Nos bébés sans défense ont-ils rendu les humains plus intelligents?

Nos bébés sans défense ont-ils rendu les humains plus intelligents?

"Notre théorie explique spécifiquement pourquoi les primates ont développé la superintelligence, mais les dinosaures - qui ont fait face aux mêmes pressions environnementales et qui ont eu plus de temps pour le faire - ne l'ont pas fait.Les dinosaures ont mûri dans les œufs, il n'y avait aucun lien entre l'intelligence et l'immaturité. dit Celeste Kidd.

L'intelligence humaine peut avoir évolué en réponse aux demandes de soins pour les nourrissons, de nouvelles recherches suggèrent.

Steven Piantadosi et Celeste Kidd, professeurs adjoints en sciences cérébrales et cognitives à l'Université de Rochester, ont développé un modèle évolutionniste dans lequel la progression des niveaux élevés d'intelligence peut être motivée par les exigences de l'élevage de la progéniture.

"Les bébés humains naissent beaucoup plus immatures que les nourrissons des autres espèces. Par exemple, les veaux girafes sont capables de se lever, de se promener et même de fuir les prédateurs quelques heures après leur naissance. En comparaison, les bébés humains ne peuvent même pas supporter leur propre tête », explique Kidd.

Parce que les humains ont des cerveaux relativement grands, leurs bébés doivent naître tôt dans le développement alors que leurs têtes sont encore assez petites pour assurer une livraison sûre. La naissance précoce, cependant, signifie que les bébés humains sont sans défense pendant beaucoup plus longtemps que les autres primates, et ces enfants vulnérables ont besoin de parents intelligents. En conséquence, les pressions sélectives pour les grands cerveaux et les naissances précoces peuvent devenir auto-renforçantes, créant potentiellement des espèces comme les humains ayant des capacités cognitives qualitativement différentes des autres animaux.

Relation entre le temps de sevrage et l'intelligence à travers les espèces de primates. (Crédit: U. Rochester)Relation entre le temps de sevrage et l'intelligence à travers les espèces de primates. (Crédit: U. Rochester)Piantadosi et Kidd ont testé une nouvelle prévision du modèle selon laquelle l'immaturité des nouveau-nés devrait être fortement liée à l'intelligence générale. «Ce que nous avons trouvé est que le temps de sevrage - qui mesure la prématurité des nourrissons - était un meilleur prédicteur de l'intelligence des primates que toutes les autres mesures que nous avons examinées, y compris la taille du cerveau, souvent corrélée à l'intelligence. dit Piantadosi.

La théorie peut également être en mesure d'expliquer l'origine des capacités cognitives qui rendent les humains spéciaux. "Les humains ont une sorte d'intelligence unique. Nous sommes doués pour le raisonnement social et ce que nous appelons la «théorie de l'esprit» - la capacité d'anticiper les besoins des autres et de reconnaître que ces besoins ne sont peut-être pas les mêmes que les nôtres », explique Kidd. Rochester Baby Lab. "Ceci est particulièrement utile lorsque l'on prend soin d'un bébé qui ne peut pas parler pendant quelques années."


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"Il existe des théories alternatives sur les raisons pour lesquelles les humains sont si intelligents. Beaucoup d'entre eux sont basés sur des facteurs comme vivre dans un environnement difficile ou chasser en groupe », explique Piantadosi. "L'une des énigmes de notre recherche a été de réfléchir à ces théories et d'essayer de voir pourquoi elles prédisent spécifiquement que les primates ou les mammifères deviendraient si intelligents, au lieu d'autres espèces qui ont fait face à des pressions similaires."

La clé est la naissance vivante. Selon les chercheurs, la sélection effrénée de l'intelligence nécessite à la fois la naissance vivante d'un seul enfant et de gros cerveaux, caractéristiques distinctives des mammifères supérieurs.

«Notre théorie explique spécifiquement pourquoi les primates ont développé la superintelligence, mais les dinosaures - qui ont fait face aux mêmes pressions environnementales et ont eu plus de temps pour le faire - ne l'ont pas fait. Les dinosaures ont mûri dans les œufs, donc il n'y avait pas de lien entre l'intelligence et l'immaturité infantile à la naissance », explique Kidd.

L'Institut national Eunice Kennedy Shriver de la santé des enfants et du développement humain des National Institutes of Health a soutenu le travail, qui apparaît dans le Actes de l'Académie nationale des sciences.

La source: Université de Rochester

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