Comment l'isolement social peut enrichir nos vies spirituelles - comme Robinson Crusoé

Comment l'isolement social peut enrichir nos vies spirituelles - comme Robinson Crusoé Presque perdu en mer, Robinson Crusoé atterrit sur une île seulement pour compter avec l'isolement, la solitude et sa propre vie. Culture Club / Hulton Archive via Getty Images

Il a survécu au dernier grand fléau de Londres et au grand incendie de la ville. Il a été emprisonné et persécuté pour ses opinions religieuses et politiques. Il n'y a pas eu de fin heureuse pour le journaliste Daniel Defoe, auteur de «Un journal d'une année de peste. " À sa mort en 1731, il était embourbé et se cachait à ses créanciers.

Pourtant, Defoe, né en 1660, a laissé une œuvre de fiction qui est l'un des livres les plus publiés de l'histoire et - à part la Bible - le plus livre traduit dans le monde. Comme de nombreuses grandes œuvres de fiction, elle parle à travers les siècles, surtout maintenant que nous sommes confrontés à la pandémie de COVID-19.

Le livre est "Robinson Crusoë," écrit par Defoe et publié pour la première fois en 1719. Crusoe est un Anglais qui quitte sa vie confortable, part en mer, est capturé par des pirates et vendu en esclavage. Plus tard, il sort d'un naufrage le seul survivant. Il se maintient seul sur une île tropicale pendant 28 ans, en s'appuyant sur le grain, l'imagination et les quelques choses qu'il a récupérées du navire. Son histoire offre des leçons pour nous tous.

Comme un médecin et universitaire, J'ai enseigné le roman de Defoe à plusieurs reprises à mes étudiants de l'Université de l'Indiana. Je crois que c'est l'un des meilleurs livres à lire alors que nous endurons l'incertitude et l'isolement dus à COVID-19, car il nous invite à réfléchir sur des problèmes existentiels au cœur d'une pandémie.

Comment l'isolement social peut enrichir nos vies spirituelles - comme Robinson Crusoé Page de titre de la première édition (1719) de Robinson Crusoe. Culture Club / Hulton Archive via Getty Images

Qu'est-ce qui compte dans nos vies?

Pour ceux qui sont accroupis au milieu d'une pandémie, l'une des leçons de Robinson Crusoé est de comprendre la folie de biens du monde. Crusoe trouve de l'or mais se rend compte qu'il n'a aucune valeur pour lui, ne vaut même pas «le décollage du sol». Dans son ancienne vie, l'argent était devenu une «drogue». Maintenant, échoué sur une île, il apprend ce qui est vraiment nécessaire et gratifiant dans la vie.

Comme le naufrage de Crusoe, l'abri en place pendant COVID-19 interrompt les habitudes et les rythmes de vie établis de longue date. Avec cette interruption vient une chance d'examiner nos vies. Ce qui est vraiment nécessaire dans la vie? Et quelles choses se révèlent être un peu plus que des distractions? Par exemple, où sur un tel spectre situerions-nous la poursuite de la richesse ou bien prendre soin des proches?


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Se débrouiller avec très peu

Crusoe apprend rapidement à être ouvert à découverte. Lorsqu'il arrive pour la première fois sur l'île, il la trouve stérile, inhospitalière et menaçante, comme une prison. Au fil du temps, il en vient à reconnaître qu'il est chez lui. Alors qu'il explore l'île et apprend à vivre en harmonie avec elle, elle le protège et le soutient. L'île apparaît comme une source d'étonnement sans fin qu'il ne pouvait pas voir au début.

Comme ma famille et moi avons trouvé refuge sur place, nous avons partagé une expérience similaire. Nous faisons plus de promenades et nous attardons plus longtemps à table. Maintenant que nous ne nous précipitons pas autant d'une chose à une autre, nous avons découvert ce que signifie être au même endroit et simplement savourer être ensemble.

