Comment le style Saucy de Little Richard sous-tend les succès d'aujourd'hui

Comment le style Saucy de Little Richard sous-tend les succès d'aujourd'hui Robbie Drexhage / Wikimedia, CC BY

Le petit Richard était faire la vaisselle dans une gare routière de Greyhound à Macon, en Géorgie, lorsqu'il a écrit Tutti Frutti, Good Golly Miss Molly et Long Tall Sally. Le chanteur, décédé samedi à 87 ans, a envoyé les chansons sous forme de démos à Specialty Records.

Bientôt, il déjeunait avec un éclaireur de talents Robert «Bumps» Blackwell dans une boîte de nuit de la Nouvelle-Orléans, sautant sur le piano et ceinturant:

Tutti Frutti, bon butin

si ça ne va pas, ne forcez pas

vous pouvez le graisser, détendez-vous

tutti frutti, bon butin.

En regardant le flamboyant interprète chanter les plaisirs du sexe anal, Blackwell savait qu'il avait eu un coup.


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Les paroles enregistrées étaient atténué pour les années 1950 conservatrices, mais les cris sauvages et les cris stridents du petit Richard infusaient la chanson avec l'esprit coquin de l'original.

Long Tall Sally puis Tutti Frutti du film Don't Knock The Rock.

Prêcher en tant que princesse Lavonne

Né Richard Wayne Penniman et surnommé pour sa petitesse d'enfant, Little Richard était l'un des 12 enfants. Il a développé ses styles de chant charismatique, de piano et de performance en jouant dans des églises noires et pentecôtistes.

Il a été expulsé de la maison à l'âge de 13 ans par son père qui n'aimait pas son volume, en musique ou en tenue vestimentaire - un rejet clair de sa bizarrerie. Adolescent, Little Richard a joué dans des spectacles de ménestrels à travers le sud américain en tant que drag queen Princesse Lavonne.

Il a apporté son style charismatique et a fait glisser le personnage dans son rôle de petit Richard, avec un style de camp qui lui a permis de s'appeler le «roi et reine du blues ».

L'historienne Marybeth Hamilton soutient Little Richard est sorti «d'un monde gay noir et d'une tradition de performance de drag noir qui faisait partie intégrante de la culture du rythme et du blues». Même lorsque le jeune public ne comprenait pas ses paroles, il «faisait des ironies sournoises de la drag queen une partie de la bande originale de chaque adolescent blanc».

Il a décrit ses chansons comme des ballades couvrant un éventail d'expériences. Le terme «molly» dans Good Golly Miss Molly fait référence à une travailleuse du sexe de sexe masculin. Long Tall Sally parlait d'une femme ivre que Richard avait l'habitude de voir enfant. Lucille parlait d'une femme imitatrice.

Lucille en 1957.

Menacer le statu quo

Little Richard a confronté le public à ses paroles suggestives et à un son sexuellement chargé, à son falsetto sexuel, à sa coiffure et à son maquillage et à sa noirceur.

Le journaliste Jeff Greenfield rappelé l'horreur de ses parents quand il a ramassé le premier album de 1957, Here Little Richard.

Sur un fond jaune, un plan serré d'un visage nègre baigné de sueur, les perles de transpiration bien visibles, la bouche grande ouverte dans un rictus de joie sexuelle, les cheveux qui coulent à l'infini de la tête.

Dans l'Amérique conservatrice et racialement ségréguée des années 1950, lorsque le mariage interracial était illégal et que l'homosexualité était un crime, la popularité de Little Richard incarnait les dangers perçus de la musique de la nouvelle génération. On craignait en particulier que les jeunes soient influencés par des modes de vie alternatifs, notamment en se mélangeant entre les lignes de race et de classe dans les salles de danse.

Pour contrer la menace perçue qu'il représentait pour l'Amérique blanche conservatrice, Richard a travaillé pour se présenter comme si outré, donc là-bas - s'habillant comme le pape et la reine à différentes performances - comme ne présentant aucune menace.

Comment le style Saucy de Little Richard sous-tend les succès d'aujourd'hui Premier album de Little Richard en 1957. Wikipédia / Spécialité

Après avoir eu une révélation religieuse lors de sa tournée australienne, il a fait une pause dans la musique, revenant dans les années 1960. C'était la première fois qu'il quittait le rock'n'roll pour Dieu.

Bien qu'il se soit décrit comme gay et «omnisexuel", Dans les dernières années de sa vie, Richard a appelé les identités gay et trans"anormal», Une position qui blesser certains de ses fans queer.

Générations

La livraison urgente et intense de Little Richard, le drame de son fausset, ses costumes et ses mouvements exubérants, sa folie hurlante, ont influencé des générations de musiciens et de personnalités publiques, dont Muhammad Ali.

Les artistes qui doivent d'énormes dettes à son influence sont Tina Turner, Bob Dylan, The Beatles, Rolling Stones, Bob Dylan, Otis Reading, Jimi Hendrix, James Brown, Patti Smith, Led Zeppelin, Elton John, Prince et Bruce Springsteen. Après la nouvelle de sa mort, des artistes de Bob Dylan à Paul McCartney en passant par Janelle Monáe hommages postés sur les médias sociaux.

En 1991, dans le cadre de la campagne pour obtenir Little Richard récompensé par un Grammy Award, David Bowie a déclaré: «sans lui, je pense que moi-même et la moitié de mes contemporains ne jouerions pas de musique».

Pour les jeunes générations, son nom n'est peut-être pas aussi reconnaissable que celui de ses pairs comme Elvis Presley. C'est probablement le résultat de la relation ambivalente de Richard avec le rock'n'roll. Mais c'est aussi le résultat de l'impact combiné du racisme, de l'homophobie et de la politique de respectabilité. Pour certains (y compris lui-même), il était à divers moments, trop queer, trop noir, trop féminin, trop proche du diable.

Et pourtant, son don réside, à travers la musique, dans la transmutation de cette altérité en une permission transcendante et partagée d'être libre.

Comme un 1970 critique décrit sa performance sur scène, Little Richard était «fascinant parce qu'il frappe la ligne principale cosmique, une source d'énergie rayonnante qui a le pouvoir de dissoudre les fantômes de l'identité».

Comme le chantait Little Richard: «A-wop-bop-a-loo-bop-a-lop-bam-boom».La Conversation

A propos de l'auteur

Rebecca Sheehan, chargée de cours en sociologie du genre et directrice du programme d'études sur le genre, Université Macquarie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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