Qui ressent la douleur des coupures budgétaires de la recherche scientifique?

Qui ressent la douleur des coupures budgétaires de la recherche scientifique?
Pas beaucoup de science se fera sans l'argent pour financer les gens et l'équipement. Michael Pereckas, CC BY

Le financement des sciences vise à soutenir la production de nouvelle connaissance et des idées qui développer de nouvelles technologies, améliorer les traitements médicaux et renforcer l'économie. L'idée remonte à l'ingénieur influent Vannevar Bush, qui a dirigé le Bureau américain de la recherche scientifique et du développement pendant la Seconde Guerre mondiale. Et la preuve est que le financement de la science ne avoir ces effets. La Conversation

Mais, sur le plan pratique, le financement des sciences de toutes les sources soutient les projets de recherche, les personnes qui y travaillent et les entreprises qui fournissent l'équipement, les matériaux et les services nécessaires à leur réalisation. Compte tenu du courant les réductions proposées au financement fédéral des sciences - l'administration Trump a, par exemple, proposé un 20 pourcentage de réduction pour les National Institutes of Health - Il est important de savoir quels types de personnes et d'entreprises sont touchés par les projets de recherche parrainés. Cette information fournit une fenêtre sur les effets probables des réductions de financement.

La plupart des recherches existantes sur les effets du financement de la science tentent de quantifier les artefacts de recherche, tels que les publications et les brevets, plutôt que de suivre les personnes. J'ai aidé à démarrer un projet émergent appelé le Initiative UMETRICS qui adopte une approche novatrice de la réflexion sur l'innovation et la science. Fondamentalement, UMETRICS considère les personnes comme essentielles à la compréhension de la science et de l'innovation - les gens effectuent des recherches, les gens sont les vecteurs des idées et, finalement, les personnes sont l'un des principaux produits de l'entreprise de recherche.

UMETRICS identifie les personnes employées sur des projets scientifiques dans les universités et les achats effectués pour réaliser ces projets. Il suit ensuite les gens aux entreprises et aux universités qui les embauchent, et achète aux vendeurs d'où ils viennent. Étant donné qu'UMETRICS se fonde entièrement sur des données administratives fournies par universités membres (maintenant autour de 50), le US Census Bureau et d'autres données naturelles, il n'y a pas d'erreurs de déclaration, de problèmes de couverture de l'échantillon ou de fardeau pour les personnes. Il couvre essentiellement tous les fonds de recherche fédéraux ainsi que certains fonds provenant de fondations privées.

Qui soutient le financement de la recherche?

Nos données administratives nous permettent d'identifier tous ceux qui travaillent sur des projets de recherche, pas seulement ceux qui apparaissent comme auteurs sur des articles de recherche. Cela est utile parce que nous sommes en mesure d'identifier les étudiants et le personnel, qui sont peut-être moins susceptibles de rédiger des articles que les professeurs et les postdocs, mais qui représentent une part importante de la main-d'œuvre des projets de recherche financés. C'est comme prendre en compte tous ceux qui travaillent dans un magasin particulier, pas seulement le gérant et le propriétaire.

We comparé la répartition des personnes soutenu des projets de recherche dans certains des plus grands instituts et centres de la National Science Foundation (NSF) et des instituts nationaux de la santé (NIH). Ensemble, le soutien NSF et NIH près de 70 pour cent de la R et D universitaire financée par le gouvernement fédéral.

La chose frappante est que la majorité des personnes employées dans des projets de recherche sont quelque part dans la filière de formation, que ce soit des étudiants de premier cycle; les étudiants diplômés, qui prévalent particulièrement à la NSF; ou postdocs, qui sont plus fréquents au NIH. Le personnel représente souvent 40 pour cent de la main-d'œuvre financée par les NIH, mais les enseignants représentent une part relativement faible de l'effectif de tous les instituts NIH et de toutes les divisions NSF.

D'après ces résultats, il semble probable que des changements dans le financement fédéral de la recherche auront des effets importants sur les stagiaires, ce qui aurait naturellement des répercussions sur la main-d'œuvre future des STEM.

