Ce que nous pouvons apprendre de l'éclipse solaire 2017

Ce que nous pouvons apprendre de l'éclipse solaire 2017
名古屋 太郎 / wikimedia
, CC BY-SA

Si vous n'avez jamais vu une éclipse solaire auparavant, vous devriez faire un effort pour être témoin événement à couper le souffle le août 21. Alors que seuls les Américains pourront voir l'éclipse totale - dans laquelle la Lune bloque complètement la lumière du soleil - ceux qui vivent dans certaines régions d'Amérique du Sud, d'Afrique et d'Europe devraient être en mesure de voir au moins une éclipse solaire partielle.

Éclipses solaires se produisent lorsque le la lune passe entre la Terre et le soleil de sorte qu'il bloque tout ou partie de la lumière du soleil vu d'un endroit particulier sur notre planète. La Terre est la seule planète du système solaire où cela peut arriver de cette façon. C'est à cause de la taille de la lune et de sa distance relative avec le soleil - vu de la Terre, elle peut recouvrir de façon identique le disque solaire brillant pour révéler l'atmosphère externe ténue et vaporeuse de l'étoile (appelée la couronne solaire).

Une éclipse ne se produit pas à chaque fois que la lune se déplace autour de la Terre. C'est parce que son orbite a une légère inclinaison (environ cinq degrés) par rapport au voyage de notre planète autour du soleil. Cependant, lorsqu'il est correctement aligné, le résultat est une expérience émotionnelle impressionnante. Une fois que l'éclipse a commencé, la lune continue de se frayer un chemin à travers le soleil flamboyant avant que les ténèbres ne tombent, la température baisse et le ciel est dominé par une couronne radieuse autour de la lune. Cela arrive à peu près tous les mois 18.

Pendant une éclipse, la couronne du soleil devient visible par les observateurs sur Terre.
Pendant une éclipse, la couronne du soleil devient visible par les observateurs sur Terre.
NASA

Au mois d'août 21, l'ombre de la lune se déplacera d'ouest en est et touchera la terre à Lincoln Beach, en Oregon, à 09: 05 Pacific Daylight Time avant d'accélérer En Amérique du Nord, jusqu'à 1km par seconde et enfin près de Charleston, en Caroline du Sud, à 16: 09 Eastern Daylight Time. La plus longue éclipse totale se produira près de la ville de Carbondale, en Illinois - durant environ deux minutes et 40 secondes.

Partout dans le large chemin 110km de l'éclipse, les observateurs pourront voir le soleil complètement couvert. En dehors de cela, les observateurs du ciel verront toujours une éclipse partielle avec des pourcentages décroissants de la surface du soleil couverte comme on s'éloigne de ce couloir étroit. On estime que plus de 12m Américains vivent dans le chemin de l'éclipse totale elle-même et un autre peuple 200m dans un jour de route de celui-ci. Il s'agit d'un engagement scientifique d'une ampleur sans précédent et qui sera probablement l'événement d'observation des éclipses le plus orchestré jamais entrepris.

Déluge numérique

L'activité des médias sociaux a augmenté depuis des mois, créant l'anticipation de faire partie de cet événement rare. Attendez-vous à ce que Twitter, Facebook, Snapchat, Flickr et Instagram soient inondés de photos d'éclipses pendant et après l'événement. En fait, l'éclipse devrait être l'un des événements les plus numériquement enregistrés, ce qui pourrait être utile aux scientifiques. le Citoyen CATE L'expérience (Eclipse télescopique de l'Amérique continentale) vise à capturer des images de la couronne solaire interne en utilisant un réseau de plus de 60 télescopes exploités par des scientifiques citoyens, des groupes de lycée et des universités.


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De même, le Méga-film d'éclipse demande aux observateurs d'utiliser leur application pour télécharger des images d'éclipses le long du chemin de la totalité pour produire un film élargi et continu de l'éclipse totale qui traverse le pays. Ces deux expériences produiront des ensembles de données uniques lumière blanche corona, une région qui est habituellement impossible à observer parce que le disque solaire exceptionnellement lumineux le cache de la vue. Nous serons en mesure d'examiner comme jamais auparavant la structure détaillée de la couronne solaire et comment elle est entraînée dans l'espace par le vent solaire.

Il y a aussi un grand accent sur l'éducation. Une priorité absolue consiste à s'assurer que les gens savent comment visualiser l'éclipse en toute sécurité. En regardant directement le soleil est dangereux sauf pendant cette brève période de l'éclipse totale. Il est d'une importance vitale que seuls les filtres solaires spéciaux, tels que les lunettes certifiées Eclipse, sont utilisés. Les caméras non filtrées, les télescopes, les jumelles ou d'autres appareils optiques concentrent les rayons solaires et constituent un non-lieu définitif en matière de sécurité oculaire. Si aucun filtre n'est disponible, il est préférable d'utiliser une caméra à sténopé pour projeter l'éclipse indirectement.

Il est également important de profiter de l'incroyable opportunité d'informer une énorme population sur la science derrière l'événement. Il y a des milliers d'événements axés sur l'astronomie, même des soirées, organisés sur le chemin de la totalité.

Nouvelle science?

Les scientifiques sont également excités. Onze NASA et NOAA Des satellites, des ballons à haute altitude, des centaines de télescopes au sol et même la Station spatiale internationale profiteront de cette chasse aux ombres unique à la surface de la Terre. Cependant, ce n'est pas seulement regarder la lune et le soleil qui est important. Les éclipses totales nous fournissent également une occasion sans précédent d'examiner notre propre planète dans des conditions tout à fait inhabituelles.

La NASA dit que les observateurs à travers plusieurs états mesureront l'énergie rayonnante du soleil dans l'atmosphère de la terre du sol aussi bien que de l'espace. Cela devrait fournir de nouvelles perspectives sur la façon dont l'énergie solaire incidente dans notre atmosphère change lorsque les particules, les nuages ​​et dans ce cas la lune, empêchent la lumière du soleil d'atteindre la surface de la planète.

Je serai assez chanceux pour faire partie d'une émission en direct de quatre heures de l'eclipse de Carbondale via le podcast vidéo de la NASA EDGE. Cela comprendra des entrevues avec des scientifiques et des questions en direct, des images haute définition et un lancement de ballons. En tant que physicien solaire qui ne peut habituellement observer la couronne solaire depuis l'espace que par l'instrumentation satellitaire, il est spécial de pouvoir apercevoir la couronne avec l'œil nu (protégé) pendant un bref instant.

Une partie intéressante de tout cela est le fait que les États-Unis ont une autre chance en sept ans de maximiser les opportunités que l'éclipse apporte.

La ConversationOn dit que l'un des héritages durables des missions Apollo sur la lune est le nombre de scientifiques américains aujourd'hui qui ont été inspirés à être des ingénieurs et des scientifiques. Bien que cette éclipse solaire soit l'engagement scientifique d'une manière différente, le but final est le même - amener non seulement une plus grande appréciation de la Terre, et la recherche solaire ou lunaire, mais aussi susciter chez de nombreux jeunes le désir d'être les leaders scientifiques du futur.

A propos de l'auteur

Robert William Walsh, professeur de physique solaire, University of Central Lancashire

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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