Comment la taille du cerveau peut prédisposer les gens à boire plus

Comment la taille du cerveau peut prédisposer les gens à boire plus

Selon de nouvelles recherches, la taille réduite du cerveau pourrait suggérer une prédisposition génétique à une consommation excessive d'alcool.

Pendant des années, les chercheurs ont observé un lien entre la consommation d'alcool et une réduction du volume du cerveau et ont conclu que la consommation d'alcool pouvait littéralement rétrécir le cerveau. Mais la nouvelle recherche renverse cette théorie.

«Nos résultats suggèrent que les associations entre consommation d'alcool et la réduction du volume du cerveau sont imputables à des facteurs génétiques communs », explique l'auteur principal Ryan Bogdan, professeur agrégé de sciences psychologiques et cérébrales et directeur du Brain Lab de l'Université Washington à St. Louis. «Un volume cérébral plus faible dans certaines régions peut prédisposer une personne à une consommation d'alcool plus importante.

«L’étude est impressionnante car elle utilise diverses approches et techniques d’analyse de données pour aboutir à des résultats qui convergent tous vers la même conclusion», déclare-t-il.

Taille du cerveau et consommation d'alcool

L'étude est basée sur des données longitudinales et familiales issues de trois études d'imagerie cérébrale indépendantes: la comparaison des comportements de consommation d'alcool chez les jumeaux et les frères et soeurs non jumeaux; recherche longitudinale chez des enfants n'ayant jamais été exposés à l'alcool au départ; et des analyses d'expression génique sur des tissus cérébraux post mortem.

"Notre étude fournit des preuves convergentes qu'il existe des facteurs génétiques qui conduisent à la fois à des volumes inférieurs de matière grise et à augmentation de la consommation d'alcool», Explique l’auteur principal David Baranger, ancien étudiant au doctorat du laboratoire de Bogdan, qui est maintenant boursier postdoctoral à l’Université de Pittsburgh.

"Ces résultats n'écartent pas l'hypothèse selon laquelle l'abus d'alcool peut réduire davantage volumes de matière grise, mais cela suggère que les volumes cérébraux ont commencé au début avec une baisse, »dit Baranger. "En conséquence, les volumes cérébraux peuvent également servir de marqueurs biologiques utiles pour les variations de gènes liées à la vulnérabilité accrue à la consommation d'alcool."


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Les chercheurs ont utilisé les données de l'étude Duke Neurogenetics, du projet Human Connectome et de l'étude Teen Alcohol Outcomes Study pour confirmer qu'une consommation élevée d'alcool est associée à une baisse de la consommation d'alcool. matière grise volume dans deux régions du cerveau, le cortex préfrontal dorsolatéral et l’insula, qui occupent une place importante dans les domaines de l’émotion, de la mémoire, de la récompense, du contrôle cognitif et de la prise de décision.

Des analyses d'imagerie cérébrale et de données familiales allant de l'enfance à l'âge adulte ont révélé des réductions génétiques du volume de matière grise dans le cortex frontal et l'insula, qui étaient, à leur tour, prédictives de la consommation future d'alcool, y compris l'initiation à la consommation d'alcool à l'adolescence et la consommation future d'alcool jeune adulte.

Comparaisons entre frères et soeurs

Pour confirmer davantage les liens génétiques entre les volumes cérébraux inférieurs et la consommation d'alcool, l'équipe a examiné les données de frères et soeurs jumeaux et non jumeaux avec des antécédents différents de consommation d'alcool. Comparés aux frères et sœurs partageant une faible consommation d'alcool, les frères et sœurs qui buvaient beaucoup avaient moins de matières grises.

Fait intéressant, l'étude n'a révélé aucune différence de volume de matière grise dans le cerveau des frères et soeurs de la même famille, l'un buvant plus que l'autre - les deux ressemblant à des buveurs excessifs. Cette découverte fournit des preuves supplémentaires que le volume de matière grise plus faible est un facteur de vulnérabilité préexistant associé au potentiel de consommation d'alcool, par opposition à une conséquence de la consommation d'alcool.

Enfin, l'équipe de recherche a utilisé des données d'expression génique dans le cerveau humain pour déterminer si le risque génétique lié à la consommation d'alcool était enrichi pour les gènes exprimés dans ces régions et pouvait être associé à l'expression de gènes spécifiques.

Baranger et ses collègues ont constaté que le risque génomique lié à la consommation d'alcool est enrichi pour les gènes qui s'expriment préférentiellement dans le cortex préfrontal dorsolatéral par rapport aux autres tissus et régions du cerveau. En outre, ils ont constaté que l’expression de gènes spécifiques dans cette région était associée de manière répétée au risque génomique de consommation d’alcool. Ces données fournissent une preuve supplémentaire convergente qu'il est biologiquement plausible qu'un risque génétique lié à la consommation d'alcool puisse entraîner une diminution du volume de matière grise dans le cortex frontal.

«Nos analyses sur trois échantillons indépendants fournissent une preuve convergente unique que les associations entre le volume de matière grise frontale moyenne / supérieure et la consommation d'alcool sont génétiquement conférées et permettent de prévoir l'utilisation et l'initiation futures», conclut l'étude.

«Conjugués aux preuves qu'une forte consommation d'alcool induit des réductions du volume de matière grise, nos données soulèvent la possibilité intrigante que des réductions conférées génétiquement des volumes régionaux de matière grise pourraient favoriser la consommation d'alcool de l'adolescence au début de l'âge adulte, ce qui pourrait conduire à une atrophie accélérée. dans ces régions et dans d’autres », écrivent les auteurs.

Les résultats pourraient être généralisés à d'autres substances, conclut le groupe, car les mêmes facteurs génétiques peuvent affecter différentes substances.

L'étude apparaît dans le journal Biological Psychiatry. Des chercheurs supplémentaires de l’École de médecine de l’Université de Washington à Saint-Louis, de l’Université Duke et de l’Université de médecine de Caroline du Sud ont contribué à l’étude.

étude originale

A propos de l'auteur

Auteur principal Ryan Bogdan, professeur agrégé de sciences psychologiques et cérébrales et directeur du Brain Lab de la Washington University à St. Louis.

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