Dans la rupture désordonnée des Beatles, il y a 50 ans

Dans la rupture désordonnée des Beatles, il y a 50 ans Qui a rompu avec qui? Anurag Papolu / La conversation via Getty Images

Il y a cinquante ans, lorsque Paul McCartney a annoncé qu'il avait quitté les Beatles, la nouvelle a anéanti les espoirs de millions de fans, tout en alimentant de fausses rumeurs de retrouvailles qui ont persisté pendant la nouvelle décennie.

Dans un communiqué de presse du 10 avril 1970 pour son premier album solo, "McCartney», Il a divulgué son intention de partir. Ce faisant, il a choqué ses trois camarades de groupe.

Les Beatles avaient symbolisé le grand esprit communautaire de l'époque. Comment pourraient-ils se séparer?

À l'époque, peu étaient au courant des fissures sous-jacentes. Les luttes de pouvoir au sein du groupe s'intensifiaient au moins depuis la mort de leur manager, Brian Epstein, en août 1967.

«Paul quitte les Beatles»

L '«annonce» de McCartney était-elle officielle? Son album est apparu le 17 avril et son dossier de presse comprenait une interview simulée. Dans ce document, McCartney est demandé, "Envisagez-vous un nouvel album ou un single avec les Beatles?"

Sa réponse? "Non."

Dans la rupture désordonnée des Beatles, il y a 50 ans Le Daily Mirror a pris McCartney au mot. Le miroir quotidien


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Mais il n'a pas dit si la séparation pourrait s'avérer permanente. Le Daily Mirror a néanmoins formulé son titre de manière concluante: «Paul quitte les Beatles».

Les autres craignaient que cela ne nuise aux ventes et ont envoyé Ringo en tant que pacificateur dans la maison de McCartney à Londres pour le dissuader de sortir son album solo avant l'album et le film «Let It Be» du groupe, qui devait sortir en mai. Sans aucune presse présente, McCartney cria Ringo de son front.

Lennon était resté silencieux

Lennon, qui était actif en dehors du groupe depuis des mois, se sentait particulièrement trahi.

En septembre dernier, peu après la sortie du groupe «Abbey Road», il avait demandé ses coéquipiers pour un «divorce». Mais les autres l'ont convaincu de ne pas rendre public pour ne pas perturber certaines délicates négociations contractuelles.

Pourtant, le départ de Lennon semblait imminent: il avait joué au Toronto Rock 'n' Roll Festival avec son Plastic Ono Band en septembre 1969, et le 11 février 1970, il a interprété un nouveau titre solo, "Karma instantané», Dans l'émission de télévision britannique populaire« Top of the Pops ». Yoko Ono était assise derrière lui, tricotant les yeux bandés par une serviette hygiénique.

En fait, Lennon se comportait de plus en plus comme un artiste solo, jusqu'à ce que McCartney riposte avec son propre album éponyme. Il voulait qu'Apple publie ce premier album solo aux côtés du nouvel album du groupe, "Laisse faire», Pour dramatiser la scission.

En battant Lennon à l'annonce, McCartney a contrôlé l'histoire et son timing, et a sapé l'intérêt des trois autres à la garder secrète alors que de nouveaux produits arrivaient dans les magasins.

Ray Connolly, journaliste au Daily Mail, connaissait suffisamment Lennon pour lui téléphoner. Lorsque j'ai interviewé Connolly en 2008, il m'a parlé de leur conversation.

Lennon était abasourdi et enragé par la nouvelle. Il avait révélé à Connolly son secret de quitter le groupe à son Bed-In de Montréal en décembre 1969, mais lui avait demandé de garder le silence. Maintenant, il a fustigé Connolly pour ne pas l'avoir divulgué plus tôt.

«Pourquoi ne l'as-tu pas écrit quand je te l'ai dit au Canada à Noël!» »s'exclama-t-il à Connolly, qui lui rappela que la conversation n'avait pas été enregistrée. "Tu es le journaliste f-king, Connolly, pas moi", renifla Lennon.

