Pour être un grand innovateur, apprenez à embrasser et à prospérer dans l'incertitude

Pour être un grand innovateur, apprenez à embrasser et à prospérer dans l'incertitude
Les innovateurs sont à l'aise avec l'incertitude.
Gremlin / E + via Getty Images

Madame CJ Walker, née Sarah Breedlove, a été la première femme millionnaire autodidacte. Elle a lancé une ligne de soins capillaires et de produits de beauté pour les personnes de couleur au début du 20e siècle, et la récente série Netflix «Self Made» détaille l'histoire de cette talentueuse innovatrice et les défis qu'elle a surmontés sur le chemin de son succès.

Pour atteindre ses objectifs, elle a dû faire face à de grandes incertitudes. Comment financerait-elle son entreprise? Ses partenariats échoueraient-ils? Ses produits se vendraient-ils? Une concurrence impitoyable et le racisme lui feraient-ils obstacle? L'avenir de Mme Walker était loin d'être certain au début de son voyage, mais cela ne la dissuada pas.

Madame Walker était disposée et capable de faire face à des situations incertaines alors qu'elle développait son entreprise. (pour être un grand innovateur, apprenez à adopter et à prospérer dans l'incertitude)Madame Walker était disposée et capable de faire face à des situations incertaines alors qu'elle développait son entreprise. Le Smithsonian via Wikimedia Commons

Il est tentant de penser que les innovateurs sont une race à part ou peut-être chanceux d'être au bon endroit et au bon moment. Mais la recherche montre que ce n'est pas le cas. Alors, quelles sont les caractéristiques des innovateurs comme Mme Walker qui les mènent au moment apparemment fortuit? Qu'est-ce qui fait un innovateur ou un entrepreneur prospère?

Je suis un chercheur et professeur qui étudie la stratégie et l'entrepreneuriat. Je suis également moi-même entrepreneur, investisseur providentiel et membre du conseil d'administration de startups et d'entreprises innovantes. La culture pop peut vous faire croire que c'est une tolérance ou même une obsession du risque qui fait de grands innovateurs. Mais en fait, la recherche a démontré pendant des décennies que les innovateurs et les entrepreneurs sont pas plus de prise de risque que la personne moyenne.

En général, les innovateurs sont beaucoup plus à l'aise pour prendre des décisions dans des conditions d'incertitude que la personne moyenne. De plus, les innovateurs ont tendance à posséder un ensemble de compétences qui leur permet de mieux gérer cette incertitude. Mon expérience et mes recherches ont montré que non seulement ces capacités sont efficaces, mais qu'elles peuvent également être apprises et mises en pratique et que n'importe qui peut améliorer ses capacités d'innovation.


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Qu'est-ce que le risque? Qu'est-ce que l'incertitude?

Le risque est lorsque les facteurs déterminant le succès ou l'échec sont hors de votre contrôle mais que les chances de succès sont connues - un jeu de dés, par exemple. Vous ne pouvez pas contrôler si un 2 ou un 12 est obtenu, mais vous connaissez les chances.

L'incertitude survient lorsque les facteurs déterminant le succès ou l'échec ne sont pas nécessairement hors de votre contrôle, mais sont simplement inconnus. C'est accepter un défi de jouer à un jeu dont vous ne connaissez pas complètement les règles. Les innovateurs ont tendance à être plus disposés à s'aventurer dans l'inconnu et sont donc plus susceptibles de s'engager dans des projets ambitieux même lorsqu'ils résultats et probabilités sont un mystère.

Fait intéressant, le risque et l'incertitude semblent déclencher activité dans différentes parties du cerveau. L'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle a permis aux chercheurs de découvrir que l'analyse des risques est un processus largement rationnel et axé sur le calcul, mais l'incertitude déclenche l'ancienne partie du cerveau de combat ou de fuite. Cette recherche suggérerait que les innovateurs expérimentés sont mieux en mesure de maintenir leurs capacités analytiques malgré l'adrénaline et la réponse instinctive qui survient face à l'incertitude.

Les innovateurs n'ignorent pas le risque; ils sont simplement mieux à même de l'analyser dans des situations incertaines.

