Comment les livres pour enfants ont écrit maman hors de l'histoire

Comment les livres pour enfants ont écrit maman hors de l'histoire La bibliothèque pour garçons et filles: Le livre pour enfants de faits et de fantaisie. University Society, New York via Wikimedia Commons

Voici un fait intéressant pour Mothering Sunday. En ce qui concerne les livres pour enfants, le mot «mère» est le nom le plus utilisé pour désigner les personnages féminins - et ce depuis le 19ème siècle. Malgré cela, les mères sont rarement les héros ou les protagonistes de la fiction pour enfants - souvent, elles n’ont même pas de nom. Ils font partie du casting de soutien - et parfois ils sont même morts ou autrement absents. Quand il s'agit de ce que leurs enfants lisent, les mamans sont généralement à peine visibles.

Nous avons étudié genre dans la littérature pour enfants en analysant la fréquence de mots comme «mère» dans des collections allant de Beatrix Potter aux livres pour enfants modernes. Nous avons comparé 19ème siècle livres pour enfants avec une fiction contemporaine pour enfants ce qui nous a aidés à comprendre comment des modèles linguistiques répétés reflètent une vision de la société basée sur le genre.

Ce qui est frappant à la fois au 19ème siècle et aux données contemporaines, c'est l'inégalité des représentations de genre. Lorsque nous examinons des paires de mots telles que «il» et «elle» ou «homme» et «femme», l'ampleur du déséquilibre devient claire - dans les données du 19ème siècle, «il» est plus de deux fois plus fréquent que «elle ”, Alors que dans la fiction contemporaine,“ il ”est encore 1.8 fois plus fréquent que“ elle ”. Pendant ce temps, «homme» apparaît plus souvent dans la collection 19ème siècle que «femme» et, dans les données contemporaines, il est plus souvent multiplié par 4.5.

La place d'une mère

L'éventail des professions pour hommes et femmes est également particulièrement révélateur. Comme on pouvait s'y attendre, dans l'ensemble de données de 19e siècle, les professions et les rôles des femmes dans la société étaient extrêmement limités. Les femmes peuvent être des reines, des princesses, des infirmières, des femmes de chambre, des gouvernantes ou des gouvernantes - mais il n’ya pas beaucoup d’autres options.

Bien qu'il y ait peut-être moins d'infirmières, de femmes de chambre, de gouvernantes et de gouvernantes dans les données contemporaines, nous trouvons toujours des reines et des princesses. Mais même maintenant, le large éventail de professions théoriquement ouvertes aux femmes - médecin, chauffeur, serviteur, professeur, officier, espion, patron, juge, agriculteur, pilote, scientifique, ministre pour ne citer que quelques-unes des professions les plus fréquentes - occupés par des hommes dans des livres pour enfants.

C’est encore un autre exemple de ce qu’écrivain et militant Caroline Criado Perez décrit comme «le fossé entre les données de genre», quand elle découvre le biais invisible dans un monde conçu pour les hommes. La fiction et le monde réel se ressemblent donc beaucoup.

Comment les livres pour enfants ont écrit maman hors de l'histoire Une comparaison de la fréquence des mentions de différents types de femmes dans les livres pour enfants 19th century et modernes. Michaela Mahlberg / Anna Cermakova, Université de Birmingham, Auteur fourni

Dans le contexte de la représentation des sexes par ailleurs asymétrique, les mères sont encore plus présentes. Les mères ne sont pas seulement fréquentes, elles se retrouvent également dans un grand nombre de textes. Les mères figurent dans la plupart des livres pour enfants que nous avons étudiés. Une comparaison avec d’autres personnages féminins typiques de livres pour enfants - sorcière et reine - souligne également l’importance des mères.

Bonne maman, mauvaise maman

Mais l'histoire ne concerne pas souvent les mères. Ils sont définis comme étant la mère de quelqu'un: «La mère de Martha m'a envoyé une corde à sauter. Je saute et cours », a écrit Frances Hodgson Burnett dans son classique de 1911, Le jardin secret.

Le rôle des mères est principalement de s'occuper de leurs enfants. «J’ai eu neuf GCSE et je suis bien connue pour mes compétences en littératie imposées par Maman», a écrit Rachel Riley, âgée de 16, dans son journal intime du roman de Joanna Nadin, 2009, Retour à la vie.

Parfois, leurs règles provoquent colère ou frustration chez les enfants protagonistes. «La demande a été refusée par maman pour des raisons" parce que je le dis ", rapporte Rachel dans Ma double vie (2009), un autre livre de la même série. Mais les mères sont toujours là pour soutenir leurs enfants, comme le démontre la mère de Maya, âgée de 14, dans le thriller psychologique de Tim Bowler, 2011 Thunder enterré après Maya fait une découverte horrible.

Maya a continué à pleurer. 'OK', dit maman. 'C'est bon'.
"Ce n'est pas OK" dit Maya. "Je suis horrible".
«Tu n'es pas horrible», dit maman.

Et, comme on pouvait s'y attendre, ils sont souvent la personne à laquelle leurs enfants doivent se confier, comme Jade l'admet dans le roman 2009 de Julia Clarke. Entre vous et moi. «Normalement, je dis à maman ce qui se passe dans ma vie. Mais je ne peux pas lui parler de Jack et du baiser manqué ou du choc de le voir ensemble avec Sybil. "

Les mères ne sont généralement pas le personnage principal de l'histoire, mais leur présence compte. Dans Rhiannon Lassiter's Bad Blood (2007), la mère de John est décédée et son père s'est remarié. Mais elle est une présence constante dans le fond de son esprit. «Il se souvenait de l'odeur de sa mère, comme des pommes et du savon; la façon dont elle le serra dans ses bras pour lui souhaiter une bonne nuit, l'enroulant de ses bras autour de lui pour les enfermer l'un dans l'autre. C'étaient de petits souvenirs, mais ils étaient tous à lui.

Ainsi, bien que les mères apparaissent souvent à l’arrière-plan, sans elles, l’histoire ne serait certainement pas complète. En réalité, bien entendu, les mères jouent un rôle important, varié et important dans les récits de la vie de leurs enfants. Et ce ne sont bien sûr pas que des mamans. Quelque chose à retenir de ce dimanche maternel.La Conversation

A propos de l'auteur

Michaela Mahlberg, professeure de linguistique de corpus, Université de Birmingham et Anna Cermakova, boursière Marie Sklodowska-Curie, Centre de recherche sur le corpus, Université de Birmingham

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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