Ce que Walden peut nous dire sur la distance sociale et la concentration sur l'essentiel de la vie

Ce que Walden peut nous dire sur la distance sociale et la concentration sur l'essentiel de la vie Walden Pond à Concord, Massachusetts. ptwo / Wikipedia, CC BY

Cherchant à plier la courbe des coronavirus, les gouverneurs et les maires ont dit à des millions d'Américains de rester à la maison. Si vous réfléchissez à ce qu'il faut lire, il est facile de trouver des listes contenant des livres sur maladie épidémies, solitude et vivre une vie plus simple. Mais il est beaucoup plus difficile de trouver un livre qui combine ces thèmes.

Comme l'auteur de trois livres sûr essayiste, poète et philosophe Henry David Thoreau, je recommande fortement "Walden», Le compte rendu de Thoreau de 1854 vivre «seul» dans les bois à l'extérieur de Concord, Massachusetts. Je me qualifie «seul» parce que Thoreau avait plus de compagnie à Walden qu'en ville, et hissait quotidiennement un champ de haricots comme théâtre social à la vue des passants sur la route.

Publié dans plus de 1,000 XNUMX éditions et traduit dans des dizaines de langues, «Walden» est la fontaine scripturaire du mouvement environnemental moderne, un traité philosophique sur l'autonomie et un volume saillant du canon littéraire américain. Dans son introduction à la Édition Princeton, John Updike affirme que le chef-d'œuvre de Thoreau «a le plus contribué au sentiment actuel de l'Amérique» au cours de la renaissance culturelle du milieu du 19e siècle, mais «risque d'être aussi vénéré et non lu que la Bible».

Une autre raison de lire ou de relire «Walden» pendant les temps difficiles est qu'il jaillit avec un optimisme si nécessaire et est empreint d'esprit. Et Thoreau se lie d'amitié en écrivant à la première personne.

La réalité est en nous

Ce que Walden peut nous dire sur la distance sociale et la concentration sur l'essentiel de la vie Henry David Thoreau, 1856. Galerie nationale de portraits / Wikipedia

Comme le mandat des gouvernements distanciation sociale pour protéger la santé publique, de nombreux lecteurs peuvent être confrontés à la solitude. Thoreau y consacre un chapitre, vantant la vertu de bien se connaître.

"Pourquoi devrais-je me sentir seul?" il demande: "notre planète n'est-elle pas dans la Voie lactée?" Ailleurs, il clarifie la différence entre ce dont nous avons besoin et ce dont nous pensons avoir besoin, en écrivant: «Ma plus grande compétence a été de ne vouloir que peu».


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«Walden» n'a pas à être lu comme un roman. Pour les lecteurs qui y ont déjà renoncé, je suggère de redémarrer au milieu avec "The Ponds", qui s'ouvre ainsi: "Parfois, après avoir eu un excès de société humaine et de ragots, et épuisé tous mes amis du village, je divaguais encore plus à l'ouest que d'habitude… »Thoreau se retire alors des distractions insensées de la vie communautaire vers une immersion dans la Nature, avec de l'eau en son centre spirituel.

Ensuite, retournez au chapitre précédent «Où j'ai vécu et ce pour quoi j'ai vécu». Ici Thoreau invite les lecteurs à un voyage vers le bas, des bas-fonds fugaces de leur vie sociale aux profondeurs solides de leur vie individuelle:

«Laissez-nous nous installer, et travaillons et coincons nos pieds vers le bas à travers la boue et la neige fondante de l'opinion, et les préjugés, et la tradition, et l'illusion, et l'apparence, cette alluvion qui couvre le globe, à travers Paris et Londres, à travers New York et Boston et Concord, à travers l'Église et l'État, à travers la poésie, la philosophie et la religion, jusqu'à ce que nous arrivions à un fond dur et à des rochers en place, que nous pouvons appeler la réalité… »

Notre cerveau construit cette réalité - la vôtre, la mienne, celle de tout le monde - en intégrant des signaux sensoriels externes aux mémoires internes. Le point de Thoreau - qui est soutenu par la cognition et les neurosciences du 21e siècle un article - c'est que le réel vous précède le social vous. Votre monde est construit de l'intérieur de votre crâne vers l'extérieur, et non l'inverse.