Des compétences d'innovation peuvent être acquises

La réponse chimique au risque et à l'incertitude peut être ancrée dans notre cerveau, mais cela ne signifie pas que vous êtes né un innovateur ou non. La capacité d'innovation peut être apprise.

Jeff Dyer, Hal Gregersen et le regretté Clay Christensen ont passé des années à étudier les caractéristiques des innovateurs à succès et à diviser globalement les compétences d'innovation en deux catégories: compétences de livraison et compétences de découverte.

Les compétences de livraison comprennent l'analyse quantitative, la planification, la mise en œuvre minutieuse et une exécution disciplinée. Ce sont certainement des caractéristiques essentielles pour réussir dans de nombreuses professions, mais pour l'innovation, la découverte doit précéder la livraison.

Les compétences de découverte sont les plus impliquées dans le développement d'idées et la gestion de situations incertaines. Les plus notables sont:

  • La capacité d'établir des liens entre des idées et des contextes apparemment disparates.
  • Une tendance à remettre en question les hypothèses et le statu quo.
  • Une habitude de regarder ce qui contribue à un problème avant de se précipiter vers une solution.
  • Le recours fréquent à l'expérimentation systématique pour prouver des hypothèses sur la cause et l'effet.
  • La capacité de réseauter et d'élargir un ensemble de relations, même sans but intentionnel.

Comme toutes les compétences, celles-ci peuvent être apprises et cultivées grâce à une combinaison de conseils, de pratique et d'expérience. En posant les bonnes questions, en étant observateur ou attentif, en expérimentant et en réseautant avec les bons partisans, les innovateurs seront plus susceptibles d'identifier les opportunités et de réussir.

Mes recherches et expériences de mes collègues et de mes propres recherches sont résumées dans notre livre "L'effet Titanic. » Nous décrivons le modèle PEP d'entrepreneurs et d'innovateurs prospères. Il est synonyme de passion, d'expérience et de persévérance.

Les innovateurs qui réussissent sont passionnés par le problème qu'ils résolvent et partager cette passion avec les amis et la famille, les clients potentiels, les supporters et autres parties prenantes.

Les innovateurs ont également tendance à avoir une expérience personnelle du problème qu'ils résolvent, ce qui leur donne un aperçu précieux et des connaissances de première main.

Enfin, l'innovation demande de la persévérance. Comme Walker l'a expérimenté, la croissance d'une entreprise - même avec des produits éprouvés - ne se fait pas du jour au lendemain. Il faut quelqu'un prêt à pousser le rocher vers le haut pour y arriver, et souvent, plus l'innovation est perturbatrice, plus la société peut prendre du temps pour l'adopter. Madame Walker amplement personnifie le modèle PEP.

La pandémie a créé des dizaines de nouveaux problèmes nécessitant des solutions innovantes (pour être un grand innovateur, apprenez à adopter et à prospérer dans l'incertitude)La pandémie a créé des dizaines de nouveaux problèmes nécessitant des solutions innovantes, comme la télésanté, qui a connu un énorme boom d'utilisation. Photo AP / Elise Amendola

L'innovation aujourd'hui et demain

Au cours de cette pandémie, de nombreuses personnes pourraient être enclines à fermer les écoutilles, à serrer leurs ceintures et à faire des courses en s'en tenant à ce qu'elles savent déjà.

Mais l'incertitude et le changement créent des opportunités et un besoin d'innovation. La pandémie a créé ou exacerbé de nombreux problèmes qui sont mûrs pour des solutions innovantes.

Des pratiques qui étaient jusqu'à récemment en marge de l'acceptation - telles que télésanté, livraison de nourriture ou d'épicerie, e-sport et l'éducation en ligne - sont désormais acceptées par la société en général. Comme pour tout ce qui est relativement nouveau, il y a beaucoup de place pour une amélioration radicale.

Ce n'est pas le moment de mettre des œillères et de fermer les yeux sur l'incertitude. Si vous développez vos compétences de découverte, vous êtes plus susceptible de créer des opportunités et de persister dans l'incertitude. Comme Walker, n'importe qui peut cultiver les capacités de naviguer dans l'incertitude et de créer un changement positif. Les innovateurs ne sont pas une race à part.La Conversation

A propos de l'auteur

Todd Saxton, professeur agrégé de stratégie et d'entrepreneuriat, Université de l'Indiana

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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