Les visiteurs estivaux des parcs américains préfèrent la sécurité à la liberté de se déplacer

Les visiteurs estivaux des parcs américains préfèrent la sécurité à la liberté de se déplacer Le parc national de Bryce Canyon dans l'Utah a accueilli plus de 2.5 millions de visiteurs en 2019. Anqi Lu / Unsplash, CC BY

Dans un été typique, des millions d'Américains dirigez-vous vers les parcs nationaux, les sentiers de randonnée et les rivières à travers les États-Unis. Cet été, en raison des précautions à prendre avec COVID-19, les sorties en extérieur seront différentes, bien que leur différence ne soit pas certaine.

Mes collègues et moi faisons partie d'un équipe de recherche à la Pennsylvania State University qui étudie loisirs de plein air et gestion du parc. Notre équipe a récemment mené une enquête nationale auprès de plus de 1,000 47 amateurs de plein air dans XNUMX États avec le Ne laisse aucune trace Centre pour l'éthique en plein air.

L'enquête a posé plusieurs questions clés, notamment la façon dont ceux qui utilisent les parcs envisageaient un retour aux loisirs de plein air cet été et comment les parcs pourraient être gérés pour COVID-19 afin d'assurer la sécurité et la sûreté des utilisateurs des parcs.

Les réponses au sondage suggèrent que cet été, nous entrons peut-être dans une nouvelle ère de gestion du parc. Les amateurs de plein air disent non seulement qu'ils veulent une application plus stricte des règles pour assurer la sécurité des personnes, mais qu'ils se félicitent des nouvelles directives et même des limites de leurs libertés afin que tous les visiteurs puissent profiter des bienfaits de la nature sans compromettre leur santé grâce au COVID-19.

«La sauvagerie est une nécessité»

Le célèbre naturaliste John Muir a écrit que «des milliers de personnes fatiguées, nerveuses et sur-civilisées commencent à découvrir qu'aller à la montagne, c'est rentrer chez eux; que la sauvagerie est une nécessité; et que les parcs et réserves de montagne sont utiles non seulement comme fontaines de bois et rivières d'irrigation, mais comme fontaines de vie. » Le monde a énormément changé depuis il a écrit cela en 1901.

Il y a tellement de raisons pour lesquelles tant de gens visitent les parcs nationaux américains.


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Gens, maintenant plus que jamais, cherche les bienfaits de la nature indépendamment du fait qu'ils vivent dans le Colorado rural ou à Manhattan. Vivre la images et sons de la nature a longtemps été pensé pour que les gens se sentent mieux. Le désir de rechercher ces expériences est, peut-être, même biologiquement. Aujourd'hui, il y a un nombre croissant de preuves scientifiques qui montre les liens positifs entre l'exposition au monde naturel et les humains » cognitif, physiologique et les réseaux sociaux bien-être.

Équilibrer les loisirs et les risques

Notre enquête, réalisée en avril et en mai, a examiné comment les comportements de loisirs de plein air dans tous les types de parcs et d'aires protégées peuvent changer en réponse à la pandémie et, avec elle, aux attentes en matière de gestion des parcs.

Les visiteurs estivaux des parcs américains préfèrent la sécurité à la liberté de se déplacer Great Chimney Rock au parc national d'Acadia. Photo AP / Robert F. Bukaty

Grâce à leur liste de diffusion en ligne, les personnes associées au Leave No Trace Center for Outdoor Ethics servi de répondants potentiels pour cette recherche. Cette communauté se compose en grande partie de passionnés de plein air très dépendant des loisirs de plein air comme une forme de loisir. Plus de 1,800 XNUMX sondages ont été complétés en deux phases et comprenaient des questions liées aux changements de comportement, à la prise de décisions concernant les loisirs et les attentes en matière de gestion du parc.

Résultats de nos recherches, "Évaluer les effets de la pandémie de COVID-19 sur les loisirs de plein air et prévoir les tendances à long terme», Suggèrent que non seulement les comportements récréatifs changent et affectent certaines données démographiques plus que d'autres, mais que les attentes en matière de gestion du parc ont également changé. Notre enquête a révélé qu'en général, les gens aspirent à retourner à l'extérieur.

