Le mystère de ce qui rend une blague drôle

Le mystère de ce qui rend une blague drôle
Huer. Viktoriia Hnatiuk / Shutterstock

Comment aimez-vous le blague suivante de Sumeria à propos de 1900BC? «Quelque chose qui ne s'est jamais produit depuis des temps immémoriaux; une jeune femme n'a pas pété sur les genoux de son mari. »Ou ce classique d'Egypte, 1600BC? «Comment entretiens-tu un pharaon ennuyé? Vous conduisez un bateau rempli de jeunes femmes vêtues uniquement de filets de pêche sur le Nil et demandez au pharaon d'aller attraper un poisson. ”

Si non, peut-être essayer ceci blague plus moderne de 1000AD Grande-Bretagne: «Qu'est-ce qui est suspendu à la cuisse d'un homme et veut percer le trou qu'il a souvent reçu auparavant? Réponse: Une clé. »Il est probable que vous sachiez que ceux-ci étaient censés être amusants, mais vous ont-ils fait rire ou sourire? Que ce soit l’humour ancien ou moderne, nous trouvons tous différentes choses amusantes - pourquoi est-ce? Est-ce dû à notre cerveau ou à la façon dont l'humour fonctionne?

Une conclusion constante dans les études scientifiques est que le rire est universel et devance les humains, alors que l'humour semble apparaître aux côtés des humains modernes - partout où l'on trouve des traces d'humains modernes, on trouve des blagues.

Il y a un livre entier de blagues romaines, L'amoureux du rire, qui contient des zingers dont celui-ci: «Un Abderite [des habitants d’une région divisée entre la Grèce, la Bulgarie et la Turquie que les Romains trouvaient stupide] a vu un eunuque s’entretenir avec une femme et lui demander si elle était sa femme. Quand il a répondu que les eunuques ne peuvent pas avoir de femmes, les Abderites ont demandé: "C'est donc ta fille?" ».

Il est extrêmement intéressant de noter que, même si la blague sumérienne sur les pétantes me dépasse légèrement, elle est structurée de la même manière que les blagues. Même les sujets semblent modernes - tels que les blagues de pet et les gags sexuels.

Ces thèmes confirment également certaines des théories scientifiques des blagues et de l'humour. Par exemple, l'humour implique souvent la réalisation d'une incongruité (décalage) entre un concept et une situation, violations des tabous sociaux ou les attentes, la résolution de la tension ou moqueur et un sentiment de supériorité (ici, sur ces stupides Aberdites!).

Contexte social

Mais, même si les blagues ont tendance à être structurées d'une certaine manière, avec le temps et le lieu, rien ne garantit que tout le monde rit. Cela tient en partie au fait que le temps et la distance privent les blagues de leur signification culturelle.


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De même, un étude récente de blagues racontées par des médecins en France ont montré que ceux-ci reposaient souvent sur des stéréotypes assez larges (ou tout à fait offensants) - par exemple, les chirurgiens sont des tyrans mégalomanes, les anesthésistes sont paresseux et les psychiatres sont malades mentaux.

Sur le lieu de travail, en particulier dans les emplois stressants, on utilise souvent l'humour pour favoriser la cohésion au sein d'un groupe afin de: Faire face au stress d'une manière acceptable. Mais cela fonctionne aussi pour exclure les étrangers, qui peuvent trouver un tel humour incroyablement sombre. Ce dernier point est important: l'exclusion des autres peut contribuer à renforcer la cohésion du groupe.

Nous faisons tous partie de différents groupes sociaux, ce qui affectera notre approche de l'humour. En plus de refléter les valeurs culturelles partagées, la comédie reflète nos aspirations et notre sens de ce que nous aimerions trouver drôle. Charlie Chaplin est toujours extrêmement populaire en ChineAlors qu’en Occident on peut l’apprécier artistiquement mais on ne trouve pas souvent sa comédie qui nous fait rire, elle semble démodée et prévisible.

