Peter Green, le fondateur de Fleetwood Mac, laisse un héritage de brillance qui brille encore

Peter Green, le fondateur de Fleetwood Mac, laisse un héritage de brillance qui brille encore Le virtuose du blues Peter Green en 1970. Nick Contador via Mikimedia Commons, CC BY-NC-SA

Un des clichés du rock, originaire d'un Paroles de chansons de Neil Young, est que «il vaut mieux brûler que s’évanouir». Et en effet, nombre de ses victimes les plus célèbres - de Jimi Hendrix à Kurt Cobain - ont quitté la scène de façon soudaine et choquante grâce à de tragiques morts prématurées. Mais même ceux dont le play-out a été long, après une brève rafale initiale, peuvent laisser un héritage lourd.

Ce fut le cas de Peter Green, fondateur de Fleetwood Mac, décédé le 25 juillet à l'âge de 73 ans, laissant une empreinte indélébile sur des générations de guitaristes basés principalement sur un travail de base entre 1966 et 1970.

Né Peter Greenbaum en 1946, le plus jeune fils d'une famille juive de l'East End - et, comme beaucoup de sa génération, transpercé par des disques de blues importés d'Amérique - il est apparu juste après la vague initiale de héros britanniques de la guitare blues-rock - notamment le célèbre triumvirat d'Eric Clapton, Jeff Beck et Jimmy Page.

Il s'est fait un nom en remplissant les chaussures de Clapton dans celles de John Mayall Bluesbreakers - une sorte de académie et centre d'échange pour beaucoup de ceux qui passeraient à certains des plus grands groupes rock des décennies suivantes. Après avoir remplacé Clapton lors d'un concert occasionnel, Green a pris une place dans le groupe lorsque Clapton est parti pour former Cream. Green, à son tour, sera remplacé dans le groupe par Mick Taylor, avant que Taylor ne rejoigne les Rolling Stones en 1969.

Le remplacement de Clapton était une tâche ardue pour Green. La base de fans de Clapton parmi les aficionados de blues de Londres était vocal - notoirement démontré par le graffiti "Clapton est Dieu»Qui apparaissait sur un mur à Londres à l'époque.

Green a relevé le défi, cependant, en imprimant sa marque sur le prochain album des Bluesbreakers, A Hard Road (1967), à la fois en tant que chanteur, et avec des compositions instrumentales telles que The Supernatural qui l'ont établi comme un instrumentiste éminent à part entière.

Surtout, il l'a fait en s'éloignant de la virtuosité manifeste des autres héros de la guitare de l'époque. Comme Mick Fleetwood le mettrait:


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Il a immédiatement opté pour la touche humaine, et c'est ce que le jeu de Peter a représenté pour des millions de personnes - il a joué avec l'humain, pas avec la touche de superstar.

Former Fleetwood Mac

Une tension clé dans la carrière - et la personnalité - de Green était entre l'ambition et l'indépendance, d'une part, et la méfiance et la fragilité de l'autre. C'était clair quand, désireux de créer son propre groupe, il s'est séparé des Bluesbreakers après un album - en prenant le batteur Mick Fleetwood et, plus tard, le bassiste John McVie avec lui - mais en nommant le nouveau groupe Fleetwood Mac d'après sa section rythmique et son rôle principal. devoirs de guitare et de chant avec la nouvelle recrue Jeremy Spencer.

Dans cette nouvelle tenue, sa capacité d'innovation s'est imposée. Une série de succès a attiré sa confiance grandissante en tant qu'auteur-compositeur et a repoussé les limites du blues. D'autres, dont Clapton, ont fait avancer le rôle du «guitar hero» à travers des exposés de plus en plus longs sur la dextérité du manche. Mais Green, malgré ses capacités techniques, s'est concentré sur les mérites plus nébuleux du «toucher» et du «ton», faisant finalement ces facettes indispensables de l'arsenal de la guitare rock. Il le ferait rappeler,

Jouer vite est quelque chose que je faisais avec John Mayall quand les choses n'allaient pas très bien. Mais ce n'est pas bon. J'aime jouer lentement et sentir chaque note.

Un voyage trop loin

Son séjour relativement bref avec Fleetwood Mac a abouti à des normes, notamment Tant pis! (qui a inspiré la base de Led Zeppelin Black Dog) et Black Magic Woman - plus tard une chanson signature pour Santana.

Mais dans ses chansons, la frénésie de Le Manalishi vert (avec la couronne à deux broches) - sa densité sonore précurseur du métal lourd - et l'incertitude de Homme du monde, témoigne d'un malaise grandissant qui ferait échouer sa carrière. En tournée en 1970, suite à un voyage au LSD dans une commune d'Allemagne - l'un des plusieurs il a pris - il a brusquement quitté le groupe, incapable de faire face à sa renommée grandissante.

Fleetwood Mac passerait les prochaines années avec un line-up à rotation rapide - y compris un bref retour de Green pour les aider à terminer une tournée après Jeremy Spencer à gauche rejoindre une secte. Ils ont déménagé en Amérique et, après avoir recruté Lindsey Buckingham et Stevie Nicks, ont livré l'un des albums déterminants des années 1970: le rumeurs extrêmement réussies.

Green lui-même a lutté. Comme le fondateur de Pink Floyd Syd Barrett, dont le groupe a connu un succès stratosphérique après que sa propre maladie mentale exacerbée par le LSD ait précipité son départ, Green a fait des enregistrements occasionnels au début des années soixante-dix, mais n'a jamais trouvé son équilibre.

Plus tard diagnostiqué de schizophrénie il oscilla entre les postes de fossoyeur et de porteur d'hôpital. Il y a eu des épisodes de comportement erratique - essayant de donner tout son argent - et des sorts dans des hôpitaux psychiatriques, où il a reçu une thérapie électroconvulsive.

Il est réapparu sporadiquement, d'abord avec des enregistrements en solo dans les années 1980, puis, sur une série d'albums avec Le groupe Splinter à la fin des années 1990 et au début des années 2000. S'appuyant fortement sur les normes et les versions de couverture, et recueillant un suivi respectable, bien que sympathique, ils ont rarement troublé la partie supérieure des cartes, ou repris son feu antérieur.

Un héritage riche

Si les gros titres se souvenaient principalement de Green comme d'une figure tragique, à l'instar d'autres innovateurs de sa génération qui ont été abattus par la drogue et l'effondrement, son influence discrète était beaucoup plus profonde. Pas le premier, ni le plus célèbre, des héros de la guitare britannique, son accent sur le ton, l'économie et l'espace a néanmoins façonné le vocabulaire de la guitare rock.

Les goûts de Jimmy Page et Gary Moore - ce dernier a enregistré un album des chansons de Green - attesté de son impact. Pas moins un luminaire que BB King remarquerait: «Il a le ton le plus doux que j'aie jamais entendu; il était le seul à me donner des sueurs froides.La Conversation

A propos de l'auteur

Adam Behr, Maître de conférences en musique populaire et contemporaine, Université de Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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