Qu'advient-il des récipiendaires de doctorat en STGM

Compte tenu de l'importance des stagiaires dans le personnel de recherche, nous avons concentré une grande partie de notre recherche sur les étudiants diplômés.

Nous avons cartographié les universités de notre échantillon et la part des étudiants diplômés dans chaque état un an après l'obtention du diplôme. Nos données montrent que de nombreux étudiants diplômés contribuent aux économies locales - 12.7% se situent à 50 miles des universités où ils ont été formés. Pour six de nos huit universités, plus de gens sont restés dans l'état que sont allés à n'importe quel autre état simple. Dans le même temps, les étudiants diplômés se déploient à l'échelle nationale, avec les deux côtes, l'Illinois et le Texas étant tous des destinations communes.

Les récipiendaires de doctorat de notre échantillon sont également plus susceptibles de prendre un emploi dans des établissements qui sont des moteurs de économie du savoir. Ils sont fortement surreprésentés dans des secteurs tels que l'électronique, les semi-conducteurs, l'informatique et les produits pharmaceutiques, et sont sous-représentés dans les industries telles que les restaurants, les épiceries et les hôtels. Les bénéficiaires d'un doctorat sont près de quatre fois plus susceptibles que les travailleurs américains moyens d'être employés par une entreprise exécutant de la RD (pourcentage 44 contre pourcentage 12.6). De plus, les établissements où travaillent les titulaires d'un doctorat ont une masse salariale médiane de plus de 90,000 par travailleur par rapport à 33,000 pour tous les établissements américains et 61,000 pour les établissements appartenant à des entreprises exécutant de la RD.

Nous avons également étudié les gains initiaux par domaine et constaté que les gains des titulaires d'un doctorat sont les plus élevés en génie; mathématiques et informatique; et la physique. Parmi les domaines STEM, les plus faibles gains sont en biologie et en santé, mais nos données suggèrent également que beaucoup de personnes dans ces domaines prennent des positions postdoctorales à faible revenu, ce qui peut améliorer les perspectives de bénéfices à long terme. Fait intéressant, nous constatons que les femmes ont des gains sensiblement inférieurs à ceux des hommes, mais ces différences sont entièrement attribuables à domaine d'études, état matrimonial et présence d'enfants.

Dans l'ensemble, nos recherches indiquent que les travailleurs formés aux projets de recherche jouent un rôle essentiel dans les industries et dans les entreprises essentielles à notre nouvelle économie du savoir.

Quels achats entraînent les projets de recherche?

Une autre façon dont les projets de recherche commandités affectent l'économie à court terme est l'achat d'équipement, de fournitures et de services. L'économiste Paula Stephan écrit avec éloquence de ces transactions, allant de l'achat d'ordinateurs et de logiciels aux réactifs, au matériel d'imagerie médicale ou aux télescopes, et même aux souris et aux rats de laboratoire.

Travail encore inédit étudiant le les vendeurs qui vendent à des projets de recherche parrainés dans les universités montre que bon nombre des entreprises qui vendent à des projets de recherche subventionnés sont souvent de haute technologie et souvent locales. De plus, les entreprises qui sont des fournisseurs de projets de recherche universitaires sont plus susceptibles d'ouvrir de nouveaux établissements à proximité de leurs clients du campus. Ainsi, il existe des preuves que les projets de recherche stimulent directement les économies locales.

Ainsi, alors que l'objectif des projets de recherche sponsorisés est de développer de nouvelles connaissances, ils soutiennent également la formation de travailleurs hautement qualifiés dans les STEM et soutiennent les activités dans les entreprises. L'initiative UMETRICS nous permet de voir quelles personnes et entreprises sont touchées par des projets de recherche commandités, offrant une fenêtre sur les effets à court terme du financement de la recherche et faisant allusion à sa valeur à long terme.

A propos de l'auteur

Bruce Weinberg, professeur d'économie, The Ohio State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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