Pourquoi certains des morceaux les plus connus, comme 'Happy Birthday', sont les plus difficiles à chanter

Pourquoi certains des morceaux les plus connus, comme 'Happy Birthday', sont les plus difficiles à chanter Si la gamme d'une chanson est bonne pour vous, vous êtes beaucoup plus susceptible d'apprécier et de trouver de la facilité à la chanter. Source de l'image / Getty Images

Quelques amis et moi sommes récemment allés au karaoké. Vous pouvez probablement imaginer la scène: un restaurant adjacent à une piste de bowling avec une foule joyeuse et un DJ enthousiaste visant des lumières sur une petite scène. Nous avons chanté un duo populaire, Lady Gaga et «Shallow» de Bradley Cooper, sous les applaudissements de la salle, et je me suis souvenu à quel point c'était agréable de chanter dans un micro.

Cela m'a ramené à mon temps en tant que professeur de musique à la fin des années 2000 dans mon état d'origine, le Kentucky. Comme nous tous, mes élèves avaient leurs propres préférences en termes de styles et de genres qu'ils aimaient chanter, mais bien sûr, il y avait les piliers que nous devions tous apprendre - par exemple, l'hymne national, que nous pratiquions en tant que solistes et comme un choeur en plusieurs parties. Nous chantions souvent aussi spontanément, ceinturant «Joyeux anniversaire» si quelqu'un célébrait le leur un jour de répétition.

Sans aucun doute, certains élèves, quelle que soit leur capacité de chant, ont eu du mal à frapper certaines des notes de ces deux chansons familières. L'enseignement de ces étudiants et d'autres plus tard m'a finalement amené à me demander, pourquoi certaines des chansons que nous connaissons le mieux sont-elles les plus difficiles à chanter?

The Happy Birthday Club

Comme un professeur, directeur de chœur et chercheur à Penn State University, j'essaie de répondre à cette question avec mes collègues, dans ce que nous appelons affectueusement le "Club de joyeux anniversaire», En étudiant les conditions qui suscitent le meilleur chant des individus.

Jusqu'à présent, il semble que tout accent mis sur un chant parfaitement en harmonie puisse nuire à l'idée que tout le monde peut chanter car cela suggère que les gens ne devraient chanter que s'ils chantent exceptionnellement bien. Ceci est problématique pour plusieurs raisons, mais surtout parce que le concept de soi - ou ses croyances sur soi-même - s'avère vraiment important pour participation aux arts. Nos résultats préliminaires nous indiquent également que nous ne devons pas porter de jugement sur le chant sur la base de mélodies familières qui s'avèrent vraiment difficiles.

Ciara Newman, étudiante en musique à Penn State, chante «Joyeux anniversaire». Penn State University928 KB (Télécharger)

Dans le cadre de notre travail, notre collègue Peter Pfordresher, de l'Université de Buffalo, a partagé avec nous des données sur les étudiants qui chantaient "Joyeux anniversaire". Certains élèves ont commencé la chanson haut dans leur gamme vocale, d'autres ont commencé plus bas dans leur gamme vocale, mais beaucoup d'entre eux ont échoué en ce qui concerne le grand saut ascendant: le troisième «joyeux anniversaire».


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C'est ce qui rend cette chanson universelle si difficile à chanter pour les gens du monde entier. Le troisième «joyeux anniversaire» a un saut d'octave, ce qui signifie un saut de sept notes dans l'échelle musicale. Cela peut être difficile à gérer pour les gens, surtout si vous avez commencé trop haut au début et que vous avez déjà dépassé votre plage. Fait amusant: "Happy Birthday" est originaire du Kentucky dans les années 1890 comme une chanson plus simple appelée "Bonjour à tous. »

Pourquoi certains des morceaux les plus connus, comme 'Happy Birthday', sont les plus difficiles à chanter La flèche pointe vers la note la plus élevée de «Joyeux anniversaire», qui est la note la plus difficile à toucher pour de nombreuses personnes. Bryan Nichols / Penn State University

Une autre chanson notoirement difficile à chanter est la «bannière étoilée». La plupart des Américains l'ont entendu et l'ont même probablement chanté. Vous avez peut-être vu le chanteur Demi Lovato effectuez-le plus tôt ce mois-ci au Super Bowl, en le chantant bien dans la tonalité commune du bémol. Au Super Bowl de l'année dernière, Gladys Knight l'a magnifiquement chanté et beaucoup plus bas, dans une gamme qui semblait parfaitement correspondre à sa voix.

