Across the River - 2 partie

Suite de la Partie I

Quel est votre nom?

Le vieil homme regarde un peu surpris. "Je ne vais pas par quoi que ce soit, mais si vous voulez vraiment quelque chose de m'appeler, juste dire Pete."

"Pensez-vous qu'un gars peut faire comme un mendiant dans cette journée et l'âge?"

"Je connais un gars peut. Je suis en train de faire. Ce n'est pas très difficile. Maintenant laissez-moi vous poser une question. Etes-vous religieux?"

"Nah. Je l'habitude d'être un presbytérien, méthodiste ensuite, puis a chuté le tout. Religion me semblait une sorte de divertissement fragile il à l'église. La congrégation a toujours été chicanier sur la façon dont la communion était trop longtemps ou trop souvent, ou qu'ils n'ont pas aimé cet hymne ou ce sermon. Cela semblait être une plaisanterie qui n'était pas très drôle. Que diriez-vous? Etes-vous religieux? "

"Non, mais j'aime bien voir le lever du soleil tous les jours. Je fais comme de voir ces oiseaux, et les fleurs qui sont en fleurs cette période de l'année. Je n'ai rien contre la religion, mais je obtenir le mien ici, à l'extérieur."

«Vous sentez-vous coupable de mendicité? Ne pas faire de sa vie, et tout cela? "


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"Pas du tout. Je suppose que si les gens veulent me donner quelque chose, c'est leur affaire. Je ne vais pas le combattre. Si ils ne veulent pas donner, c'est très bien aussi."

"Avez-vous jamais passer par une longue période où personne ne vous a donné quelque chose et vous avez failli mourir de faim?"

"Pas vraiment. La plupart des gens sont assez sympa. Ils ne me dérange pas."

"Ne jamais donner à la police que vous aucun problème?"

"Non, Pourquoi, ai-je l'air suspect?"

Je ris. "Non, vous ressemblez à un vieil homme qui vit dans une de ces petites maisons le long ici et bénéficie d'une pension."

Pete me donner un autre regard profond et dit, "Je suis sur une sorte de pension, mais il n'y a pas d'argent dedans."

"Quel genre de la pension que vous voulez dire?"

"Un jour, j'ai décidé que j'avais assez travaillé, et j'ai pris ma retraite. Terminé. Aucun exposé, aucun argument, aucune sécurité sociale. Je viens de la retraite, et ma pension est d'être capable de regarder les oiseaux et les fleurs dans le parc et pense que les réflexions que je envie de penser. Je n'ai pas de n'importe quel patron de me dire de quelle couleur ma cravate devrait être. "

"C'est exactement le genre de la retraite, j'ai décidé sur le moment où je suis sorti de ma voiture."

Comme nous marchons le long, une brise tiède flotte, apportant le parfum des lilas à nouveau. Pete s'arrête brusquement de moi et hoche la tête pour indiquer une petite maison verte aux volets blancs. "Maintenant, voici une dame qui me donne toujours quelque chose. Elle ne donne pas une huée à quoi je ressemble ou qui je suis. Elle me donne juste quelque chose à chaque fois. Regardez."

Il se promène sur le trottoir et frappe à la porte d'entrée. Une dame aux cheveux gris vient à la porte et sourit immédiatement à travers la porte de tempête comme elle reconnaît Pete.

"Bonjour", dit Pete, dans une ambiance conviviale, non-fake façon. «C'est un beau matin, n'est-ce pas?"

"Oui, il est", répond-elle, ouvrant la porte de tempête. "Puis-je obtenir un petit quelque chose à manger ce matin?"

«Pourquoi, oui, ce serait bien. Et je me demande si vous pouviez un peu pour mon ami. Il vient de marcher sur le pont et ne sait pas vraiment où donner de la tête. Avez-vous un petit quelque chose pour lui ? "

«Bien sûr. Juste une minute." Elle remonte dans la maison. Je remarque que le cerf béton peint dans sa cour avant, et j'admire ses pétunias côté le perron. Elle revient avec deux sandwichs au beurre d'arachide et de gelée. Je me dirige vers la porte et en prendre un, et Pete, puis prend poliment l'autre avec un clin d'œil et un sourire.

"Merci beaucoup", dis-je, avec plus de reconnaissance que je n'ai jamais ressenti auparavant. "Je ne peux pas vous dire combien j'apprécie ce sandwich. Vous êtes une femme très aimable."

"C'est tout ce que le droit", elle sourit en retour. "Il n'est jamais mauvais d'aider un peu."

