The Testaments - La suite de Margaret Atwood au conte de la servante

The Testaments - La suite de Margaret Atwood au conte de la servante
Janine, une servante, dans la troisième série de The Handmaid's Tale. Sophie Giraud / Chaîne 4

ALERTE SPOILER: Cette revue contient des intrigues et des détails du roman de Margaret Atwood, The Testaments

Quand Margaret Atwood écrivait Le Conte de la servante dans 1984, elle sentit que la prémisse principale semblait «assez scandaleuse». Elle se demandait: "Serais-je capable de persuader les lecteurs que les États-Unis ont subi un coup d'État qui a transformé une démocratie libérale d'autrefois en une dictature théocratique à l'esprit littéral?"

Comment les temps ont changé Le lien que le roman établit entre totalitarisme, reproduction et contrôle des femmes est maintenant lisible pour la plupart d'entre nous. L’image de la servante vêtue de rouge et de blanc est devenue un symbole dans la culture plus large de la résistance aux droits des femmes en matière de procréation et à leur exploitation sexuelle.

C'est en partie une conséquence de la série télévisée au succès immense, dont la troisième série vient de s'achever. La première série est directement inspirée du roman d'Atwood et les épisodes ultérieurs sur deux ans ont continué l'histoire d'Offred au-delà de la fin ambivalente imaginée par Atwood pour laquelle son destin est incertain. Maintenant, dans sa suite tant attendue, The Testaments, Atwood prend une série de décisions créatives vertigineuses qui s’éloignent des séries tant romanesques que télévisées.

La prochaine génération

L'action des Testaments a lieu 15 ans après les événements de The Handmaid's Tale. La narration claustrophobe à la première personne de Offred est élargie pour intégrer les récits de trois narrateurs. Ces narrateurs sont la tante Lydia - la plus âgée des tantes du premier roman, qui forme et gère les servantes pour le compte du régime de Gilead - et deux jeunes femmes.

C'est dans l'identité de ces jeunes femmes qu'Atwood intègre des éléments de la série télévisée. Nous découvrons que les deux sont les filles d'Offred. L'une, Agnès, est la fille qu'elle a été forcée d'abandonner lorsqu'elle est devenue servante. L’autre, Nicole, est le bébé dont elle est enceinte à la fin du roman et en donne naissance à la deuxième série de l’émission télévisée.


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Agnes a été élevée au rang de fille privilégiée du régime de Gilead. Nicole - et le choix du nom ici, ainsi que des aspects de l'histoire, tirés de la série télévisée - a été sortie clandestinement de Gilead par l'organisation du 1er mai et a été élevée au Canada.

L’inventivité de ce choix de narrateurs, ajoutée au décalage horaire, permet à Atwood de faire toutes sortes de choses passionnantes. Elle explore ce que signifie réellement être une mère. Le régime de Gilead doit tenir des registres des lignées pour éviter les maladies génétiques liées aux accouplements incestueux. Les informations généalogiques sont conservées par les tantes dans des dossiers organisés par le chef de famille, mais la paternité sera toujours plus incertaine que la maternité. Nous ne savons jamais avec certitude qui est le père de Nicole, bien qu'il y ait des allusions.

Plus généralement, la même incertitude peut-elle également être attachée à la figure maternelle? Comme l'un des Marthas (la classe des domestiques de Galaad) le dit à Agnès lorsqu'elle découvrit que la personne qu'elle croyait être sa mère n'était pas sa mère biologique: «Cela dépend de ce que vous entendez par une mère… Votre mère est-elle celle qui donne naissance à toi ou à celle qui t'aime le plus? »Comment définit-on une mère lorsque les structures familiales conventionnelles ont été bouleversées?

Faire une différence

L'interaction entre les histoires des trois femmes nous permet également de comparer la façon dont les individus prennent des décisions sur ce qui constitue un comportement éthique dans un régime totalitaire. Dans le monde des Testaments, contrairement à The Handmaid's Tale, la période postérieure à Gilead est sur la partie supérieure. Il lutte pour contrôler ses frontières qui fuient et il y a une lutte acharnée dans les combats et une trahison au sein des échelons supérieurs des commandants.