Peu importe la clé, comme «Joyeux anniversaire», l'hymne national est tout simplement difficile. C'est parce qu'il a une gamme énorme; vous devez chanter haut, bas et tout le reste. Il a de petits intervalles, ou des notes qui sont proches les uns des autres sur l'échelle musicale, mais il a également de grands sauts vers le haut - parfois plusieurs d'affilée, comme les quatrième, cinquième et sixième notes de la chanson. Et si vous commencez la chanson avec des notes trop hautes, eh bien, il n'y a souvent aucun espoir de les toucher toutes parfaitement.

Pourquoi certains des morceaux les plus connus, comme 'Happy Birthday', sont les plus difficiles à chanter Les flèches montrent les troisième, quatrième, cinquième et sixième notes de «Joyeux anniversaire». De petits pas vers le haut et vers le bas comme ceux-ci sont généralement plus faciles à gérer que les grands sauts du début de l'hymne national. Bryan Nichols / Penn State University

L'influence sociale du chant

Lors d'une récente réunion de laboratoire, un assistant de recherche a demandé: «Et si la raison pour laquelle nous chantons mal« Joyeux anniversaire »est parce que nous l'entendons mal chanté si souvent?»

Nous ne connaissons pas encore la réponse pour savoir si les gens apprennent des chansons incorrectement pour commencer et si cela fait partie de ce qui rend les chansons si difficiles. Ajoutez à cela que la recherche dit certains enfants semblent mieux chanter seuls tandis que d'autres semblent mieux chanter avec d'autres voix. Cela signifie que chanter une chanson plus difficile comme «Happy Birthday» est en fait une tâche complexe avec plusieurs variables, y compris la partie de la plage dans laquelle vous essayez de la chanter et si vous ou quelqu'un d'autre a choisi la note de départ pour vous.

Fait intéressant, les gens ne pensent pas qu'ils chantent aussi bien qu'ils le font réellement. Enfants d'une étude qui formé un groupe expérimental «pauvre chanteur» étaient en fait déterminés pour être assez précis en termes de hauteur une fois que le chercheur a identifié une bonne gamme pour leur voix de chant et les a entendus chanter seuls. Pour les adultes qui ne sont pas sûrs de leur propre capacité de chant, il y a de fortes chances que vous soyez tout à fait normal. Très peu de gens ont de l'amusie, ce qui signifie qu'ils ne peuvent pas entendre les changements de hauteur et ne peuvent pas savoir s'ils chantent la bonne note ou non. Vous n'êtes probablement pas l'un d'eux.

Alors, que devons-nous chanter?

En repensant à la salle de karaoké, j'ai choisi ce duo parce que j'étais convaincu que la partie de Bradley Cooper correspondait à ma gamme. (Je l'ai même essayé à la maison en premier.)

Voici donc quelques conseils des chercheurs du Happy Birthday Club: Ne jugez pas vos talents de chanteur sur des chansons culturelles familières; ce ne sont tout simplement pas de bonnes mesures de nos capacités de chant. Au lieu de cela, ciblez les chansons et les artistes que vous aimez, puis essayez d'identifier la musique qui correspond le mieux à votre gamme. Si la gamme est bonne pour vous, vous êtes beaucoup plus susceptible d'apprécier et de trouver de la facilité à la chanter.

Presque toutes les chansons pop ont une très petite gamme, ce qui peut être un bon point de départ. Trouvez les notes qui vous conviennent le mieux et essayez-les à la maison ou la prochaine fois que vous vous retrouvez sur une scène de karaoké.

A propos de l'auteur

Bryan Nichols, professeur adjoint de musique, Pennsylvania State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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