Un plan de jeu pour que les entreprises technologiques contribuent réellement à sauver le monde

Un plan de jeu pour que les entreprises technologiques contribuent réellement à sauver le monde
En travaillant ensemble, les gens et les entreprises technologiques peuvent faire beaucoup de progrès.
Pedro Tavares / Shutterstock.com

Les smartphones, les ordinateurs et les plates-formes de médias sociaux sont devenus des éléments indispensables de la vie moderne, mais les entreprises de technologie qui les fabriquent et écrivent leurs logiciels sont assiégées. Dans une semaine donnée, Facebook or Google or fait quelque chose pour éroder la confiance du public en eux. Le moment est peut-être venu pour l’industrie de concrétiser la promesse de la technologie de Bill Gates de faire le bien, en “libérer la compassion innée nous avons pour nos semblables »et pour améliorer le monde - ou le rêve de Mark Zuckerberg de construire un«nouvelle infrastructure sociale pour créer le monde que nous voulons pour les générations à venir. "

Partout dans le monde, les pays et les sociétés sont tomber derrière sur la réduction des inégalités sociales et la réalisation des objectifs de développement économique et de durabilité environnementale. le Groupe d'experts intergouvernemental sur les changements climatiques émet de plus en plus de mises en garde concernant les effets que le changement climatique aura sur la vie humaine sur Terre - dont les prémices se déroulent déjà.

Je dirige une grande initiative de recherche appelée La planète numérique à la Fletcher School à Tufts où nous étudions comment la technologie transforme des vies et des moyens de subsistance à travers le monde. Voici un aperçu de la façon dont des géants de la technologie ou des jeunes pousses agiles pourraient contribuer à concrétiser les promesses de Gates et de Zuckerberg.

Identifier un gros problème poilu

Il existe une longue liste de problèmes mondiaux à combattre, notamment la faim, la sécheresse, la pauvreté, une mauvaise santé, une eau polluée et un assainissement médiocre. Un qui est connecté à tous les autres est la récente nouvelles de bombe que le changement climatique s’accélère: au cours des prochaines années 20, l’atmosphère de la Terre atteindra des températures moyennes atteignant autant que les degrés 2.7 supérieurs aux niveaux préindustriels. En conséquence, les conditions météorologiques extrêmes et les catastrophes naturelles, les pénuries alimentaires, les côtes inondées et la quasi-élimination des récifs coralliens se produiront probablement encore plus tôt que prévu.

L'ampleur du changement climatique donne des entreprises comme Google, Facebook et Amazon d'excellentes occasions de trouver des approches spécifiques qui auraient des effets significatifs.

Tracer les causes profondes

Bien entendu, de nombreux éléments sont à l'origine du changement climatique. Considérons le secteur agricole, qui produit un tiers de toutes les émissions de gaz à effet de serre. Les fermes émettent le la plus grande part et pourrait bénéficier d'une gamme de technologies, telles que l'analyse de données et l'intelligence artificielle. En prime, l'innovation en agriculture pourrait aider nourrir plus de gens.

Identifier comment la technologie peut faire une grande différence

Des outils technologiques pourraient aider les agriculteurs à collecter et à utiliser des données pour gérer leurs cultures plus précisément de manière à réduire les émissions de gaz à effet de serre - par exemple en utilisant moins d'engrais et en labourant et en plantant les champs plus efficacement. Plus précisément, de meilleures données sur la santé des sols et des plantes pourraient aider les agriculteurs à savoir où il est nécessaire d'augmenter ou de diminuer l'irrigation ou l'utilisation de pesticides et d'engrais. Ces pratiques permettent aux agriculteurs d'économiser de l'argent et d'accroître la productivité des exploitations, générant plus de nourriture avec moins de déchets.


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Reconnaître comment vous pouvez en tirer de l'argent

Pour que les entreprises s'impliquent, il doit être possible de gagner de l'argent - et plus il y en a, mieux c'est.

Une estimation suggère que des changements dans les pratiques agricoles et alimentaires qui améliorent la productivité, promeuvent des méthodes durables et réduisent les déchets pourraient produire opportunités commerciales et nouvelles économies d'un billion de dollars US dans le monde entier chaque année.