"Merci encore", les vagues de Pete à elle comme nous retourner sur le trottoir et de reprendre nos pérégrinations. "Voir, c'était facile. Ce sandwich vous durera toute la matinée, Fred, et vous pouvez passer le reste de la matinée de faire ce que vous voulez."

"Où allons-nous, Pete?"

"Nulle part, Fred. Avez-vous envie d'aller quelque part?"

"Non, j'ai juste pensé que vous me prendre quelque part."

"Vous avez déjà vous-même pris quelque part dans votre vie de l'autre côté de ce pont, et vous ne l'aimez pas. Maintenant, tu vas nulle part. Pensez-vous que vous serez en mesure d'aimer cela?"

«C'est difficile à dire. C'est tellement différent de l'agitation habituelle stupide."

Nous arrivons à un grand viaduc soutenant une route très fréquentée. Comme nous l'avons passer en dessous, Pete fait signe de m'asseoir. Il est assis sur un bout de bois de six par six, et je m'accroupis sur un talon, la façon dont mon père m'a appris quand j'étais un garçon.

Il pointe vers le haut, élevant la voix au-dessus des pneus siffler et battant des voitures qui passent directement au-dessus de nos têtes. «Ces gens sont tous d'aller quelque part, Fred. Savez-vous où? Non, vous n'avez pas. Et je le fais pas non plus. Peut-être que quelqu'un leur a dit qu'ils devraient aller quelque part, alors ils l'ont fait. Peut-être qu'ils avaient à construire quelque chose, et pour ce faire, ils ont dû aller acheter des outils et des matériaux, et pour les obtenir, ils ont dû trouver un emploi pour gagner un peu d'argent, et ils ont dû aller à l'université pour obtenir un emploi, un bon travail, pas n'importe quel travail. Et peut-être qu'ils se sentaient comme s'ils devaient avoir une femme et une famille, parce que tout le monde. Ils sont tous ne va nulle part, Fred. Ils pensent tous qu'ils savent où ils vont, mais pas un d'entre eux sait. "

Je suis assis immobile pendant tout, passer mon poids sur le talon d'autre part, et de s'asseoir un peu plus. A bruits sourds d'énormes camions diesel à travers le viaduc et le grondement de son moteur puissant disparaît progressivement au loin.

"Quel est le point de notre ne faisant pas partie d'entre eux?" Je demande saugrenue.

"Aucun point du tout. Pourquoi il doit y avoir un point? Je viens de regarder les choses, regarder les gens. Je me promène, les fleurs odeur. C'est tout. Je ne fais pas grand-chose. Il n'y a pas grand chose à faire, vraiment. Votre coeur battements, vos poumons respirent, les gens vous donner la nourriture. C'est pas mal du tout. "

"Ne pas vous jamais eu envie d'aller quelque part ou faire quelque chose ou faire quelque chose, Pete?"

"Non, pourquoi s'en préoccuper? Ces gens là-haut qui vont des lieux peut le faire. Ils peuvent construire leurs bâtiments et les travaux dans leurs cubicules petits et écrire leurs rapports et de conduire leurs voitures jusqu'à ce qu'ils finissent morts, tout comme je veux, et tout comme vous. Qu'ont-ils gagné? Peut-être un cercueil agréable et un avis de décès de six pouces, ce qui je n'aurai pas. "

"Pouvons-nous sortir de sous ce viaduc? Je suggère, agacé par le grondement de la circulation."

"Bien sûr, nous pouvons aller où nous voulons, Fred."

«Revenons à la rivière et regarder les canards", je suggère.

Nous revenons à l'est vers la rivière. Le matin de printemps est brillant et magnifique maintenant. Les pissenlits sont en fleurs jaune plein dans la plupart des chantiers avant peu. Une grande femme avec des bas ridées se penche vers le bas et le désherbage son lit de fleurs. Elle hoche la tête pour nous poliment et de façon anonyme que nous marchons par la.

Bientôt nous atteignons la rivière et de s'asseoir sur la rive. Je casser une longue tige d'herbe et de le serrer entre mes dents. Pas de canards sont autour. L'eau est très lisse et paisible.

"Pour ce faire, tous les jours?" Je demande. "Juste se promener partout où vous voulez, et de s'asseoir et de réfléchir?"

"Parfois, je pense, parfois je suis assis, parfois je marche, parfois, je m'allonge." Il se couche lentement et de façon significative sur l'herbe.

"Ne jamais vous avez des douleurs ou se sentir seul?"

"Non."