Nécessité, mère de l'invention

Seul sur une île, Crusoe ne peut compter sur personne d'autre que lui-même pour lui fournir les choses dont il a besoin. Le jour de son naufrage, il est nu, affamé et sans abri. Il déplore que «considéré par sa propre nature», l'homme soit «l'une des créatures les plus misérables du monde». Par nécessité, il trouve comment fabriquer les choses dont il a besoin.

Comment l'isolement social peut enrichir nos vies spirituelles - comme Robinson Crusoé Une lithographie de 1900 de Robinson Crusoe construisant sa première habitation. Leemage / Corbis Historical via Getty Images

Une pandémie renouvelle les opportunités de donner naissance à l'invention. Tout comme Crusoe trouve en lui une ingéniosité qu'il ne savait pas avoir, l'enfermement peut révéler de nouvelles façons de vivre et de créer. Même des choses simples comme la cuisine, la lecture, l'artisanat, l'écriture et la conversation peuvent s'avérer avoir plus à offrir que nous ne le pensions.

Une vie gâchée et le pardon

L'un des plus grands défis auxquels Crusoe est confronté est de se libérer de la culpabilité qu'il porte pour sa vie ratée. Il avait été consacré à devenir riche et à dominer d'autres personnes - au moment de son naufrage, il était en voyage pour trouver des esclaves pour sa plantation. Mais sur l'île, il commence à voir la beauté dans des choses simples. Par exemple, il trouve des arbres d'une beauté indescriptible, d'une beauté si profonde qu'elle est «à peine crédible».

Quelque chose de similaire peut se produire dans la vie des confinés à domicile. La frustration et la déception peuvent s'estomper pour être remplacées par de nouvelles et inattendues sources d'accomplissement. C'est peut-être quelque chose que nous expérimentons, comme un chant d'oiseau le matin, mais cela peut aussi être de notre fait. Les outils sont à portée de main - le courrier, le téléphone et les médias sociaux fournissent tout ce dont nous avons besoin pour tendre la main aux autres avec un mot aimable ou un coup de main.

Gratitude pour ce que nous avons

L'une des transformations les plus profondes que connaît Crusoe est spirituel. Seul, il commence à méditer sur la Bible qu'il a récupérée du naufrage, lisant les Écritures trois fois par jour. Il attribue sa nouvelle capacité à «regarder du bon côté de ma condition» à cette habitude, qui lui donne «un tel confort secret que je ne peux pas les exprimer».

Comment l'isolement social peut enrichir nos vies spirituelles - comme Robinson CrusoéL'isolement social de Crusoe l'a changé pour le mieux. Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images

Au moment où Crusoe est sauvé après près de trois décennies, il est un nouvel homme. Il a formé la plus profonde amitié de sa vie avec vendredi, un homme qu'il a sauvé de la mort. Il a appris la leçon la plus profonde que «tous nos mécontentements à propos de ce que nous voulons proviennent du manque de reconnaissance pour ce que nous avons».

Une vie d'isolement

Le silence et la séparation forcés à cause du coronavirus peuvent redonner à certains d'entre nous la valeur de la paix, tandis que la solitude peut aiguiser nos appétits pour les joies de la vraie communion. Tout comme le naufragé Crusoe renaît, les temps difficiles peuvent clarifier pour nous les véritables bienfaits de nos vies.

Une pandémie peut sembler la fin, mais elle peut aussi servir de début. Nous sommes en quelque sorte coupés à la dérive. Pourtant, un nouveau débarquement, finalement plus fertile, nous attend, du moins pour ceux d'entre nous qui ne sont pas malades, fauchés ou sans abri. Si nous tenons compte de l'inspiration de Defoe, ces défis sans précédent peuvent transformer nous en êtres humains plus sages et plus attentionnés.

A propos de l'auteur

Richard Gunderman, professeur de médecine, d'arts libéraux et de philanthropie du chancelier, Université de l'Indiana

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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