Notre équipe de recherche, selon des travaux en cours, a estimé que, sur ce billion de dollars 2.3 par an, un milliard de dollars 250 pourrait provenir de l’application de l’intelligence artificielle et d’autres outils analytiques pour l’agriculture de précision - dont un milliard 195 proviendrait des pays en développement Milliards de 45.6 en Asie du Sud et milliards de 13.4 en Afrique de l’Est. D’autres estimations des effets de l’IA et de l’analyse sont moins spécifiques, mais restent dans la même plage - entre milliards de 164 $ et milliards de 486 $ annuellement. En effet, les entreprises technologiques intéressées à gagner du temps dans le développement d’interventions respectueuses du climat et visant à améliorer la productivité dans l’agriculture.

Innover pour surmonter les nombreux obstacles au changement

Avant que la valeur commerciale puisse être débloquée, cependant, de nombreux obstacles doivent être pris en compte. De nombreuses zones rurales, même dans les pays développés, ne pas avoir des connexions Internet haute vitesse abordables et, en particulier dans les pays en développement, la communauté agricole n’est pas aussi férue de technologie que d’autres professions. De plus, les pratiques agricoles ont été transmises de génération en génération et l’idée d’utiliser des données pour modifier des croyances et des méthodes aussi anciennes peut être contre-culturelle.

En outre, il existe de nombreuses réalités pratiques: 83% des terres cultivées dans le monde est alimenté uniquement par la pluie, sans systèmes d'irrigation pour tirer parti de meilleures données. Au-delà de cela, dans la plupart des régions du monde, les semences et les engrais ne sont pas de haute qualité, réduisant l'efficacité des cultures. En outre, beaucoup de la production des fermes est gaspillée en raison du manque de réfrigération et du lent transport des champs vers les consommateurs.

Avec tous ces obstacles, il est compréhensible que les investissements dans l’agriculture axée sur les données 39 chuté pour cent de à 2015 2016.

Il y a encore des groupes qui travaillent. FarmBeats est un projet Microsoft associant des capteurs à faible coût installés sur le sol et des drones qui créent des cartes aériennes et servent de points de relais de données sans fil. Du Nigeria Zenvus et de l'Inde Aibono analyser les données de sol. Du Kenya FarmDrive élabore des notes de crédit pour les personnes sans compte bancaire officiel ni historique d'emprunt standard en utilisant des données alternatives, telles que l'activité des téléphones portables et des médias sociaux, ainsi que des informations agricoles et économiques locales. Du Ghana Farmerline informe les agriculteurs des prévisions météorologiques, des informations sur le marché et des conseils financiers.

Ce sont des efforts créatifs pour résoudre des problèmes profonds et complexes, mais il est clair que les grandes entreprises technologiques disposant de ressources suffisantes ont la possibilité d'intervenir, de faire la différence avec de grandes idées, des poches profondes et un soutien mondial.

Investir dans les partenariats

Les entrepreneurs en technologies devront développer des modèles commerciaux et des structures organisationnelles permettant une meilleure collaboration avec les communautés et les entreprises agricoles locales, afin de gérer les relations personnelles et politiques, ainsi que les réglementations et les programmes gouvernementaux. La technologie ne sera pas en soi une sorte de solution miracle qui débloquera la prospérité.

Il ne sera pas facile de transformer les entreprises technologiques en agents du bien mondial généralisé - et cela peut également être fait dans des domaines autres que l'innovation agricole.

Les discussions sur ces idées ne manquent pas: PDG de 50 rencontre le président français Emmanuel Macron pour discuter de technologies socialement positives; Les événements du Forum économique mondial à travers le monde discutent des avantages sociétaux d’une Quatrième Révolution industrielle; et certaines entreprises, telles que Ericsson et SAP, sont déjà engagés à remplir Objectifs des Nations Unies pour la durabilité mondiale.

Nous avons encore un long chemin à parcourir. Les entreprises du secteur des technologies ont encore une chance d’agir rapidement et de régler le problème en aidant réellement à sauver le monde - mais le niveau de la mer monte, le moment est venu.La Conversation

A propos de l'auteur

Bhaskar Chakravorti, doyen des affaires internationales de la Fletcher School, Tufts University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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