Lune de sang: Mythes de l'éclipse lunaire du monde entier

Lune de sang: Mythes de l'éclipse lunaire du monde entierShutterstock Daniel Brown

Des millions de personnes auront l'occasion de voir une éclipse lunaire - un événement populairement connu dans les médias comme une «lune de sang» - le vendredi Juillet 27. Visible pour la plupart du monde - seulement Amérique du Nord et Groenland sont attendus à manquer - il est prévu d'être le le plus long de ce siècle, donc il y a beaucoup de temps pour regarder.

Pendant une telle éclipse, la pleine lune se déplace dans l'ombre de la Terre projetée par le soleil, et est momentanément assombrie. Certains rayons du soleil atteignent toujours la Lune, réfractée par l'atmosphère de la Terre, mais l'éclairent d'une lueur rougeâtre et d'un rouge sombre, la couleur dépendant des conditions atmosphériques.

En tant que communicateur d'astronomie, le terme «lune de sang» est une épine majeure dans mon côté, car il suggère autre chose qu'une éclipse lunaire et évoque des images d'une lune scintillante dans des couleurs rouge cramoisi, ce qui n'est pas du tout exact. Mais en tant qu'astronome culturel, l'expression montre certaines des façons intéressantes dont la société moderne crée ses histoires de ciel.

Les éclipses lunaires ont fasciné les cultures à travers le monde, et inspiré plusieurs mythes et légendes, dont beaucoup décrivent l'événement comme un présage. Ce n'est pas surprenant, puisque si quelque chose interrompt les rythmes réguliers du soleil ou de la lune, il impacte fortement sur nous et nos vies.

Malveillance lunaire

Pour de nombreuses civilisations anciennes, la "lune de sang" est venue avec une mauvaise intention. L'ancien peuple Inca a interprété la couleur rouge profond comme un jaguar attaquer et manger la lune. Ils croyaient que le jaguar pourrait alors tourner son attention vers la Terre, alors les gens crieraient, secoueraient leurs lances et feraient hurler leurs chiens en hurlant, espérant faire assez de bruit pour chasser le jaguar.

In ancienne Mésopotamie, une éclipse lunaire était considérée comme un assaut direct sur le roi. Compte tenu de leur capacité à prédire une éclipse avec une précision raisonnable, ils mettraient en place un roi mandataire pour sa durée. Quelqu'un considéré comme consommable (ce n'était pas un travail populaire), se poserait en monarque, tandis que le vrai roi irait se cacher et attendre que l'éclipse se fasse. Le roi mandataire disparaîtrait alors commodément, et le vieux roi serait rétabli.


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Pourquoi Contes folkloriques hindous interpréter les éclipses lunaires comme le résultat du démon Rahu buvant l'élixir de l'immortalité. Divinités jumelles le soleil et la lune décapitent rapidement Rahu, mais ayant consommé l'élixir, la tête de Rahu reste immortelle. Cherchant à se venger, la tête de Rahu poursuit le soleil et la lune pour les dévorer. S'il les attrape nous avons une éclipse - Rahu avale la lune, qui réapparaît hors de son cou tranché.

Pour beaucoup de gens en Inde, une éclipse lunaire porte malheur. La nourriture et l'eau sont couvertes et des rituels de nettoyage sont effectués. Les femmes enceintes en particulier ne devraient pas manger ou effectuer un travail ménager, afin de protéger leur enfant à naître.

Lune de sang: Mythes de l'éclipse lunaire du monde entierDans une éclipse lunaire, la Terre passe directement entre la lune et le soleil. SHUTTERSTOCK

Un visage plus convivial

Mais tous les mythes de l'éclipse ne sont pas assaillis par une telle malveillance. Les tribus amérindiennes Hupa et Luiseño de Californie croyaient que la lune était blessée ou malade. Après l'éclipse, la lune aurait alors besoin de guérison, soit par les femmes de la lune, soit par les hommes de la tribu. Les Luiseño, par exemple, chantaient et chantaient des chants de guérison vers la lune assombrie.

Tout à fait plus exaltant est le légende du peuple Batammaliba au Togo et au Bénin en Afrique. Traditionnellement, ils considèrent une éclipse lunaire comme un conflit entre le soleil et la lune - un conflit que les gens doivent les encourager à résoudre. Il est donc temps de mettre un terme à de vieilles querelles, pratique qui est restée jusqu'à nos jours.

Dans les cultures islamiques, les éclipses ont tendance à être interprétées sans superstition. Dans l'Islam, le soleil et la lune représentent un profond respect pour Allah, donc pendant une éclipse, des prières spéciales sont chantées y compris un Salat-al-khusuf, un "Prière sur une éclipse de lune". Il demande à la fois le pardon d'Allah et réaffirme la grandeur d'Allah.

Une histoire trompeuse

Revenant une fois de plus au sang, le christianisme a assimilé les éclipses lunaires à la colère de Dieu et les associe souvent à la crucifixion de Jésus. Il est remarquable que Pâques est le premier dimanche après la première pleine lune du printemps, en veillant à ce qu'une éclipse ne tombe jamais le dimanche de Pâques, une marque potentielle du jour du jugement.

En effet, le terme "lune de sang" a été popularisé dans 2013 suite à la sortie du livre Quatre Lunes de Sang par le ministre chrétien John Hagee. Il fait la promotion une croyance apocalyptique connue sous le nom de "prophétie de la lune de sang" mettant en évidence une séquence lunaire de quatre éclipses totales qui se sont produites dans 2014 / 15. Hagee note que tous les quatre sont tombés sur les vacances juives, ce qui n'est arrivé que trois fois auparavant - chacun apparemment marqué par de mauvais événements.

La prophétie était rejeté par Mike Moore (Secrétaire général de Christian Witness to Israel) dans 2014, mais le terme est encore régulièrement utilisé par les médias et est devenu un synonyme inquiétant pour une éclipse lunaire. Compte tenu des superstitions persistantes, il est profondément inutile pour communicateurs scientifiques essayer de rappeler à tout le monde que la soi-disant "lune de sang" n'a rien à craindre. C'est peut-être impressionnant, et c'est peut-être le plus long depuis un siècle, mais c'est simplement une éclipse.

Donc, en utilisant le terme "lune de sang", nous combinons superstition avec la science, tout comme le conte hindou de Rahu fournit une description légendaire de la mécanique orbitale lunaire. La «lune de sang» attire l'intérêt pour le ciel et les éclipses lunaires, mais plutôt que d'attendre la destruction et la destruction, nous pouvons mieux la voir dans l'interprétation islamique - comme une illustration monumentale des mouvements fascinants et réels de notre système solaire.

La ConversationDonc, ma suggestion est la suivante: regardez l'éclipse lunaire comme le ciel se déploie au-dessus de vous. Donnez-lui votre propre nom, donnez-lui votre propre sens et amusez-vous avec vos amis et votre famille. Et je pense que vous trouverez que le terme "lune de sang" ne peut pas rendre justice à la merveille de ce que vous regardez.

A propos de l'auteur

Daniel Brown, Maître de conférences en astronomie, Nottingham Trent University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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