Pire encore, l’un des comédiens les plus performants inspirés par Chaplin, Benny Hill, est considéré comme louable au Royaume-Uni, bien qu’il soit l’un des rares humoristes britanniques à percer aux États-Unis. C'est parce que les Britanniques aiment penser qu'ils sont un peu plus sophistiqués dans leur humour qu'un homme pourchassé par des dames mal habillées.

Dans ce contexte, il n’est pas du tout inhabituel pour les personnes âgées de trouver les choses que les jeunes trouvent drôles sont totalement inexplicables. Lorsque mes collègues et moi avons organisé un événement à la Royal Society et à la foire Big Bang à 2012-13, nous avons demandé aux participants (principalement des adolescents) ce qui les avait fait rire et nous avions été mystifiés. une réponse commune était "KSI”. Nous avons dû chercher sur Google pour découvrir qu'il est un YouTuber extrêmement populaire.

Et quand je l'ai regardé, je n'étais franchement pas le plus sage, mais je soupçonne aussi fortement qu'il ne versera pas de larmes à ce sujet, car il compte plus d'abonnés que 20m sur YouTube. Et je soupçonne que si ma génération trouvait le KSI hilarant, il serait moins drôle pour les jeunes. Mon fils (13) est actuellement obsédé par YouTube. compilations de vignes (le court site de médias sociaux vidéo aujourd'hui disparu): il était horrifié quand je lui ai dit que j’avais un compte Vine. Ugh, maman!

Donc, toute cette variation dans ce que nous trouvons drôle a beaucoup moins à voir avec Vines, KSI et moi, mais plutôt avec quelque chose qui se passe lorsque nous vieillissons tous: des personnes plus jeunes arrivent et peuvent avoir des idées radicalement différentes sur ce qui est musical , ce qui est à la mode et - ce qui est critique pour cet article - ce qui est drôle. Ils sont leur propre groupe exclusif.

Réseaux de cerveau

Les neurosciences soutiennent le fait que l'humour concerne le lien social et la cohésion - qu'il s'agisse de soulager le stress ou d'intimider les autres - d'intimider les autres -. L'humour dans le cerveau repose sur des réseaux très similaires à ceux qui soutiennent la compréhension du langage humain dans un sens plus général. Les domaines d’activation courants pour le matériel humoristique incluent lobes temporaux antérieurs, qui sont étroitement associés à la représentation du sens sémantique, et à la jonction temporo-pariétale et lobes frontaux supérieurs, qui sont souvent activés lorsque nous devons réfléchir à ce que les choses veulent dire et à la manière dont les mots peuvent être liés les uns aux autres.

Le mystère de ce qui rend une blague drôle
L'humour et la communication se chevauchent dans le cerveau. SpeedKingz / Shutterstock

Une étude a fait valoir que le gyrus frontal supérieur était essentiel à la appréciation de l'humour dans une blague et que stimuler cette région avec des courants électriques directs rend les blagues plus drôles. Cependant, comme indiqué, ces régions sont également utilisées dans d'autres tâches. Il peut donc être difficile de dissocier notre sens de l'humour de notre capacité à traiter à la fois le sens linguistique et le sens social. Et il n’est pas difficile de voir pourquoi l’évolution aurait favorisé cela - les humains qui collaborent avec succès en utilisant la compréhension du monde et les autres humains ont de meilleures chances de survie.

Alors, qu'est-ce qui rend une blague amusante? Nous avons fait de grands progrès dans la compréhension des bases scientifiques sur le traitement du rire et de l'humour - mais jusqu'à ce que nous puissions pleinement intégrer les complexités sociales et culturelles de l'humour, nous resterons mystifiés par la façon dont les gens peuvent apprécier la comédie que nous trouvons boiteux.La Conversation

A propos de l'auteur

Sophie Scott, Professeur de psychologie cognitive, UCL

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.