Que célébrons-nous vraiment à Cinco De Mayo?

Beaucoup d'Américains célèbrent le Cinco de Mayo, mais combien connaissent réellement l'histoire de cette fête? Des Mexicains représentant des soldats indigènes et l'armée française reconstituent la bataille de Puebla lors des célébrations du Cinco de Mayo à Mexico. Photo AP / Eduardo Verdugo

Beaucoup d'Américains célèbrent le Cinco de Mayo, mais combien connaissent réellement l'histoire de cette fête?

Contrairement aux idées reçues, Cinco de Mayo ne marque pas l’indépendance du Mexique, célébrée le mois de septembre 16. Au lieu de cela, il est destiné à commémorer la bataille de Puebla, qui a eu lieu entre les armées mexicaine et française dans 1862.

Dans la longue et riche histoire du Mexique, la bataille de Puebla est généralement considérée comme un événement relativement mineur. Mais son héritage se perpétue un siècle et demi plus tard, notamment aux États-Unis.

Battre un empire

Après que le Mexique eut obtenu l'indépendance de l'Espagne avec 1821, d'autres pays hésitaient à reconnaître l'autonomie de ce pays naissant. Dans les décennies qui ont suivi, le Mexique a perdu une grande partie de ses terres au profit des États-Unis et est entré dans une période d'instabilité économique et politique.

Cela a été ponctué par une guerre civile à la fin des 1850 qui a abouti à Benito Juárez, Premier président indigène du Mexique, à prendre le pouvoir en 1861.

L'un des premiers actes de Juarez a été d'annuler les remboursements d'emprunts contractés à l'étranger afin de protéger l'économie en difficulté du Mexique. Cela a provoqué la colère de la Grande-Bretagne, de l'Espagne et de la France et les a incités à envoyer un corps expéditionnaire conjoint au Mexique. Cependant, la Grande-Bretagne et l'Espagne se retirèrent rapidement lorsqu'il devint évident que le souverain français Napoléon III était plus intéressé par le renversement du nouveau gouvernement mexicain.

hostilités Au cours de la bataille, les forces françaises étaient deux fois plus nombreuses que les Mexicains. Wikimedia Commons, CC BY-SA

La bataille de Puebla 5, 1862, lorsque l’armée mexicaine, dirigée par le commandant général Ignacio Zaragoza, repoussa les attaques de l’armée française sur la Puebla, situé à environ 70 miles au sud-est de Mexico.

Ce fut une victoire modeste mais inspirante pour le Mexique. Quatre jours plus tard, en mai, 9, 1862 et Juárez ont déclaré que Cinco de Mayo était une fête nationale.

Même si les Français finissaient par vaincre l’armée mexicaine et prendre le contrôle du pays sous le régime éphémère Deuxième Empire Mexicain, qui a duré de 1864 à 1867, la victoire à la bataille de Puebla a envoyé un message puissant au reste du monde.

L'armée mexicaine était deux fois plus nombreux par des troupes françaises aguerris, le Mexique s'est donc révélé un formidable adversaire digne du respect international. Et le fait que le pays soit dirigé par un président autochtone revêtait une signification symbolique particulière.

Un impact involontaire sur l'histoire des États-Unis?

La bataille de Puebla a peut-être également eu un impact involontaire sur les États-Unis, qui, à l'époque, ont été mêlés à la guerre civile.

Le sociologue David Hayes, auteur de “El Cinco de Mayo: une tradition américaine, ”A fait valoir qu'en battant les Français à la bataille de Puebla, les Mexicains ont empêché l'armée française de poursuivre sa progression vers le nord, en direction de la frontière américaine, où ils auraient probablement aidé la Confédération. Il est donc possible que la victoire du Mexique à la bataille de Puebla ait changé le cours de l'histoire américaine.

La bataille de Puebla aurait été célébrée dans l'État de Californie, qui entretenait toujours des liens étroits avec le Mexique. aligné avec l'Union, les citoyens de l'Etat vu la victoire comme une défense de la liberté.

Pendant presque un siècle, peu de gens aux États-Unis ont célébré Cinco de Mayo. Mais il réapparut comme une fête importante en Californie au milieu du 20e siècle, déclenché par la croissance Mouvement chicano. L'histoire de David contre Goliath reflétait bien la lutte pour les droits civils.

hostilités Le militant syndical américano-mexicain Cesar Chavez a été le grand maréchal du défilé Cinco de Mayo de Los Angeles à 1991. AP Photo / Chris Martinez

Les entreprises encaissent

La généralisation commercialisation de Cinco de Mayo eu lieu pendant les 1980 et 1990. Les compagnies de bière, en particulier, ont ciblé les Américains d'origine mexicaine, les exhortant à célébrer leur héritage avec Coronas, Bud Lights et Dos Equis.

Marchandisation du patrimoine mexicain et mexicain américain bientôt suivi, et les fêtards d’aujourd’hui achètent des piñatas, des accessoires de drapeau mexicain, des sombreros et des costumes l'offensive.

Alors que de plus en plus d’Américains - quel que soit leur héritage ethnique - participent aux festivités, peu de gens savent ce que Cinco de Mayo commémore. Une enquête a constaté que seuls 10% des Américains pouvaient décrire les origines de leurs vacances.

L'héritage complexe de Cinco de Mayo rappelle que le passé a été rendu significatif de différentes manières par différentes personnes.

Pour les Mexicains - en particulier ceux qui vivent à l'extérieur de la ville moderne de Puebla - les vacances ont une importance mineure, elles sont plus petites que les fêtes nationales et religieuses bien plus importantes, comme le Jour de l'indépendance du Mexique et le Jour des morts. Cependant, des reconstitutions de la bataille de Puebla ont encore lieu à Puebla, ainsi que dans le quartier de Peñon de los Baños, à Mexico.

Pour de nombreux Américains mexicains, cette journée revêt une importance particulière en tant qu’occasion de célébrer leur patrimoine commun. Mais compte tenu de la commercialisation rampante des vacances, certains Américains d'origine mexicaine ont exprimé ambivalence à propos de la célébrer.

Et pour les Américains sans ascendance mexicaine, les vacances semblent simplement servir d'excuse pour boire des margaritas.La Conversation

A propos de l'auteur

Kirby Farah, maître de conférences en anthropologie, Université de Californie du Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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