«Walden» est un livre sur la rupture et la concentration sur les faits essentiels de la vie.

La vie simple insaisissable

La retraite de Thoreau à Walden Pond est souvent confondue avec vol de l'ermite profondément dans les bois. En fait, Thoreau a mis une certaine distance entre lui et sa maison et son village afin de mieux se comprendre lui-même et la société. Lorsqu'il n'était pas en ville, il a échangé la compagnie humaine contre la «société bienfaisante» de la nature assez longtemps pour rendre «les avantages imaginés du voisinage humain insignifiants».

Aujourd'hui, la distanciation sociale obligatoire détruit l'économie mondiale, basée sur des paramètres traditionnels comme le produit intérieur brut et les cours des actions. Vu à travers «Walden», cette épave peut ressembler à une correction attendue depuis longtemps pour un système non durable.

Thoreau craignait que l'économie qu'il voyait ne se dirige dans la mauvaise direction. Son chapitre d'ouverture, «Économie», est un discours prolongé contre ce qu'il considérait comme une Nouvelle-Angleterre capitaliste, urbanisante, axée sur la consommation et soucieuse de la mode au XIXe siècle.

De ses voisins, Thoreau a écrit: «Par un destin apparent, communément appelé nécessité, ils sont employés, comme il est dit dans un vieux livre» - c'est-à-dire la Bible chrétienne - «à accumuler des trésors que la teigne et la rouille corrompront et les voleurs perceront et voler. C'est la vie d'un imbécile, comme ils le découvriront à la fin, sinon avant. »

En revanche, sa recette pour une bonne économie est l'une des citations les plus célèbres de «Walden»: «Simplicité, simplicité, simplicité! Je dis, que vos affaires soient à deux ou trois, et non à cent ou mille. »

C'était plus facile à dire qu'à faire, même pour Thoreau. Lorsqu'il a conçu «Walden», il était un idéaliste sans terre et sans emploi. Au moment de la publication, il vivait dans une grande maison chauffée au charbon des Appalaches, gagnant un revenu de fabrication de graphite pulvérisé et arpentage pour les promoteurs immobiliers.

Depuis lors, la population mondiale a plus que quintuplé et les pays développés ont construit une économie mondiale qui approche US $ 100 milliards par an. Les impacts humains sur la planète sont devenus si puissants que les scientifiques ont inventé le terme anthropocène pour décrire notre époque actuelle.

Trouver la perspective dans la solitude

Certains Américains ont essayé au moins sans enthousiasme de suivre les conseils idéalistes de «Walden» en vivant délibérément, en étant plus autonomes et en réduisant leur empreinte planétaire. Personnellement, même si j'ai réduit la taille de ma maison, aller au travail à pied, voler uniquement pour les funérailles et cuisiner pratiquement tous les repas à partir de zéro, dans mon cœur, je sais que j'ai également contribué à l'augmentation de la population mondiale, brûler du gaz naturel fracturé et je suis désespérément ancré dans une économie de consommation.

Néanmoins, après plusieurs semaines de distanciation sociale, je redécouvre la valeur de deux des points clés de Thoreau: la solitude m'aide à recalibrer ce qui compte le plus, et le ralentissement économique actuel offre gains à court terme ainsi que d'un message à long terme pour la planète.

Ces avantages ne compensent pas les pertes personnelles incalculables et le chagrin que COVID-19 inflige dans le monde. Mais ce sont des prix de consolation jusqu'à ce que les choses se stabilisent dans la nouvelle normalité. Lors de ma promenade solitaire quotidienne dans les bois, je me souviens des paroles de Thoreau: «À côté de nous, ce n'est pas l'ouvrier que nous avons engagé, avec qui nous aimons si bien parler, mais l'ouvrier dont nous sommes le travail.»

A propos de l'auteur

Robert M. Thorson, Professeur de géologie, Université du Connecticut

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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