La science peut-elle répondre à toutes les grandes questions?

La science peut-elle répondre à toutes les grandes questions?

Science est comme Michelangelo. Le jeune Michel-Ange a démontré son talent de sculpteur en sculptant le ravissant Pietà au Vatican; Michelangelo, un homme mûr, ayant acquis et démontré son talent, s'est libéré des conventions et a créé ses quasi-abstractions extraordinaires.

La science a suivi le même chemin. A travers ses quatre siècles d'efforts sérieux, à partir de Galilée, lorsque les preuves se sont mêlées aux mathématiques et que l'extraordinaire réticulation des concepts et des réalisations a émergé, la science a acquis sa maturité et de l'élucidation de simples observations, elle est maintenant capable de traiter . En effet, l’émergence du calcul en tant que composante des implications des théories et de la détection de modèles dans des ensembles de données massifs a élargi la portée du rationnel et enrichit grandement la méthode scientifique en augmentant l’analyse.

L'armure de la science à trois volets - l'observation, l'analyse et l'informatique - est maintenant prête à s'attaquer aux vraies grandes questions. Ils sont, par ordre chronologique: Comment l'Univers a-t-il commencé? Comment la matière dans l'univers est-elle devenue vivante?? et Comment la matière vivante est-elle devenue consciente de soi?

Lorsqu'elles sont inspectées et distinguées, ces questions incluent beaucoup d'autres, telles que - dans la première question - l'existence des forces et des particules fondamentales et, par extension, l'avenir à long terme de l'univers. Cela inclut le problème pas si petit de l'union de la gravitation et de la mécanique quantique. La deuxième question concerne non seulement le passage de l’organique au produit inorganique, mais aussi l’évolution des espèces et les ramifications de la biologie moléculaire. Le troisième comprend non seulement notre capacité à réfléchir et à créer, mais aussi la nature du jugement esthétique et moral.

Je ne vois aucune raison pour laquelle la méthode scientifique ne peut pas être utilisée pour répondre, ou du moins éclairer, à la question de Socrates "Comment devrions-nous vivre?" en faisant appel à ceux actuellement en semi-sciences (les sciences sociales), y compris l'anthropologie, l'éthologie, la psychologie et l'économie. Le cyclique élève sa tête ici aussi, car il est concevable que les limitations de la conscience empêchent la compréhension complète de la structure profonde du tissu de la réalité, alors peut-être que dans le troisième cas, le premier se trouve borné. Nous en voyons déjà un indice avec la mécanique quantique, qui est si éloignée de l’expérience courante (je pourrais l’ajouter, car elle s’applique à notre cerveau) que personne ne le comprend actuellement (mais cela n’a pas empêché notre capacité de déploiement). il).

Le lubrifiant de la méthode scientifique est l’optimisme, l’optimisme qui, compte tenu de la patience et de l’effort, souvent de la collaboration, la compréhension viendra. Il l'a fait par le passé, et il n'y a aucune raison de supposer qu'un tel optimisme est maintenant déplacé. Bien sûr, les contreforts ont cédé la place aux montagnes et on ne peut pas s’attendre à des progrès rapides dans la poussée finale.

Peut-être que l’effort nous mènera, au moins temporairement, dans des impasses (la théorie des cordes peut-être), mais alors la cécité de cette allée pourrait soudainement s’ouvrir et il ya un élan de succès. Peut-être des paradigmes de pensée entièrement révisés, tels que ceux d’il ya environ un siècle, lorsque la relativité et la mécanique quantique ont émergé, prendront tout leur sens dans des directions inimaginables.

Peut-être trouverons-nous que le cosmos n'est que des mathématiques substantielles. Peut-être notre compréhension de la conscience devra-t-elle être laissée à l'appareil artificiel que nous pensions être simplement une machine pour le simuler. Peut-être, en effet, à nouveau la circularité, seule la conscience artificielle que nous aurons construite aura la capacité de comprendre l’émergence de quelque chose à partir de rien.


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Je considère qu'il n'y a rien que la méthode scientifique ne puisse élucider. En effet, nous devrions nous réjouir du cheminement de l'esprit humain collectif dans l'entreprise que nous appelons science.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Peter Atkins est membre du Lincoln College, Université d'Oxford. Il est l'auteur de livres 70 pour les étudiants et le lecteur général, qui incluent le manuel de renommée mondiale La chimie physique d'Atkins (11th édition, 2017) et Conjurer l'univers complète au niveau des unités (2018).

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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