Les vraies femmes de "The Favorite" incluent un Warren Buffett du 18ème siècle

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Les vraies femmes de "The Favorite" incluent un Warren Buffett du 18ème siècle

Sarah Churchill était un investisseur adroit et un agent politique averti. Collection d'art du gouvernement

L'un des challengers aux Oscars de cette année est “Le favori, ”Un film se déroulant dans la cour du 18ème siècle de la monarque britannique Anne Anne.

Se concentrant sur les intrigues politiques et sexuelles d'un État dirigé par une femme, le film a, en son centre, non seulement la reine mais aussi ses deux «favorites» - Sarah, la duchesse de Marlborough, et Abigail, la baronne Masham. Une grande partie du film porte sur la manière dont ces deux courtisanes se disputent l’influence sur Anne.

Ces femmes du début du 18ème siècle ne sont guère connues, donc un film qui les présente à un public plus large est la bienvenue. Et il n’ya pas de mal à ce que certaines des plus grandes stars hollywoodiennes d’aujourd’hui occupent les rôles principaux: Olivia Coleman, la reine Anne, Rachel Weisz, Sarah Churchill, et Emma Stone, le personnage d’Abigail Masham.

Le film, ainsi que les trois actrices, ont été nominés aux Oscars.

Mais comment la représentation de ces femmes se compare-t-elle à la réalité historique? Les robes fantaisie, les palais extravagants et les triangles sexuels pourraient-ils détourner l'attention des spectateurs de leur véritable sens historique?

En tant qu'historienne des femmes au début de la Grande-Bretagne moderneJ'ai bâti ma carrière en analysant les rôles que les femmes avaient joués dans le passé, même si elles vivaient dans des sociétés dominées par les hommes. En fait, Sarah Churchill est décrite dans mon livre récent, «Silent Partners: les femmes investies dans le public pendant la révolution financière en Angleterre, 1680-1750".

Alors que «The Favorite» présente aux téléspectatrices les femmes qui étaient des personnalités politiques importantes au Royaume-Uni du 18ème siècle, cela ne rend pas tout à fait compte du pouvoir que ces femmes - en particulier Sarah - ont réellement exercé.

La reine Anne et la naissance d'un empire

La reine Anne décrite dans «Le favori» est un désordre physique et mental, qui n'est pas tout à fait inexact.

qui est femme waren buffet2 3 10La reine Anne n'était pas sans défauts, mais elle a laissé un timbre audacieux sur l'histoire. Collection Royale

S'il est vrai qu'elle avait une mauvaise vue, qu'elle faisait de l'embonpoint, qu'elle souffrait de goutte et qu'elle subissait la perte d'enfants 17, ce n'était qu'un aspect d'elle.

En regardant le film, vous ne saurez pas que la reine Anne présidé le syndicat d’Écosse et d’Angleterre en Grande-Bretagne grâce à 1707, a dissuadé les partisans jacobites de son demi-frère catholique, a maintenu avec succès une monarchie protestante qui a perduré jusqu’à nos jours et a favorisé la domination britannique sur la mer et la premier siècle de l'empire britannique.

Sarah tire les ficelles

Cependant, la figure autour de laquelle l'action est articulée dans «The Favorite» n'est pas la reine Anne, mais Sarah Churchill. Le pouvoir derrière le trône d'Anne, Sarah possède la vision politique, économique et militaire du pays.

En tant que gardienne de la bourse privée, l'une des tâches de Sarah consistait à gérer les comptes financiers du ménage royal. Et avec son mari, le général John Churchill, qui passait la plupart du temps à la tête des troupes de la reine, Sarah s'occupait également des finances et des investissements de sa propre famille.

Ses adversaires politiques accusé les deux Churchill de bénéficier financièrement de leurs liens avec la reine Anne. Le contrôle de Sarah sur l'accès à la reine et le rôle de John à la tête de l'armée ont créé des opportunités de favoritisme, de pots-de-vin et, dans le cas de John, une certaine implication dans des contrats d'approvisionnement de l'armée.

