Rencontrez les professeurs de danse Raunchy qui ont aidé à façonner le monde moderne

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Seigneur de la danse. British Museum

Préparez-vous à une romance sur le dancefloor lors du lancement de la deuxième série de Flirty Dancing. Pour ceux qui ont raté la sortie précédente, il s’agit de la série de rencontres au Royaume-Uni où les célibataires apprennent une moitié de danse pendant une semaine et la jouent ensuite avec un inconnu sans dire un mot. Les téléspectateurs sont traité à «Juste quelques minutes intenses de belle chorégraphie» pour voir si des étincelles volent.

Ashley Banjo, de Diversity, la troupe de danse qui a remporté le concours britannique Talent en 2009, a repris le rôle de maître danseur. Flirty Dancing est également à des semaines de lancement une version aux États-Unis, il semble donc en passe de devenir le dernier grande exportation de télévision britannique suite à d’autres succès comme Pop Idol et Île d'amour.

Les téléspectateurs modernes pourraient penser que Flirty Dancing n'est guère plus qu'un croisement entre Strictement Come Dancing et Blind Date. Mais en tant qu’historiens de la musique, nous savons que l’idée des maîtres de la danse - des instructeurs qui ont préparé les élèves à danser au bal pour retrouver l’amour de leur vie - remonte à des centaines d’années. Il est enraciné dans la mode 17th et 18th Century pour les danses formelles comme moyen de courtiser et de se marier.

Il existe une histoire fascinante de maîtres danseurs colorés, la plupart d’entre eux de la classe ouvrière, qui connaissaient un itinéraire qui leur permettait de gravir les échelons sociaux quand il les regardait au visage. Ces hommes ont été ridiculisés par certains qui recherchaient leurs services, mais ils façonneraient l'avenir d'une manière trop souvent oubliée.

Tu iras au bal

Pensez au 18ème siècle et cela évoque probablement des images de drames de la période de la BBC, de grandes maisons et de mains gantées, de M. Darcy et de comportements appropriés et de paons sur la pelouse. Au moins pour ceux qui en avaient les moyens, c'était un moment où les bals et les danses devenaient des événements publics. Ils ont créé des salles de réunion spécialement conçues à cet effet, que l'on trouve encore aujourd'hui dans de nombreuses villes du Royaume-Uni. C'étaient les endroits les plus en vogue de l'époque - souvent construits à grands frais pour accueillir la noblesse locale et les visiteurs.

Rencontrez les professeurs de danse Raunchy qui ont aidé à façonner le monde moderneViolons Pochette. Wikimedia


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Les danses ont servi de speed dating. Comme dans Flirty Dancing, de nombreux couples se rencontraient sur la piste de danse pour la première fois. En tant qu'une des rares occasions pour les sexes de se mélanger librement, il facilitait les échanges entre familles inconnues ou entre les classes.

Les maîtres de danse sont devenus les précepteurs incontournables de l'époque - non seulement en Grande-Bretagne, mais également en Europe. Les cours de danse avaient lieu pour la plupart chez les élèves plutôt que dans des écoles dédiées, du moins jusqu'à tard dans la période. Les accompagnateurs musicaux étant généralement trop coûteux, les maîtres de danse jouaient souvent de simples mélodies populaires sur de petits violons appelés kits ou pochettes - soi-disant parce qu'ils rangeaient l'instrument dans les longues poches de leur manteau.

Sauterelles du diable

Pourtant, si les maîtres de danse étaient essentiels, ils n'étaient pas toujours tenus en haute estime. Ils ont été dédaignés par la société distinguée pour avoir tenté d'imiter les styles et les manières des classes supérieures. Ils ont acquis la réputation de séduire les élèves et ont dissuadé de nombreux parents de les inviter à rentrer chez eux. De nombreux cas présumés ont été cités, citant le père présumé comme maître de la danse.

