Romans fantastiques urbains: pourquoi ils comptent et lesquels lire en premier

Romans fantastiques urbains: pourquoi ils comptent et lesquels lire en premier Matt Gibson / Shutterstock

Des franchises comme Le Seigneur des Anneaux, Game of Thrones et The Witcher nous amènent souvent à penser la fantaisie comme un genre pastoral: un paysage médiéval rempli de chevaliers à cheval sur des quêtes, des bois enchantés et des châteaux isolés.

Pourtant, il existe un autre décor pour la magie, les créatures surnaturelles et la sagesse ancienne: la ville moderne. La fantaisie urbaine occupe une place quelque part entre la fantaisie épique et la science-fiction. D'une part, il présente des êtres apparemment éternels et d'un autre monde; d'autre part, il se déroule dans des environnements construits par l'homme.

Dans la fantaisie urbaine, ces environnements peuvent être des villes réelles. Chez Ben Aaronvitch Rivières de Londres (2011), Londres est l'hôte de créatures surnaturelles et de magie. Dans Cassandra Clare's Ville d'os (2007), New York est la ville en question et celle de Sergei Lukyanenko La veille de nuit (1998) se déroule à Moscou. D'autres environnements urbains sont entièrement imaginaires, comme celui de China Miéville Nouveau Crobuzon, Jeff VanderMeer Ambre gris ou KJ Bishop's La ville gravée complète au niveau des unités (2004).

Lézards et fantômes

L'histoire de la fantaisie urbaine remonte au 19e siècle, lorsque les écrivains tentaient de comprendre les nouvelles villes industrialisées. Cela peut être vu dans le dinosaure imaginaire de Charles Dickens «se dandinant comme un lézard éléphantine sur Holborn Hill» au début de Bleak House (1853). Un autre exemple est le Paris fantomatique du poète français Charles Baudelaire - la «ville irréelle», comme décrit dans son poème Les Fleurs du Mal (1857).

Romans fantastiques urbains: pourquoi ils comptent et lesquels lire en premier Paris de Baudelaire. Charles Soulier / Domaine public, CC BY-NC-ND

Dans la poésie de Baudelaire, Paris devient une caricature fantastique de la vraie ville. Son narrateur est assailli de sosies, d'apparitions et d'objets de désir. Baudelaire croyait que la ville a exigé un nouveau type d'écriture pour le capturer en mémoire. Puisque la ville moderne change si vite, sa crainte est «de ne pas aller assez vite, de laisser le fantôme s'échapper».

Les préoccupations de Baudelaire concernant la capture de l'essence d'une ville avant qu'elle ne change ne sont liées à des idées sur l'impact du capitalisme sur la vie moderne. Elle trouve un écho dans la compréhension de Karl Marx des forces rapides du capital. dans le Manifeste communiste (1848), Marx a écrit que:


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Toutes les relations figées et figées… sont balayées, toutes les relations nouvellement formées deviennent désuètes avant de pouvoir s'ossifier. Tout ce qui est solide se fond dans l'air.

Plus récemment, l'auteur de fantasy urbain China Miéville a commenté que la littérature fantastique imite «l'absurdité» de la modernité capitaliste. La fantaisie urbaine, vue de cette façon, est un moyen de comprendre et de décrire comment la ville moderne est faite.

Histoire et fantaisie

La collision du passé, du présent et du futur à mesure que la ville se transforme est un thème commun dans la fantaisie urbaine moderne. Le meilleur exemple est peut-être le roman et la série télévisée de Neil Gaiman, Neverwhere (1996). Le jeune homme d'affaires Richard Mayhew rencontre le mystérieux personnage Door. Il la poursuit jusqu'à Londres ci-dessous, une image miroir féodale magique de Londres ci-dessus.

Comme l'explique Door: «Il y a de petites bulles d'antan à Londres, où les choses et les lieux restent les mêmes, comme des bulles d'ambre.» Londres ci-dessous est une version grotesque de ce qui a été laissé dans la poursuite impitoyable de la ville de la richesse et de la technologie. Gaiman utilise un récit de quête - Richard doit découvrir qui a assassiné les parents de Door et, dans le processus, tuer la Grande Bête de Londres - mais il le place dans les vestiges du vieux Londres.

Romans fantastiques urbains: pourquoi ils comptent et lesquels lire en premier Dans des romans comme Neverwhere de Neil Gaiman, Londres moderne croise des vestiges de la ville du passé. frankie's / Shutterstock

Des fantasmes urbains comme Neverwhere et aussi Miéville's La ville et la ville (2009) affichent un intérêt archéologique avec les histoires matérielles cachées de la ville. Dans la ville et la ville, une fouille archéologique est au cœur de l'intrigue.

Relier psychologie et archéologie, Sigmund Freud une fois comparé l'esprit humain aux ruines de la Rome antique:

Faisons l'hypothèse fantastique que Rome n'était pas un lieu d'habitation humain mais une entité mentale… dans laquelle rien une fois construit n'avait péri, et tous les premiers stades de développement avaient survécu aux côtés des derniers.

Le mélange de fantaisie urbaine du passé et du présent, naturel et surnaturel, vu et invisible fait écho à la description de Freud de la psyché, dans laquelle les plans de l'activité humaine sont superposés.

La ville multiculturelle

Le genre n'est pas sans problèmes. Des fantasmes urbains comme le New Crobuzon industriel de Miéville ou Philip Reeve Moteurs Mortels (2001), ont chevauché un autre sous-genre: steampunk. le Esthétique du XIXe siècle de steampunk a tendance à s'inspirer de l'Empire britannique sans aucune considération sérieuse de la race.

Romans fantastiques urbains: pourquoi ils comptent et lesquels lire en premier Nalo Hopkinson à la cérémonie de remise des prix Hugo Worldcon à Helsinki. Henry Söderlund, CC BY

D'un autre côté, Gaiman, Miéville et Aaronovitch ont tous fait appel à Londres multiculturelle. Des écrivains afro-caribéens aiment Nalo Hopkinson ont utilisé la fantaisie urbaine pour explorer le racisme dans des villes comme Toronto (Sister Mine, 2013). Bien que plus Afrofuturiste que la fantaisie urbaine, la ville-état de Wakanda, qui figure dans les bandes dessinées et les films de Black Panther, reprend le stéréotype impérial du «monde perdu» et le renverse.

À son meilleur, la fantaisie urbaine n'est pas seulement passionnante. Il offre une nouvelle façon de comprendre notre propre existence urbaine.La Conversation

A propos de l'auteur

Paul March-Russell, maître de conférences en littérature comparée, Université du Kent

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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