Dans mon livre, je soutiens que si les Churchill étaient peut-être vénaux et malhonnêtes, une grande partie de leur argent provenait des investissements judicieux et sous-estimés de Sarah sur le marché boursier. Sarah a investi les fonds de sa famille dans la dette publique, la Banque d'Angleterre et dans des actions de sociétés privées. En 1704, elle avait plus de livres 19,000 de son propre argent en actions, ou US $ 3.5 millions aujourd'hui.

Sarah est devenue célèbre pour éviter les pertes tant de ses contemporains subies dans le Bulle de mer du sud de 1720, lorsque les investisseurs ont versé de l’argent dans la South Sea Company. Elle avait sagement retiré l'argent de sa famille quelques mois avant l'accident, car elle avait réalisé que les actions de la société étaient surévaluées. Au cours du processus, elle a réalisé une livre 100,000.

À la différence des courtisans masculins de «The Favorite» qui parient bêtement sur des courses de canards, Sarah ne fait pas de paris inutiles. Elle était une investisseuse avisée et importante. comme Warren Buffett aujourd'hui, ses actions et ses décisions pourraient à elles seules influer sur le marché. Lorsque le Premier ministre britannique Robert Walpole avait besoin d'argent pour financer le gouvernement, c'était Sarah Churchill qu'il a approché pour un prêt de livres 200,000.

Abigail Masham est une figure historique plus sombre. Comme Emma Stone le montre si bien dans le film, Abigail était très intelligente.

Mais elle semblait plus intéressée par les manœuvres politiques à des fins personnelles ou pour le bénéfice de son parti, les Tories, qui rivalisaient avec les Whigs pour le pouvoir. De manière révélatrice, Abigail a quitté la politique à la mort d'Annealors que Sarah, une whig, n'a pas mis fin à son engagement politique, même lorsqu'elle a été démise de ses fonctions.

Une réponse réflexive aux figures féminines puissantes

En tant que reine, Anne avait des assistantes plutôt que des assistantes, ce qui signifie que les personnes les plus proches du pouvoir étaient aussi des femmes. Dans «La favorite», Sarah Churchill dit aux ministres que s'ils veulent voir la reine, ils ont besoin d'un rendez-vous avec elle. Cette dynamique de pouvoir inversée a rendu les contemporains mal à l'aise et a abouti à des rumeurs et des insinuations sur la nature des relations entre la reine et ses assistantes.

Sans surprise, «The Favorite» fait grand cas de ces rumeurs lesbiennes et certaines scènes décrivent une activité sexuelle entre femmes. Mais le Suggestions d'homosexualité du Xème siècle avait plus à voir avec le malaise que les contemporains ressentaient au sujet des femmes détenant le pouvoir que les vraies relations de même sexe, bien que celles-ci se soient également produites.

Alors que le film se concentre principalement sur la politique du personnel - les combats de chats, la jalousie et les triangles d'amour - la réalité est que ces femmes ont dirigé la Grande-Bretagne.

Le film est plus ferme dans la manière dont il décrit les hommes dans leur orbite. Ils sont soit absents (le duc de Marlborough est absent), insensés (le ministre Harley se maquille et se fait fantasmagorique) ou soumis (le jeune colonel Masham suit Abigail comme un chiot).

Oui, des femmes comme Sarah jouissaient de beaucoup de pouvoir en raison de son rôle favori de la reine, et oui, elle a utilisé ce pouvoir au profit de sa famille. Non, elle n'était probablement pas gentille.

Mais en quoi était-il différent des hommes de cour qui avaient été proches des rois anglais pendant des siècles? Sarah Churchill ne faisait rien de nouveau ou de particulièrement faux.

Elle le faisait juste en tant que femme.La Conversation

A propos de l'auteur

Amy Froide, professeur d'histoire, Université du Maryland, Comté de Baltimore

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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