The Testaments - La suite de Margaret Atwood au conte de la servante
Changement de cœur: Tante Lydia travaille maintenant pour la chute de Gilead. Sophie Giraud / Chaîne 4

Les bébés - les naissances défectueuses - continuent à naître et la résistance augmente. Lydia commence à comprendre la chute de Gilead, mais rétrospectivement, nous obtenons également le récit de sa collaboration antérieure au moment de l'établissement du régime. Est-ce que ses tentatives pour détruire Gilead annulent sa décision de collaborer? Si elle n'avait pas survécu, elle n'aurait pas été en vie pour travailler à faire tomber le régime, mais les outils du maître peuvent-ils jamais démanteler la maison de ce dernier?

Les victimes des efforts de résistance abondent. Becka - une amie d'Agnès et une survivante d'abus sexuel sur un enfant - se sacrifie pour le plus grand bien de ce qu'elle croit être la purification et le renouveau (plutôt que la destruction) de Gilead. Nicole (qui participe à une opération d'infiltration à Gilead, essentielle à la résistance) fait remarquer qu'elle avait «accepté d'une manière ou d'une autre de se rendre à Gilead sans jamais être définitivement d'accord». Le roman demande aux lecteurs de réfléchir à la mesure dans laquelle l'exploitation de l'idéalisme et de la naïveté sont des moyens appropriés pour justifier la fin de la destruction potentielle de Gilead.

Jugement de l'histoire

Le Testament s'achève avec le treizième symposium d'études sur Gilead, une conférence universitaire ayant lieu de nombreuses années après la destruction du régime. C'est le même cadrage qui conclut The Handmaid's Tale, bien que l'accent soit mis ici différemment. Dans son livre, Dans d'autres mondesAtwood affirme que la postface du premier roman avait pour but de fournir «un peu d'utopie dissimulée dans le conte dystopique de la servante».

Mais, pour la plupart des lecteurs du roman original, le fait de rencontrer la postface est l’opposé de l’optimisme. La lire diminue et sape notre investissement émotionnel dans le récit d'Offred, alors que les historiens se demandent si son histoire est "authentique" et un professeur nous avertit qu '"il faut être prudent pour ne pas porter de jugement moral sur les Giléadés".

The Testaments - La suite de Margaret Atwood au conte de la servante
Vision dystopique de l'oppression quotidienne des femmes.
Jasper Savage / Channel 4

Les mêmes historiens ont fait des commentaires similaires dans le treizième symposium qui met fin au Testaments, mais ils sont ici fondamentalement convaincus de l'authenticité des transcriptions des témoins. L'incertitude postmoderne sur le statut du récit d'Offred dans The Handmaid's Tale pourrait être considéré comme caractéristique des mid-1980 (avec sa suspicion d'authenticité narrative et de fiabilité), caractérisé par «l'incrédulité envers les métanarratifs» de Jean-François Lyotard.

Maintenant, dans 2019, Atwood remplace cette incrédulité par un sens beaucoup plus clair de la validité des récits de femmes. Je pense que nous pouvons relier ce changement d'emphase aux différentes époques dans lesquelles nous nous trouvons - où la notion d'égalité de statut de toutes les versions du passé et même du présent a été abusée explicitement par Trump et d'autres qui accusent de «fausses nouvelles ”.

En Galaad, les femmes ne sont pas autorisées à lire ou à écrire - à moins d'être tantes. Agnes a donc du mal à apprendre à lire et à écrire en tant que jeune femme. La description de son acquisition lente et douloureuse de l’alphabétisation nous rappelle le lien vital qui existe entre les mots et le pouvoir et l’importance de valider les mots des femmes en particulier. Un testament est un témoin après tout.La Conversation

A propos de l'auteur

Susan Watkins, professeure à l'École d'études culturelles et humaines et directrice du Centre pour la culture et les arts., Université de Leeds Beckett

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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