Pourquoi les règles Internet proposées par la FCC pourraient-elles causer des ennuis?

Pourquoi les règles Internet proposées par la FCC pourraient-elles causer des ennuis?

le La Commission fédérale des communications aborde le problème de savoir si renverser l'ère Obama Commande Internet ouverte, une question clé que se posent les consommateurs et les décideurs est la suivante: quelle différence ces règles font-elles?

Mon équipe de recherche a étudié un élément clé de la réglementation, appelé «étranglement», qui consiste à limiter les vitesses de téléchargement pendant plusieurs années, soit avant la publication de l'ordonnance Internet ouverte 2015, soit après son entrée en vigueur. Notre résultats révèlent non seulement l'état d'ouverture de l'internet avant l'initiative d'Obama, mais aussi les résultats mesurables de l'effet de la politique.

Les méthodes que nous avons utilisées et les outils que nous avons développés étudient la façon dont les fournisseurs de services Internet gèrent votre trafic et démontrent à quel point Internet est ou n'est pas ouvert en raison de l'évolution des plans de services Internet et des changements politiques et réglementaires. Les gens ordinaires peuvent explorer leurs propres services avec notre application mobile pour Android, qui est sorti maintenant; une version iOS arrive bientôt. Nous travaillons avec le Équivalent français de la FCC promouvoir nos outils de mesure en France pour aider à vérifier si les FAI français sont conformes aux protections locales de la neutralité du réseau. D'autres pays, dont les États-Unis, pourraient suivre l'exemple français en utilisant nos outils pour évaluer la qualité de leur service Internet.

Les règles prennent effet

Avant l'entrée en vigueur de l'Open Internet Order dans 2015, les entreprises qui géraient des réseaux cellulaires pouvaient utiliser la limitation pour gérer la quantité de données que leurs réseaux devaient gérer à tout moment. Pour ce faire, certaines entreprises ont plafonné les vitesses de téléchargement des utilisateurs, ce qui pourrait entraîner une qualité inférieure de la vidéo, avec des images moins nettes qui étaient floues pendant les séquences d'action.

Mais il y avait des règles limitées régissant la façon dont les entreprises de téléphonie mobile ont appliqué ces plafonds: Nous avons trouvé des fournisseurs ralentir les vidéos YouTube, mais pas Netflix ou d'autres services vidéo. Ceci est un exemple d'une préoccupation majeure des partisans de la neutralité du net: que les fournisseurs d'accès Internet pourraient donner la préférence au trafic d'un site ou d'un autre - peut-être faire des fournisseurs de vidéos payer un supplément pour que leur matériel soit livré à grande vitesse. Si la vitesse ou la qualité que les consommateurs peuvent obtenir d'un service en ligne dépend du montant que les fournisseurs peuvent se permettre de payer, cela peut désavantager les startups et les innovateurs par rapport aux géants de l'Internet existants.

Quand il est entré en vigueur, l'Open Internet Order a permis aux fournisseurs d'Internet d'utiliser la limitation de manière limitée, sous la dénomination "gestion de réseau raisonnable"Disposition. Au lieu de cibler des types spécifiques de données pour la limitation, les entreprises mobiles - et les fournisseurs d'accès Internet filaire - devaient le faire d'une manière qui traite tout le trafic de la même manière. nous observée les sociétés qui avaient ralenti YouTube mais pas Netflix ont modifié leurs politiques pour refléter cette nouvelle exigence.

Le retour de l'étranglement

En fin de 2015, cependant, T-Mobile a annoncé un programme appelé "Binge Sur, " au départ de ses concurrents en offrant à ses clients une diffusion vidéo «gratuite» - la possibilité de regarder certains services vidéo sur leurs appareils sans compter les limites de données mensuelles à haute vitesse. Le compromis était que leur qualité vidéo de ces fournisseurs serait limitée dans le meilleur des cas à la équivalent d'un DVD régulier - pas la vidéo haute définition à laquelle la plupart des gens s'attendent et que les réseaux de données mobiles sont capables de transporter. Certains sites vidéo sont de meilleure qualité, mais leurs données sont comptabilisées dans les limites mensuelles des utilisateurs. Bizarrement, les vidéos d'autres sites sont de qualité médiocre, bien que les données soient toujours comptabilisées dans les limites mensuelles des utilisateurs.