Le malaise entourant ces hommes de la classe ouvrière proches de la société est bien connu dans le journal de Samuel Pepys, où ses soupçons concernant le tuteur de son épouse se glissent au premier plan. Vendredi, mai, 15, 1663, quatre semaines seulement après le début des cours, Pepys écrit de rentrant chez lui pour trouver «sa femme et le maître danseur seuls, ne dansant pas mais parlant». Pepys était «si terriblement plein de jalousie» qu'il a vérifié si sa femme «portait des tiroirs… comme elle le faisait auparavant» - bien qu'elle n'ait trouvé aucune preuve d'acte criminel.

Rencontrez les professeurs de danse Raunchy qui ont aidé à façonner le monde moderneLes dames cultivées ont appris à danser, John Collett c.1768. British Museum

Selon les mots du satiriste Thomas Brown, de 1707, les maîtres de la danse à Londres ont été "Très peu estimés, car les gentilshommes appellent cela les" foies des jambes ", et la foule de leur grand nombre, et leur agilité, les appellent" sauterelles du diable "". Edward Ward, un ami proche de Brown, s’est amélioré en 1722 lorsqu’il a comparé eux à «des singes, des babouins et des singes souriants horribles» et «à la lie et à l'écume de toute la Terre».

La gravure ci-dessus, intitulée «Les dames cultivées pour la danse», montre un maître dansant très léger instruisant une femme plus âgée et beaucoup plus grande, surveillée par deux jeunes filles gloussantes. Au fond, sur le mur, vous pouvez juste distinguer un tableau dans lequel un maître danseur de singe donne des cours à un chat vêtu d'une robe.

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Le maître de danse enragé. British Museum

Les maîtres de danse étaient encore la cible de plaisanteries cruelles du début du 19e siècle. La caricature 1803 ci-contre représente une leçon interrompue par le percepteur, qui était là pour «percevoir des droits de douane sur le houblon dans lesquels on vous dit que vous traitez très intensément». Pour attiser le goût des maîtres danseurs pour les faussetés francaises, ce précepteur est francisé avec le remplacement de «the» par «de», car il menace de faire payer le percepteur «hop to de Devils».

Fierté et préjugés

Malgré leur réputation, les maîtres de danse faisaient partie intégrante de la société telle que nous la connaissons aujourd'hui. Ils étaient des employés essentiels d’un ménage et étaient probablement responsables de nombreux mariages et transactions commerciales - certains pouvant avoir une grande influence.

Un exemple notable est Abraham Mackintosh, né à Edimbourg dans 1769, qui s'est fait connaître à Newcastle, dans le nord-est de l'Angleterre. Mackintosh réussit particulièrement bien à séduire les bien nantis et dédia astucieusement ses compositions à des personnalités de la société.

Il s’est spécialisé dans l’introduction des dernières danses à la mode de Londres à Newcastle, tout en tirant parti de la mode écossaise du tournant du 19e siècle en publiant principalement des mélodies à la manière de strathspeys et de reels. Son travail fait l'objet de une exposition que nous tenons dans le cadre de la nationale Festival être humain, qui commence en novembre 14.

Ainsi, lorsque nous regardons Ashley Banjo en action dans Flirty Dancing - ou même les danseurs professionnels qui travaillent avec les célébrités dans Strictly Come Dancing - il est fascinant de réfléchir à leur lignée. Les maîtres de danse qui ont préparé les héritiers de la Renaissance aux rituels d'accouplement des bals de société n'ont peut-être pas toujours reçu les remerciements qu'ils méritaient, mais la Grande-Bretagne moderne aurait pu être très différente sans eux.

Flirty Dancing a débuté sur Channel 4 le vendredi novembre Novembre 8 2019 à 8pmLa Conversation

À propos des auteurs

Rachael Durkin, maître de conférences en musique, Université de Northumbria, Newcastle et Katherine Butler, maître de conférences en musique, Université de Northumbria, Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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