Les visiteurs estivaux des parcs américains préfèrent la sécurité à la liberté de se déplacer Photo AP / Amanda Lee Myers

Près de 85% des personnes interrogées ont déclaré qu'elles sont très à extrêmement susceptibles de retourner sur les terres publiques dès que les restrictions seront assouplies. L'enquête a également indiqué que les amateurs de plein air soutiennent l'augmentation des mesures de santé préventive dans les parcs, y compris les limites des capacités des visiteurs et une stricte distanciation sociale.

Les citadins, qui ont rencontré le plus d'obstacles à l'accès aux parcs, ont, en moyenne, considérablement réduit leur fréquence de loisirs de plein air de plus de trois jours par semaine, tandis que les voyages dans l'arrière-pays ont été réduits de près de cinq kilomètres. Cela est probablement dû à des restrictions accrues sur les déplacements à l'extérieur de la maison et à la fermeture accrue des parcs dans et autour des grandes villes.

En conséquence, les États-Unis pourraient être dans une surcorrection ou rebond en activité une fois que les villes et les États commencent à assouplir les commandes plus sûres à la maison et à ouvrir leurs systèmes de parcs. Il se peut que les citadins retournent à leurs activités et zones de loisirs préférées à des taux encore plus élevés qu'avant la pandémie.

Comment pouvons-nous assurer une expérience saine et sécuritaire dans nos parcs tout en équilibrant les risques pour la santé d'une pandémie? Pas sans sacrifice.

Jouer selon de nouvelles règles

Par définition, un passionné de plein air apprécie le manque de contraintes pour explorer le monde naturel. Les amateurs de plein air sont normalement pas envie de limiter leur liberté errer à leur guise. Systèmes de permis obligatoires et limites de capacité sur les sites de loisirs populaires ont longtemps été le fléau de l'aventurier de plein air. Nos recherches montrent que COVID-19 a changé cette perspective, du moins pour le moment.

Notre recherche montre que les amateurs de plein air comme les randonneurs, les canoéistes, les grimpeurs et les vététistes soutiennent largement les agences du parc et des aires protégées comme le National Park Service ou le Bureau of Land Management, qui gardent un plus grand contrôle sur le volume de visiteurs sur les terres et les sentiers publics. Plus de 75% étaient entièrement ou fortement d'accord que les parcs devraient mettre en place des limites de capacité en réponse à COVID-19.

Les visiteurs estivaux des parcs américains préfèrent la sécurité à la liberté de se déplacer L'an dernier, plus de 3.4 millions de personnes ont visité le parc national d'Acadia, ce qui lui vaut le septième rang du parc national le plus visité aux États-Unis. Photo AP / Christina Hinke

Ces règles accrues, qui peuvent inclure la limitation de l'utilisation et permettre aux personnes de pénétrer dans un sentier ou un parc à des emplacements d'entrée chronométrés, sont conçues pour assurer la sécurité des personnes et permettre une distance physique.

Notre enquête a démontré que plus de 95% des amateurs de plein air souhaitent également que le personnel des parcs et des zones protégées utilise des équipements de protection individuelle tels que des masques, encourage tous les visiteurs à porter des masques et offre aux visiteurs des équipements sanitaires comme un désinfectant pour les mains. Ceux qui se perçoivent comme étant plus à risque de maladie grave en raison de COVID-19 sont beaucoup plus favorables à des restrictions plus lourdes et à des mesures de sécurité accrues.

Nos recherches suggèrent que les gens seront guidés par deux choses cet été lors de la décision de visiter ou non les parcs. Premièrement, l'importance de leur bien-être physique et mental en raison des loisirs de plein air. Et deuxièmement, les conseils des Centers for Disease Control and Prevention, de l'Organisation mondiale de la santé et des agences fédérales et étatiques. Surtout, les amateurs de plein air ont hâte de sortir et de faire les choses qu'ils aiment en toute sécurité.

A propos de l'auteur

B. Derrick Taff, professeur adjoint, Gestion des loisirs, des parcs et du tourisme, professeur responsable des études supérieures, Pennsylvania State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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