Comment lire Shakespeare pour le plaisir

Comment lire Shakespeare pour le plaisir Shakespeare joue la main liée par Virginia Woolf dans sa chambre à Monk's House, Rodmell, Sussex, UK. Ian Alexanber / Wikimedia Commons, CC BY-NC-SA

Ces dernières années, l'orthodoxie selon laquelle Shakespeare ne peut être vraiment apprécié que sur scène a se généraliser. Mais, comme pour bon nombre de nos habitudes et hypothèses, le verrouillage nous donne la possibilité de penser différemment. Le moment est peut-être venu de dépoussiérer les anciennes œuvres collectées et de lire quelques Shakespeare, tout comme les gens le font depuis plus de 400 ans.

Beaucoup de gens ont dit qu'ils trouvaient la lecture de Shakespeare un peu intimidante, alors voici cinq conseils pour la rendre plus simple et plus agréable.

1. Ignorez les notes de bas de page

Si votre édition comporte des notes de bas de page, n'y prêtez aucune attention. Ils vous distraient de votre lecture et vous dé-habilitent, de sorte que vous commencez à tout vérifier même si vous savez réellement ce que cela signifie.

Comment lire Shakespeare pour le plaisir Page de titre du premier folio, de William Shakespeare, avec gravure sur cuivre de l'auteur par Martin Droeshout. Bibliothèque de livres rares et de manuscrits de Beinecke, Université de Yale

Il est utile de se rappeler que personne n'a jamais compris tout cela - jetez un œil à la noueuse de Macbeth »Si c'était fait quand c'est fait»Dans l'exemple 1 de la scène 7 (et personne n'a jamais parlé dans ces longs discours fantaisistes non plus - le discours de Macbeth en est à nouveau un exemple). Les notes de bas de page ne sont que la tentative de l'éditeur de le nier.

Essayez de continuer et d'obtenir l'essentiel - et rappelez-vous, lorsque Shakespeare utilise des mots très longs ou ésotériques, ou des phrases très impliquées, c'est souvent un signe délibéré que le personnage essaie de se tromper ou de tromper les autres (la jalousie psychotique de Léontes dans Le conte d'hiver, par exemple, s'exprime dans un vocabulaire inhabituel et une syntaxe contorsionnée).

2. Faites attention à la forme des lignes

La disposition des discours sur la page est comme une sorte de notation musicale ou de chorégraphie. Les longs discours ralentissent les choses - et, si tous les discours se terminent à la fin d'une ligne complète, cela donne aux procédures une sensation majestueuse et hiérarchique - comme si les personnages faisaient tous des discours plutôt qu'interagissaient.


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De courts discours accélèrent le rythme et emmêlent les personnages dans les relations, en particulier lorsqu'ils commencent à partager des lignes (vous pouvez le voir lorsqu'une ligne est en retrait afin de compléter la demi-ligne ci-dessus), signe d'une réelle intimité dans le paysage sonore de Shakespeare.

Vers blanc, le dix temps sans hymne structure de pentamenter iambique de la lignée shakespearienne, varie au cours de sa carrière. Les premières pièces - les histoires et les comédies - ont tendance à terminer chaque ligne par un signe de ponctuation, de sorte que la forme du vers est audible. Le célèbre discours de Richard II de Jean de Gaunt en est un bon exemple.

Ce trône royal des rois, cette île sceptre,
Cette terre de majesté, ce siège de Mars.

Les pièces ultérieures - les tragédies et les romances - tendent vers une forme plus flexible de vers blancs, avec le sens de la phrase qui court souvent sur le saut de ligne. Ce qui a tendance à être significatif, c'est le contraste, entre et au sein des rythmes de discours des scènes ou des personnages (jetez un œil à Henry IV Partie 1 et vous verrez ce que je veux dire).

3. Lisez de petites sections

Les pièces de Shakespeare ne sont pas des romans et - avouons-le - nous ne doutons généralement pas beaucoup de la façon dont les choses vont se passer. Lire pour l'intrigue, ou lire du début à la fin, n'est pas nécessairement le moyen de tirer le meilleur parti de l'expérience. Les représentations théâtrales sont linéaires et en temps réel, mais la lecture vous donne la liberté de vous rythmer, de faire des allers-retours, de donner plus d'attention à certains passages et d'autres moins.

Les premiers lecteurs de Shakespeare probablement a fait exactement ça, en se concentrant sur les morceaux qu'ils préféraient, ou en lisant de manière sélective les passages qui ont attiré leur attention ou dont ils se sont souvenus de la performance, et nous devrions faire de même. Chercher où vient une citation célèbre: «Tout le monde est une scène», «Être ou ne pas être», «J'ai été adoré une fois aussi» - et lisez les deux côtés. Lisez la fin, regardez un long discours ou un morceau de dialogue - choix de cerise.

Une grande libération de la lecture de Shakespeare pour le plaisir est juste cela: sauter les morceaux qui ne fonctionnent pas ou passer à une autre pièce. Personne ne va vous passer un examen.

4. Pensez comme un réalisateur

D'un autre côté, réfléchir à la façon dont ces pièces pourraient fonctionner sur scène peut être engageant et créatif pour certains lecteurs. Les pièces de Shakespeare avaient tendance à avoir directions de scène minimales, donc la plupart des indications d'action dans les éditions modernes des pièces ont été ajoutées par les éditeurs.

La plupart des réalisateurs commencent à travailler sur la pièce en jetant toutes ces instructions et en les renouvelant en posant des questions sur ce qui se passe et pourquoi. Les directives scéniques - qu'elles soient originales ou éditoriales - sont rarement descriptives, donc l'ajout des adverbes ou adjectifs que vous avez choisis pour étoffer ce qui se passe sur votre scène papier peut aider à clarifier vos interprétations du personnage et de l'action.

Une bonne astuce consiste à essayer de se souvenir des personnages qui ne parlent pas. Que se passe-t-il sur les visages des autres personnages tandis que Katherine prononce son long discours controversé de subjugation apparente à la fin de The Taming of the Shrew?

5. Ne t'inquiète pas

Le plus grand obstacle à profiter de Shakespeare est ce sentiment insignifiant que la compréhension des œuvres est une sorte de test de QI littéraire. Mais comprendre Shakespeare signifie accepter son caractère ouvert et ambigu. Ce n'est pas qu'il y ait une bonne signification cachée comme récompense de l'intelligence ou de la ténacité - cela joue des questions rapides plutôt que de fournir des réponses.

Macbeth aurait-il tué le roi sans la prophétie des sorcières? Exactement - c'est la question que la pièce veut que nous débattions, et cela nous donne des preuves à débattre des deux côtés. Était-il juste que les conspirateurs assassinent Jules César? Bonne question, la pièce dit: je me le demandais moi-même.

Revenir à Shakespeare en dehors des contextes dévoués de la salle de classe et du théâtre peut libérer quelque chose que vous pourriez ne pas associer immédiatement à ses œuvres: le plaisir.La Conversation

A propos de l'auteur

Emma Smith, professeur d'études Shakespeare, Université d'Oxford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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