L'opéra est coincé dans un passé raciste et sexiste, alors que de nombreux spectateurs se sont déplacés

L'opéra est coincé dans un passé raciste et sexiste, alors que de nombreux spectateurs se sont déplacés Cio-Cio-San (centre) lors d'une répétition générale de Madama Butterfly d'Opera Australia à l'Opéra de Sydney à Sydney en 2019. Des œuvres telles que celle-ci attirent les critiques de certains publics modernes. Stephen Saphore / AAP

Dans le premier acte de la comédie musicale de Stephen Sondheim et Hugh Wheeler Une petite musique de nuitLa comtesse Charlotte Malcolm, qui souffre depuis longtemps, mentionne sa sœur cadette: «La chère Marta a renoncé aux hommes et enseigne la gymnastique dans une école pour filles retardées à Bettleheim».

Quand il a été écrit pour la première fois à Broadway dans l’émission de la série, il s’agissait d’une ligne de rire qui se transforme en un duo célèbre, Every Day a Little Death. Mais près de 1973 ans plus tard, il se démarque pour toutes les mauvaises raisons.

Pendant l'opéra victorien production récente Dans la comédie musicale de Melbourne, l’utilisation du terme péjoratif «retardé» a incité le public à reprendre son souffle, de nombreuses personnes bougeant visiblement à leur place.

Lorsque les interprètes ont commencé le duo, le malaise du public a été en grande partie oublié. Cependant, le moment met en lumière l'un des défis les plus importants auxquels doivent faire face les compagnies d'opéra du 21st: un fossé toujours plus grand entre un répertoire figé dans le temps et un public en constante évolution.

Cette question est de plus en plus présente dans les cercles d'opéra, car les récits présentés sur scène semblent de plus en plus éloignés des réalités modernes de #MeToo et des efforts déployés pour réaliser l'égalité entre les sexes et les races. En Australie, récemment, plus de compositeurs, directeurs et musiciens de 190 ont signé un appel à l'action éliminer le sexisme et la violence sexiste des œuvres d'opéra.

Mais le problème est profondément enraciné et provient de la nature de l'opéra en tant que forme d'art historique.

Le problème du canon

La musique et le texte d'un opéra sont en grande partie fixes, mais les interprétations sur scène peuvent varier énormément en fonction des interprètes, de la mise en scène, de la conception, du lieu et du budget.

Cette tension entre partition et scène existe depuis l’apparition de l’opéra à Venise dans le 17ème siècle. Au tournant du 20e siècle, cependant, le canon d'opéra devient codifié comme une collection de Greatest Hits, dans laquelle des compositeurs longtemps morts, comme Mozart, Puccini, Verdi, Wagner et Rossini, règnent toujours en maître.

Les compagnies d'opéra diversifient leur programmation avec du théâtre musical, des offres du 20e siècle (par exemple, des œuvres du compositeur britannique Benjamin Britten) et des œuvres nouvellement commandées. Néanmoins, considérez le cinq opéras les plus joués au monde dans 2018-2019: La Traviata, La Flûte enchantée, La Bohème, Carmen et Le Barbier de Séville. Le plus récent d'entre eux? La bohème, qui a été créé en 1896.

Il n'est pas surprenant que certaines des œuvres les plus canoniques de l'opéra aient du mal à trouver leur pertinence auprès d'un public moderne. Mais cette tension atteint son paroxysme quand il s'agit d'opéras qui contiennent des éléments racistes et misogynes.

Voir, par exemple, l’exotisme ethnique déployé chez Puccini Madama Butterfly et Delibes Lakmé; les stéréotypes chinois chez Puccini Turandot, l'antisémitisme légèrement voilé chez Wagner Cycle de sonnerie, les caricatures musulmanes dans Mozart L'enlèvement du sérailet de la violence de genre chez Bizet Carmen et de Puccini Tosca, pour en nommer quelques uns.

Beaucoup de ces œuvres sont devenues encore plus problématiques à cause des conventions de production de longue date. Jusqu'à 2015, les ténors blancs étaient porte encore du maquillage «blackface» lorsqu’il joue le rôle principal dans Otello au Metropolitan Opera. Les productions de Madama Butterfly, Turandot et The Mikado mettent régulièrement en scène des artistes non asiatiques dans un maquillage «yellowface».

La soprano russe Anna Netrebko a récemment causé une tempête sur les médias sociaux après avoir posté un selfie d'elle-même portant le maquillage «brownface» pour une production d'Aida.

Opera Australia a provoqué une réaction semblable après casting d'un artiste non hispanique en tant que Maria pour sa production 2019 de West Side Story, une œuvre avec sa longue tradition d’artistes blancs jouant des personnages portoricains.

Les traditionalistes de l'opéra ont longtemps été convaincus que les productions d'opéra devraient fonctionner comme des artefacts historiques, en adhérant aux intentions du compositeur et du librettiste d'origine et à la manière dont une œuvre a toujours été réalisée. La page facebook Contre les productions d'opéra modernes, qui compte plus d’adhérents 59,000, est un bastion en ligne de ce point de vue.

Mais lorsque les partitions et les traditions de mise en scène sont en contradiction avec les normes culturelles modernes, les traditionalistes peuvent se retrouver à défendre des aspects d'œuvres qui, dans tout autre contexte, seraient classées comme racistes et / ou sexistes.

Stratégies de changement

En tant que public d'opéra continuer à diminuer, les entreprises doivent trouver un moyen d’aller de l’avant qui n’aliène ni les traditionalistes ni la génération plus jeune et plus sociale.

Une stratégie utilisée par le Compagnie d'opéra canadienne était de réécrire le dialogue pour l'enlèvement de Seraglio de Mozart afin d'éliminer le langage raciste. Des sociétés telles que le Seattle Opera se sont efforcées d’encourager le dialogue autour d’œuvres troublantes telles que Madama Butterfly en programmant des événements d'accompagnement sur la diversité et la représentation.

Une autre stratégie commune consiste à commander de nouvelles traductions ou utiliser modernisé surtitres (l'équivalent d'opéra des sous-titres) qui révise un langage obsolète. Dans le cas de A Little Night Music du Victorian Opera, une modification mineure visant à remplacer «retardé» par un autre terme aurait peut-être été appropriée.

Plus généralement, les organismes artistiques sont confrontés à des appels plus larges visant à diversifier leurs acteurs et leurs équipes créatives. L'organisation basée aux États-Unis Arc final pour le visage jaune incite activement les entreprises à «remplacer la caricature par le caractère» dans des productions à travers le ballet, l'opéra et le théâtre.

Ces objectifs sont difficiles à atteindre, en particulier lorsque les productions traditionnelles d'œuvres telles que Madama Butterfly et Turandot attirent régulièrement des auditoires du monde entier. Cependant, à mesure que le public évoluera, l'industrie de l'opéra devra bientôt s'attaquer à des questions plus vastes sur les œuvres qui appartiennent encore au «canon».

En attendant, la meilleure option est peut-être d'imaginer ce que le compositeur et librettiste d'origine voudrait vraiment. Auraient-ils plutôt un public totalement absorbé par le récit qui se déroule sur scène… ou un public qui change mal à l'aise à leur place?La Conversation

A propos de l'auteur

Caitlin Vincent, maître de conférences en industries créatives, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.