"Nous avons tous été blessés [McCartney] ne nous a pas dit ce qu'il allait faire", Lennon a dit plus tard à Rolling Stone. "Jésus Christ! Il en a tout le mérite! J'étais stupide de ne pas faire ce que Paul a fait, qui était de l'utiliser pour vendre un disque… »

Tout s'écroule

Ces fracas publiques bouillonnaient sous la surface joyeuse du groupe depuis des années. Le timing et les ventes ont caché des arguments plus profonds sur le contrôle créatif et le retour aux tournées en direct.

En janvier 1969, le groupe avait lancé un projet roots provisoirement intitulé «Get Back». C'était censé être un enregistrement de retour aux sources sans l'artifice de la ruse du studio. Mais toute l'entreprise a été abandonnée alors qu'un nouvel enregistrement, «Abbey Road», a pris forme.

Lorsque «Get Back» a finalement été relancé, Lennon - derrière le dos de McCartney - a fait venir un producteur américain Phil Spector, mieux connu pour ses tubes de groupe de filles comme «Be My Baby», pour sauver le projet. Mais cet album était censé être un groupe uniquement - pas brodé avec des cordes et des voix ajoutées - et McCartney a fulminé quand Spector a ajouté une chorale féminine à sa chanson «The Long and Winding Road».

«Get Back» - qui a été renommé «Let it Be» - a néanmoins progressé. Spector a mixé l'album et une partie du long métrage a été préparée pour l'été.

L'annonce de McCartney et la sortie de son album solo ont effectivement court-circuité le plan. En annonçant la rupture, il a lancé sa carrière solo avant "Laisse faire», Et personne ne savait comment cela pourrait perturber le projet officiel des Beatles.

Pendant le reste de 1970, les fans ont regardé avec incrédulité le «Laisse faire”Film dépeint les Beatles sanctifiés encerclant le marasme musical, se chamaillant sur les arrangements et tuant le temps qui passe par les vieux. Le film s'est terminé par un triomphe ironique - le célèbre live set sur le toit de leur siège Apple au cours de laquelle le groupe a joué "Get Back", "Don't Let Me Down" et un joyeux "One After 909."

Les Beatles ont joué leur dernier concert en direct lors d'un concert en janvier 1969 pour le documentaire «Let It Be».

L'album, sorti le 8 mai, s'est bien comporté et a donné naissance à deux singles à succès - le titre et «The Long and Winding Road» - mais le groupe n'a plus jamais enregistré ensemble.

Leurs fans espéraient contre l'espoir que quatre Beatles en solo pourraient un jour retrouver le chemin des sensations fortes qui avaient enchanté le public pendant sept ans. Ces rumeurs semblaient les plus prometteuses lorsque McCartney rejoint Lennon pour une session d'enregistrement à Los Angeles en 1974 avec Stevie Wonder. Mais alors qu'ils ont tous joué les efforts des uns et des autres en solo, les quatre n'ont plus jamais joué une session ensemble.

Au début des années 1970, le single «Come Together» / «Something» de l'automne d'Abbey Road flottait encore dans le top 20 du Billboard; l'album et le film «Let It Be» ont contribué à prolonger la ferveur au-delà de ce que les journaux ont rapporté. Pendant longtemps, le mythe du groupe a perduré sur les listes de lecture de la radio et sur plusieurs compilations de grands succès, mais quand John Lennon a chanté «Le rêve est fini…» à la fin de ses propres débuts en solo en 1970, «John Lennon / Plastic Ono Band», Peu ont saisi la vérité implacable des paroles.

Les fans et les critiques ont chassé tous les espoirs pour les «prochains» Beatles, mais peu ont réussi à recréer la magie du groupe. Il y avait des perspectives - des premiers groupes comme Three Dog Night, les Flaming Groovies, Big Star et les Raspberries; plus tard, Cheap Trick, les Romantics et le Knack - mais ces groupes ne visaient que les mêmes hauteurs que les Beatles avaient conquises, et aucun ne portait la gamme, la capacité d'écriture ou la chimie ineffable du quatuor de Liverpool.

Depuis, nous vivons dans le monde sans Beatles.

A propos de l'auteur

Tim Riley, professeur agrégé et directeur du programme d'études supérieures en journalisme, Emerson College

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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