, deux de ces embryons ont abouti à une grossesse et des jumelles (Lulu et Nana, pseudonymes) sont nées.

Jainkui He explique pourquoi son laboratoire a édité le génome des bébés jumeaux, Nana et Lulu, lorsqu'ils étaient embryons:

Le but du montage était de conférer une résistance au VIH en modifiant le gène CCR5 (porte de la protéine par laquelle le VIH pénètre dans les cellules humaines). Prof. Il affirme que ces modifications ont été vérifiées dans les deux jumeaux et ces données ont été examinées et appelées «probablement exactes”De George Church, un généticien de renommée mondiale de Harvard.

Les preuves suggèrent toutefois que la procédure était inutile, peu susceptible de procurer un avantage et même de causer un préjudice. Bien que le père de Lulu et Nana soit séropositif, il est peu probable qu'il l'ait transmise à ses enfants par le biais de procédures standard de FIV.

Les enfants issus de l'édition du génome sont des mosaïques génétiques avec une résistance incertaine au VIH et peut-être une résistance réduite aux maladies virales telles que la grippe et le Nil occidental. En effet, le gène CCR5 que le professeur He a désactivé joue un rôle important dans la résistance à ces maladies.

De plus, il est possible que des mutations involontaires soient causées par la procédure CRISPR. Ces risques pour la santé ne peuvent pas être surestimés, car les répercussions pour ces jumelles sur leur vulnérabilité aux maladies infectieuses ou au cancer seront probablement une source de préoccupation tout au long de leur vie.

Une autre conséquence incertaine pour les jumeaux concerne leur santé reproductive et leur liberté. À l'approche de l'âge de procréer, seront-ils confrontés à la possibilité d'une stérilisation «forcée» pour empêcher que leurs gènes modifiés ne soient transmis aux générations futures?

Enquêtes multiples

La Southern University of Science and Technology de Shenzhen, en Chine, où il occupe un poste (actuellement en congé de février à janvier 2018), a pris ses distances avec le chercheur et formera un comité international indépendant pour étudier la recherche controversée largement diffusée.

Feng Zhang, au centre, un institut membre de Harvard et du Broad Institute du MIT (sommes-nous prêts pour les bébés génétiquement conçus)
Feng Zhang, au centre, membre de l'institut de Harvard et du Broad Institute du MIT, réagit aux reporters sur le problème des premiers bébés génétiquement modifiés au monde après la conférence sur le génome humain organisée à Hong Kong le novembre 27, 2018.
(AP Photo / Vincent Yu)

La Rice University, où travaille Michael Deem, a également déclaré ils vont enquêter.

L'hôpital pour enfants et femmes HarMoniCare de Shenzhen a lancé une enquête sur la validité des documents d'éthique fournis par le professeur He documentant l'approbation éthique de la recherche.

Il est important de noter que l'approbation de l'éthique n'a été téléchargée dans la base de données d'essais cliniques de la Chine le novembre 8 qu'à titre d'enregistrement rétrospectif - probablement à l'époque de la naissance présumée des jumeaux.

Bébés de créateurs par de puissantes élites

Avec le génie génétique sorti de la bouteille, nous devons nous demander s'il nous faut plus de temps pour réfléchir à l'éthique?

Une société juste et équitable est une société avec moins de disparité et plus de justice. Une conséquence prévisible de permettre (voire d'encourager) des individus à modifier génétiquement leurs enfants sera une plus grande disparité et une plus grande injustice - et pas seulement à cause de l'accès limité à la technologie d'édition du génome.

L’augmentation inévitable de la discrimination, de la stigmatisation et de la marginalisation, qui incombe à de puissantes élites scientifiques et aux grandes entreprises qui décident quelles caractéristiques sont souhaitables et lesquelles ne le sont pas, est particulièrement préoccupante.

Bien que le professeur He désavoue tout intérêt pour les soi-disant «bébés concepteurs» dont les parents ont choisi la couleur de leurs yeux, couleur de cheveux, QI, etc., nous sommes forcés de penser à un avenir dystopique aussi «eugénique» si nous continuons Ce chemin.

Le génome humain nous appartient à tous. En tant que tel, nous devons nous engager à travailler dur pour donner suite à l’avertissement de 2015 présenté par le Comité d’organisation du Sommet international sur la modification des gènes humains afin «Large consensus sociétal» sur la façon dont nous devrions procéder ou ne pas continuer à l’éditer.

À cet égard, il est réconfortant d’avoir Feng Zhang appelez à un moratoire sur l'implantation d'embryons édités et rappelez à ses collègues scientifiques que "dans 2015, la communauté internationale des chercheurs a déclaré qu'il serait irresponsable de procéder à toute édition de lignée germinale sans" consensus général sur le bien-fondé de l'application proposée ".La Conversation

À propos des auteurs

Françoise Baylis, professeure et chaire de recherche du Canada en bioéthique et en philosophie, L'Université Dalhousie; Graham Dellaire, directeur de la recherche et professeur de pathologie, L'Université Dalhousieet Landon J Getz, Ph.D. Candidat en microbiologie et immunologie, L'Université Dalhousie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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