5 Dark Avertissements du monde de la science-fiction classique

5 Dark Avertissements du monde de la science-fiction classique
Blade Runner 2049: vision dystopique, encore plus terrifiante. Warner Bros

La science-fiction regorge de visions de l'avenir et des nombreuses choses merveilleuses que la race humaine peut accomplir. Mais elle est également pleine d'avertissements - et nous devons être attentifs à prendre en compte certains des grands messages qui sont plus pertinents aujourd'hui qu'ils ne l'ont jamais été auparavant.

Robots et IA

Depuis le mot "Robot" est apparu pour la première fois dans la langue anglaise dans les premiers 1920 (bien qu'il ait été inventé par un écrivain tchèque), les écrivains de science-fiction ont mis en garde contre le flou de la distinction entre l'homme et la machine.

Robots deviennent de plus en plus comme des humains, de sorte qu'il peut un jour devenir difficile de distinguer les deux. Mais étaient-ils vraiment si différents? Philip K. Dick suggère que non, et sa vision des réplicants dans Do Androids Dream of Electric Sheep? (1968) - qui allait devenir un film classique, Blade Runner - pose certainement beaucoup de questions importantes.

Ce ne sont pas seulement les robots dont nous devons nous préoccuper ces jours-ci. L'IA est peut-être maintenant une menace encore plus grande que ses cousins ​​robots. Du sinistre HAL 9000 dans 2001: A Space Odyssey (1968) d'Arthur C. Clarke, au personnage d'IA «bienveillant» Mike dans The Moon is a Harsh Mistress (1966) de Robert A. Heinlein, nous avons été avertis que le pouvoir de l'IA pour infiltrer tous les aspects de notre vie quotidienne pourrait un jour prouver notre perte - et nous n'aurons personne d'autre à blâmer que nous-mêmes.

Menaces du grand au-delà

La science-fiction regorge de récits d'invasion, dont le plus célèbre est probablement le classique de HG Wells, La guerre des mondes. Le roman de Wells, qui est apparu pour la première fois dans 1898, a depuis été adapté dans de nombreux films, émissions de télévision et même musical.

Bien sûr, beaucoup de ces récits sont liés à des craintes d'invasions d'un genre ou d'un autre plus près de chez eux, avec des insectes grouillants ou des «insectes» utilisés à la place de «l'autre» étranger, comme dans le roman classique de Heinlein, Starship Troopers (1959) et son adaptation cinématographique (1997).


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Mais alors que les envahisseurs de Starship Troopers peuvent susciter des visions de la guerre froide (un thème commun - voir Invasion of the Body Snatchers également), peut-être la plus grande menace soulevée par Wells, Heinlein et le reste est la menace de l'ennemi pas encore connu. Il peut être réconfortant de penser aux envahisseurs ennemis comme des hordes aveugles ou des bêtes voraces, mais ces représentations sont beaucoup trop simplistes et sont conçues pour faire appel à nos émotions de base.

La condition humaine

De toutes les menaces qui pèsent sur la race humaine, le plus grand défi est de loin et une manière posée par nous-mêmes. Du court-termisme et des priorités erronées aux sociétés maléfiques qui façonnent notre façon de penser (voir: The Space Merchants [1952]), de nombreux auteurs de science-fiction attirent l'attention sur les nombreuses défaillances variées de la condition humaine et nos tentatives souvent malavisées de « faire du bien".

L'expansion vers les étoiles pourrait bien résoudre certains de nos problèmes à court terme tels que le changement climatique, la surpopulation et la rareté des ressources, mais une plus grande menace est posée par le fait que nous sommes trop susceptibles de prendre nos problèmes avec nous et que nous allons répétez les mêmes erreurs maintes et maintes fois.

Science vs nature

Malgré son nom, la science-fiction est, depuis de nombreuses années, beaucoup plus proche des faits scientifiques. Alors que des écrivains de science-fiction tels que Heinlein, Isaac Asimov et Frederik Pohl rêvaient de communications instantanées et d'un monde de connaissances à portée de main, l'avenir est bel et bien entré en collision avec le présent et nous vivons à une époque où il est plus difficile que jamais pour dire la vérité et la fiction à part.

Mais alors que certains lecteurs peuvent penser que c'est une chose positive dans l'ensemble (vous êtes après tout en train de lire ceci en ligne), la science-fiction a beaucoup à dire sur l'excès de confiance et la foi déplacée que nous avons en notre capacité à exploiter la science et à utiliser nos pouvoirs pour bien.

Dans Flowers for Algernon (1966), un homme de faible intelligence est transformé en génie, seulement pour découvrir un défaut dans l'expérience qui le verra régresser vers une situation bien pire dans laquelle il a commencé. Alors que l'histoire se concentre sur la montée et la chute d'un génie, il révèle également un manque de compassion humaine chez les scientifiques et un manque de compréhension de l'endroit où leurs actions peuvent conduire.

Si nous voulons utiliser la science pour conquérir la nature, nous devons être circonspects dans la façon dont nous procédons. Le progrès pour le progrès n'est pas toujours une bonne chose - et nous devons nous méfier du court-termisme et éviter toute complaisance dans tout ce que nous faisons.

Réalité déformée

Bien sûr, l'un des aspects les plus effrayants de la science-fiction qui pénètre dans notre monde moderne est la façon dont la réalité se déforme et il devient de plus en plus difficile de dire la vérité à partir de la fiction.

À l'ère de la culture de la consommation, des médias sociaux et des fausses nouvelles, le travail de Philip K. Dick est plus pertinent que jamais, et nous devons tenir compte de son avertissement dans des livres tels que Ubik (1969) et The Three Stigmata of Palmer Eldritch (1965), sur les dangers de se laisser entraîner dans de fausses réalités - dont beaucoup nous créons nous-mêmes (voir: médias sociaux). L'actualité et la pertinence du travail de Dick sont telles que ses romans continuent de fournir beaucoup de matériel aux scénaristes, de la récente série télévisée The Man in the High Castle (2015) au célèbre Blade Runner: 2049 (2017).

Toutes ces réflexions nous amènent à nous demander, que voulons-nous dire par «réel» de toute façon? Dick peut ne pas tirer de conclusions solides, mais il nous montre comment nous sommes façonnés par le monde qui nous entoure. À moins que nous ne comprenions notre relation avec le monde - et notre place dans celui-ci - il reste peu d'espoir.La Conversation

A propos de l'auteur

Mike Ryder, maître de conférences en littérature, philosophie et marketing, Université de Lancaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.