Lorsque mon équipe a entendu l'annonce, nous étions perplexes. Il semblait clair que T-Mobile étranglait, peut-être même préférentiellement, en choisissant une poignée de services pour exempter des limites de données mensuelles des utilisateurs, tout en continuant à compter les données d'autres fournisseurs de vidéo. Et de nombreux utilisateurs étaient activé par défaut, potentiellement ne sachant jamais que T-Mobile avait décidé pour eux s'ils pouvaient diffuser de la vidéo de haute qualité. Mais le plus déconcertant, comment T-Mobile savait-il ce qu'est la "vidéo", à la différence des autres données circulant dans ses réseaux?


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Que sont les «paquets» et comment circulent-ils sur Internet?

Le trafic Internet est divisé en petits morceaux de données appelés "paquets"Qui voyagent à travers les fils séparément, puis sont réassemblés par l'ordinateur ou l'appareil mobile qui les reçoit. Considérez-les comme de petits messages dans des enveloppes individuelles voyageant par la poste. Dans les deux cas, les paquets et enveloppes atteignent leur destination en fonction de l'adresse écrite à l'extérieur - et non de ce qui est contenu à l'intérieur.

Il serait étrange que le service postal américain ait regardé les enveloppes, ait deviné ce qu'il y avait à l'intérieur et décidé que votre facture de carte de crédit soit livrée en premier, mais a retardé votre salaire. Contrairement à certaines enveloppes, les paquets provenant de YouTube ou de Spotify ne véhiculent pas d'informations à l'extérieur déclarant ce qu'il y a à l'intérieur - par exemple «vidéo» ou «musique en streaming» ou «web». Et selon les principes de la neutralité du net, ils devraient tous être traités de la même manière.

Maniement inégal

Grâce à un ensemble d'expériences rigoureuses, nous avons été en mesure de découvrir comment T-Mobile et d'autres sociétés Internet ont essayé de faire la différence entre les paquets vidéo et les paquets contenant d'autres types de données: ils regardaient à l'intérieur des paquets - à l'intérieur des enveloppes - pour mots ou termes, comme "netflix.com" ou "googlevideo".

Quelqu'un avait trouvé une liste d'indices indiquant qu'un trafic réseau particulier faisait partie d'une vidéo en ligne. Mais bien sûr, il existe d'innombrables plateformes de streaming vidéo - et les anciennes disparaissent et de nouvelles sont lancées tous les jours. La liste de T-Mobile ne pourrait pas tous les couvrir.

Nous avons constaté que le service vidéo populaire Vimeo n'a pas été limité par T-Mobile ou Verizon. Cela signifie que les personnes qui diffusaient du contenu Vimeo utilisaient une partie de leur limite de données mensuelle, mais obtenaient une meilleure qualité vidéo que les personnes qui regardaient YouTube ou Netflix. Cette décision de T-Mobile - même si elle passé a examen par la FCC - affecté à quel point YouTube et Netflix pourraient rivaliser avec Vimeo, ce qui soulève un spectre de plus de problèmes à venir si la FCC supprime l'Open Internet Order (qui, pour toutes ces raisons, Je les ai exhortés à ne pas). Qu'est-ce qui, par exemple, empêcherait AT & T de donner à sa filiale DirecTV un trafic plus rapide et de meilleure qualité que les concurrents Netflix et Hulu?

Protéger les consommateurs

Une façon de s'assurer que les utilisateurs obtiennent le service qu'ils attendent - et payent - est d'exiger plus de transparence de la part des fournisseurs Internet. Plus précisément, ils devraient indiquer à quel point ils ralentissent la vidéo et ce que cela fait pour la qualité de la vidéo, mais aussi quelles astuces ou techniques ils utilisent pour détecter le trafic vidéo en premier lieu.

La ConversationEn outre, ces méthodes doivent garantir que les sociétés Internet traitent tous les fournisseurs de contenu de la même manière - de sorte que les utilisateurs n'obtiennent pas de meilleures ou de moins bonnes performances de différents sites en fonction des intérêts de l'entreprise. ou des différends. Et les régulateurs doivent appliquer ces règles de base, en utilisant des outils d'audit comme le ceux de source ouverte mon équipe de recherche s'est développée.

A propos de l'auteur

David Choffnes, professeur adjoint d'informatique et de sciences de l'information, Northeastern University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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