Two Of Us: À l'intérieur de l'incroyable partenariat de John Lennon avec Paul McCartney

Two Of Us: À l'intérieur de l'incroyable partenariat de John Lennon avec Paul McCartney
La meilleure équipe d'écriture de chansons pop jamais vue?
Bibliothèque du Congrès des États-Unis

John Lennon était parfaitement conscient de sa place dans la lignée musicale et des forces et faiblesses de sa propre composition. Sa tendance à parler avec audace - «Avant Elvis, il n'y avait rien!» - a parfois démenti à la fois la variété de son travail et son héritage compliqué.

Lennon aurait eu 80 ans le 9 octobre, et le récent de son fils Sean entretien avec Paul McCartney met en évidence quelques aspects de la manière dont leur partenariat a façonné la pratique musicale populaire. McCartney se souvient avoir vu Lennon localement - dans le bus, dans la file d'attente pour le fish and chips - avant leur célèbre première rencontre au Fête de Woolton, notant avec approbation à l'époque l'identification naissante de Lennon avec la sous-culture Teddy Boy.

Surtout, leur milieu social partagé était une base importante pour le partenariat musical. Sean Lennon s'interroge également sur les insécurités de son père en tant que musicien et sur le sentiment que: «D'une manière ou d'une autre, il n'était pas officiellement un vrai musicien, et tout le monde l'était.

La réponse de McCartney est révélatrice: «Je ne pense pas qu'aucun de nous ne l'était, dites-vous la vérité. Et je pense que c'était une très bonne chose à notre sujet, en fait.

Une partie de l'importance des Beatles en tant que phénomène, et du partenariat Lennon-McCartney dans ce cadre, était que son énorme succès industriel et créatif a contribué à ancrer le «groupe» comme modus operandi pour faire de la musique populaire une monnaie culturelle commune.

Le mode de création musicale autodidacte et axé sur les pairs qui a émergé des premiers rock and roll and skiffle s'est solidifié lorsque la prochaine génération de ses représentants - y compris Lennon et McCartney - a profité des conditions sociales relaxantes alors que les années 50 cédaient la place au Années 60, et comblé le fossé entre l'activité amateur et commerciale.

Coentreprises

Mick Jagger a déjà qualifié les Beatles de "monstre à quatre têtes». En effet, le mythe de la création des Rolling Stones - un jeune Jagger et Keith Richards ressuscitent une amitié d'enfance à Gare de Dartford sur une rencontre fortuite et un ensemble de disques de blues - occupe une place similaire dans le récit historique à la première rencontre de Lennon et McCartney.

Un aspect sous-jacent important de la façon dont ces partenariats fonctionnaient, cependant, est qu'en plus de la musique autodidacte et du tumulte de la vie sociale loin des exigences formelles de l'école et de la société adulte, ils combinaient ce qui avait jusqu'à présent souvent des fonctions distinctes - celle de l'auteur-compositeur et de l'interprète. Ce n'était pas exclusivement le cas dans le rock.

Le rôle de l'auteur-compositeur en tant que marqueur d'authenticité dans la musique rock - chanter ses propres compositions - s'inspirait d'une source romantique, remontant au XVIIIe siècle, des artistes comme source d'inspiration et de valeur au-delà d'être de simples artistes. Il s'inspire également des traditions folkloriques, car les auteurs-compositeurs-interprètes ont affirmé leur individualité - Bob Dylan en est un exemple typique.

Mais il y avait un sens croissant de l'authenticité dans les groupes, résidant dans les membres ainsi que dans la musique. Cela importait, par exemple, lorsque Ringo Starr a contracté une amygdalite et a été remplacé pour une partie d'une tournée en Australie par le batteur de remplacement Jimmy Nicol. Et les partenariats d'écriture de chansons tels que Lennon-McCartney et Jagger, Richards (tels qu'ils apparaissaient au générique) en étaient au cœur.

Ils étaient également au cœur de la dynamique du pouvoir au sein des bandes. Il y avait - et il y a - un avantage financier à être crédité en tant qu'auteur-compositeur en plus d'être un interprète en termes de droits et de redevances qui en découlent. Un groupe est un partenariat à plusieurs niveaux: social, créatif et financier. En effet, certains actes ont délibérément réorienté leurs dispositions pour en tenir compte.

REM, le Red Hot Chili Peppers et U2, par exemple, a fait un point de co-créditer tous les membres du groupe indépendamment de qui a écrit une chanson ou un passage particulier. Et Queen s'est tourné vers un tel arrangement et s'est éloigné des crédits des compositeurs individuels, en partie pour réduire les différends intra-groupe sur les chansons à choisir comme singles.

Se séparer

Dans le cas des Beatles, Lennon et McCartney avaient cessé de co-écrire les chansons plusieurs années avant que le groupe ne se sépare réellement, bien qu'en tant qu'interprètes et compagnons de groupe, ils continuaient à les aider à les façonner dans le processus de production. Les tensions sur l'un de ces axes pourraient être durables. Les Beatles ont emprunté des chemins divergents à mesure que les années 60 avançaient, ce qui est assez naturel pour les camarades de classe alors qu'ils traversent l'âge adulte et fondent une famille.

Mais à la fin de la décennie, la divergence simultanée des voies créatives, sociales et financières a rendu le partenariat ingérable. Les «différences musicales» sont souvent appelées en plaisantant un indicateur de l'hostilité personnelle. Mais en vérité, les différents fils sont souvent difficiles à démêler complètement.

En fin de compte, Lennon et McCartney se sont complétés en tant que personnalités et en tant que musiciens. La facilité mélodique de McCartney a adouci certains des bords les plus rugueux de Lennon. Le grain de Lennon a ajouté de la texture et a levé certaines des tendances les plus sucrées de McCartney.

Leur héritage, cependant, était plus que simplement musical. Leur succès a coïncidé avec, et a contribué à façonner, une explosion de la culture des jeunes en tant qu'entreprise à la fois créative et commerciale.

Nous ne pouvons pas savoir, bien sûr, ce qui se serait passé si Lennon avait vécu jusqu'à 80 ans, d'autant plus que - leurs problèmes commerciaux se retirant dans le passé - sa relation personnelle avec McCartney était redevenue plus chaleureuse au début des années 1980. Avec le tumulte des Beatles derrière eux, ils ont trouvé un terrain d'entente sur les questions plus prosaïques du moyen âge.

Comme McCartney le mettre:

Nous discuterions de la façon de faire du pain. Juste des trucs ordinaires, tu sais. Il avait déjà eu un bébé - il avait eu Sean - pour que nous puissions parler bébés et famille, pain et tout. Cela a donc rendu les choses un peu plus faciles, le fait que nous étions copains.

Mais le fait que leur évolution en tant qu'auteurs-compositeurs et amis se soit déroulée en tandem se fait encore sentir dans l'émergence d'entreprises musicales populaires des cours d'école et de jeunes groupes de pairs dans le rock et au-delà.La Conversation

A propos de l'auteur

Adam Behr, Maître de conférences en musique populaire et contemporaine, Université de Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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