Comment nous pouvons surmonter le facteur de Yuck quand il s'agit d'eau recyclée

Comment nous pouvons surmonter le facteur de Yuck quand il s'agit d'eau recyclée

À la lumière de le changement climatique et une population croissante, les autorités de l'eau dans le monde entier se penchent sur le traitement de l'eau recyclée pour assurer la sécurité et la durabilité de l'eau.

Les auteurs récents de The Conversation ont évoqué la possibilité d'étendre l'utilisation de recyclage de l'eau en Australie, notant les avantages potentiels pour le domestique, agricole et l'approvisionnement en eau industrielle.

Certains contributeurs ont noté que les principaux obstacles au recyclage de l'eau, là où cela pourrait être bénéfique, ne sont pas des problèmes techniques, mais réticence publique utiliser de l'eau recyclée.

Réponses émotionnelles

Dans le passé, notre aversion pour l'eau recyclée a été expliqué par le "facteur de Yuck". Certaines personnes éprouvent une réaction émotive de dégoût à l'utilisation d'eau recyclée, même lorsqu'elles savent qu'elle a été hautement traitée et qu'elle est sans danger. Il y a grandes différences individuelles dans la force et le type de réponses de dégoût des différentes personnes.

Les psychologues ont essayé de comprendre pourquoi nos processus de pensée peuvent amener certaines personnes à penser que l'eau recyclée est impure. Une explication est pensée de contagion, l'idée qu'une fois l'eau souillée, elle sera toujours rester impur, quel que soit le traitement, au moins selon les modèles mentaux qui sous-tendent nos réponses émotionnelles. Ce que de telles approches négligent souvent, c'est que la cognition ne se produit pas dans un vide culturel, mais qu'elle est affectée par les associations et les stigmates de la société.

Il est important de noter que ces réponses émotionnelles sont souvent en conflit avec notre pensée rationnelle. Certains théoriciens, tels que le lauréat du prix Nobel Daniel Kahneman, ont soutenu que nous faisons des jugements en utilisant deux systèmes contrastés. L'un de ces systèmes est lent et fonctionne selon un calcul de risque formel. L'autre est rapide, basé sur des réponses émotionnelles positives ou négatives.

Pour cette raison, ce que nous pensons de quelqu'un ou de quelque chose (positivement ou négativement) est souvent aussi important que ce sur quoi on les juge. En d’autres termes, le fait qu’une personne comprenne qu’un échantillon d’eau recyclée hautement traité et potable est potable peut ne pas être suffisant pour arrêter la réponse émotionnelle, comme nous avons souvent tendance à penser intuitivement, en s'appuyant sur nos valeurs sociales et culturelles.

La question la plus importante, cependant, est de savoir si les réactions émotionnelles de certaines personnes à l'eau recyclée peuvent être modifiées. Et quel rôle jouent les stigmates associés aux normes culturelles dans leur façonnage?


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Communautés durables et recyclage de l'eau

Dans les endroits où le recyclage de l'eau a été introduit, il est simplement devenu une réalité de la vie. Dans Singapour, les citoyens de la nation insulaire ont largement accepté NEWater (comme l’a déclaré la Public Utilities Board). C'est même célébré à un centre des visiteurs c'est devenu une attraction touristique mineure.

A Windhoek, la capitale de la Namibie, diverses formes d'eau recyclée potable ont été en cours d'utilisation pour presque années 50, sans impact significatif.

Si ces communautés peuvent accepter de l'eau recyclée, peut-être que notre aversion est simplement une phase passagère, qui disparaîtra quand les gens s'y habitueront? Si tel est le cas, les normes culturelles doivent également jouer un rôle, l'acceptation se construisant avec une familiarité accrue.

Changement de culture et eau recyclée

Cognition culturelle est une approche qui suggère que nos croyances et nos jugements sur le risque et la propreté sont déterminés par des normes sociales, ainsi que par des processus plus innés de la cognition. En tant que normes culturelles, pression des pairs, stigmates et consensus scientifique public tous affectent nos croyances et nos jugements, alors les réponses émotionnelles à l'eau recyclée sont fortement liées à nos classifications culturelles.

L'anthropologue Mary Douglas a inventé le terme "question hors de propos"Se référer à des choses qui ne rentrent pas facilement dans nos systèmes de classification connus, et qui sont souvent considérées comme dangereuses. L'eau recyclée entre dans cette catégorie, car elle chevauche nos conceptions à la fois propres et polluées. Comme le recyclage de l'eau est un concept relativement nouveau et que la plupart des gens n'en ont aucune expérience directe, ils reviennent à déduire des catégories qu'ils connaissent.

Ainsi, nos réactions émotionnelles au recyclage de l'eau sont associées à l'incertitude, bien que notre compréhension scientifique rationnelle nous indique qu'elle n'est pas différente de toute autre eau traitée.

Ce sont nos croyances culturelles qui déterminent si nous considérons l'eau recyclée comme propre ou sale, et ces catégories ne sont pas fixes mais reflètent la société à ce moment-là.

Regard vers l'avenir

Si nous voulons comprendre comment utiliser efficacement les nouvelles technologies de l'eau à des fins sociales et environnementales, nous devons non seulement comprendre le fondement scientifique de ces technologies, mais également modifier les valeurs sociales et culturelles qui informent notre attitude à leur égard.

La culture est dynamique. Notre acceptation de toute nouvelle technologie particulière est basée sur des normes en vigueur à un moment donné. Le «facteur yuck», qui a fait l'objet de tant de recherches au fil des ans, pourrait bien changer avec augmenter l'exposition à l'eau recyclée.

La Conversation

A propos de l'auteur

Daniel Ooi, chercheur, Institut pour la durabilité et l'innovation, Université de Victoria

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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