Nous sommes à la fois calme pendant une longue période, avec vue sur le fleuve tranquille, l'odeur des lilas à chaque fois qu'un vent nouveau se lève. Après un certain temps huit canards colverts nager, un homme à tête verte, une femelle brun terne, et six demi-cultivés canetons. Ils sont cancaner et plongeant après un repas dans l'eau, l'air de profiter de la compagnie des autres grandement. Je commence à sentir une douleur étrange en moi, et je sais que ma nouvelle vie ici est tout simplement pas aller travailler. Je ne peux même pas vivre une journée entière comme ça, sans parler du reste de ma vie. Je vais sortir de mon esprit à l'ennui.

"Pete, je ne pense pas que je vais être capable de vivre la vie d'un mendiant. Il n'a tout simplement pas se sentir le droit de me."

"Je sais, Fred. C'est ce que tout le monde dit qui vient traverser ce pont. Ils restent quelques jours, quelques semaines, peut-être seulement quelques heures comme vous, mais tôt ou tard ils vont revenir. Ils ont juste besoin de venir, et ils Il suffit d'aller. Il n'y a pas grand-chose. Pourquoi ne retournez-vous pas à votre famille maintenant, et personne ne connaissent rien d'autre. "

"Mais ma femme a probablement les flics qui cherchent pour moi, et j'ai laissé mes clés dans la voiture le long de la route."

"Eh bien, vous avez fait prendre cette décision. Mais je ne pense pas que ça va être si mauvais. Pourquoi ne pas simplement revenir sur le pont et voir ce qu'il ya là-bas?"

«D'accord, Pete. Écoutez, j'ai vraiment envie de la façon dont vous pouvez mener une telle vie calme, et comment vous êtes si bon. Peut-être qu'un jour je serai en mesure de prendre sa retraite comme vous l'avez fait, mais pas encore. Je veux que vous ayez ce que un jeton peu de ma gratitude. " Je lui tends un billet de cinquante dollars.

Il elle frôle loin. "Merci, Fred, mais je n'en ai pas besoin. Votre coeur est au bon endroit, si. Si jamais vous décidez de venir me voir à nouveau, je vais être suspendu à droite ici. Je ne vais pas très loin . Comme je l'ai dit, il n'y a vraiment nulle part où aller. "

"Adieu, Pete. Merci encore pour me prendre avec vous."

Je marche jusqu'à la pente du pont et les vagues pour lui que je me dirige vers l'est sur le pont. Je me surprends à penser qu'il sera en quelque sorte la nuit de l'autre côté, et que tout cela a été un rêve. J'arrive de l'autre côté, mais le ciel est tout aussi brillant que jamais. Le soleil est toujours à la hausse dans l'ouest, toujours plus haut que la chaleur du matin gains printemps. J'arrive à la route qui mène à ma voiture et tourner vers le sud, en s'attendant à avoir à marcher jusqu'à la maison. Sans doute la voiture a été volée par les enfants enlevés ou par la police.

Comme je marche sur une hausse familier, je vois ma voiture en avant, tout comme je l'ai laissé. Je me dirige vers elle et regarder par la fenêtre. Les touches sont toujours en elle. Personne ne l'a blessé. J'ouvre la porte, entrer, il démarre, et se diriger vers la maison. La seule chose, c'est que le soleil reste à l'ouest. Quelle heure est-il? Suis-je en retard au travail? Il n'a pas d'importance. Je rencontre une voiture de police, mais je suis au volant dans la limite de vitesse, donc je suis invisible à la loi.

Comme je l'ai approcher le bloc où ma maison, je me demande ce que je vais dire à ma femme. En ce moment, j'entends un faible murmure, mais sans équivoque dans mon oreille. On dirait que Pete demandait: «Où vas-tu?"

Je souris en tirer dans mon allée, et dire à haute voix, "je ne sais pas, Pete. Peut-être nulle part."


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A propos de l'auteur

Alan Harris a écrit de la poésie, aphorismes, et des essais sur une variété de sujets. Il a publié plusieurs volumes de poésie, comme les poèmes que la recherche et Poèmes cette question; les étincelles produites par la flamme; un livre d'aphorismes intitulé Epargnée pour les semences, ainsi que des livres de poésie sur le Web (ou www.alharris.com poèmes). Cet article a été publié dans le cercle de l'amour, Yorkville, Illinois. Carrière versées Alan (de longueurs différentes) ont inclus l'agriculture, l'éducation musicale, éducation anglaise, accordage de piano, le journalisme, programmation informatique, l'analyse des systèmes, et le développement Web. Depuis sa retraite en tant que développeur Web de l'entreprise à Chicago, il divise son temps entre l'écriture créative et la conception de sites Web non-commerciaux. Site de l'auteur est http://www.alharris.com et il peut être contacté directement par courriel à [email protected]


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