L'histoire de Freddie Mercury qui n'a pas été racontée dans la rhapsodie de Bohême

L'histoire de Freddie Mercury qui n'a pas été racontée dans la rhapsodie de Bohême

Des millions de personnes ont assisté aux Oscars et ont vu «Bohemian Rhapsody», le biopic du chanteur de la reine Freddie Mercury, en compétition pour la meilleure photo, que «Green Book» a finalement remporté.

Beaucoup de gens ont protesté contre «Bohemian Rhapsody». Le film a été poursuivi par des accusations de l'homophobieet le réalisateur du film, Bryan Singer, a été accusé de viol et d'abus sexuel.

Mais en tant qu'historien gay, Je reviens toujours sur autre chose - l’histoire tragique qui est manifestement absente de ce film.

Mercury, ainsi que tous les autres hommes et femmes séropositifs pour le VIH parmi les 1980, a été victime non seulement d’une pandémie, mais aussi des échecs de ses propres gouvernements et du mépris de ses concitoyens. La réponse initiale risible à la pandémie de VIH a contribué à sceller le destin de Mercury.

Rien de tout cela n'est dans le film.

Les gouvernements tournent le dos

Au début des 1980, lorsqu'une épidémie de VIH frappa pour la première fois quelques centres de population aux États-Unis, au Royaume-Uni et ailleurs, les gouvernements ne préparèrent pratiquement aucune intervention en matière de santé publique.

Les médecins ont initialement remarqué le virus dans des groupes de personnes déjà stigmatisées pour d'autres raisons: hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, consommateurs de drogue et, en raison du racisme, Haïtiens et Américains d'origine haïtienne.


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La réponse initiale de santé publique préjudiciée supposé que beaucoup de ces personnes contractaient le virus à cause de tout ce qui était censé leur causer tort. Les hommes gais, pensaient-ils, le comprenaient à cause de comportements «à risque», comme avoir beaucoup de partenaires. Le VIH n'était donc pas une menace pour la plupart des hétérosexuels. Le point de vue des professionnels de la santé sur le VIH était tellement coloré par l'idée qu'il était intrinsèquement homosexuel qu'ils ont d'abord appelé le virus »GRID, "Un acronyme pour" immunodéficience liée aux homosexuels. "

C'était une mauvaise science, comme nous le savons maintenant. Surtout en l’absence d’informations fiables sur la santé publique concernant comment avoir des rapports sexuels protégés, votre risque de contracter une infection sexuellement transmissible augmente lorsque vous avez plus de partenaires. Mais rien dans le sexe gay en particulier ne causait le sida. Beaucoup de personnes droites eu plusieurs partenaires dans les 1970 et 1980, mais au début, par hasard, certaines communautés d’hommes gais ont été plus durement touchées.

Les gouvernements et le grand public ont tranquillement laissé les personnes séropositives à leur sort. Comme l'a souligné un activiste, deux ans après le début de la crise, le gouvernement américain avait dépensé davantage pour aller au fond des une série d'empoisonnements mystérieux à Chicago qui a tué sept personnes que de rechercher le sida, qui avait déjà tué des centaines de personnes aux États-Unis seulement.

Le premier signalement du VIH au Royaume-Uni était en 1981. Il n'y avait aucun test pour le virus jusqu'à 1985, et il n'y avait pas de traitement vraiment efficace jusqu'à ce que 1996. En 1985, le Premier ministre Margaret Thatcher essayé de bloquer une campagne de santé publique promouvoir le sexe sans risque; elle pensait que cela encouragerait les adolescents à avoir des relations sexuelles et que, selon elle, ils ne risquaient pas d'être infectés.

Au total, c’était une réponse absurde à la grande catastrophe de notre époque en matière de santé publique et à une maladie qui allait tuer 36 millions de personnes dans le monde entier - à peu près autant que mort pendant la première guerre mondiale.

Glisser sur l'homophobie de l'époque

Tout cela a laissé Mercure et d’autres hommes queer dans un endroit terrible. Sans une bonne information sur la santé publique, et avec la recherche en retard, ils ont été inutilement exposés au virus. Diagnostiqué sous 1987, Mercury n’a pas survécu assez longtemps au développement de traitement d'association antirétrovirale cela aurait pu lui sauver la vie.

Il était confronté non seulement à une maladie mortelle, mais également à des préjugés vitriolisés à l'encontre des personnes vivant avec le VIH et le sida. Deux ans avant son diagnostic, un sondage du Los Angeles Times a révélé que une majorité d'Américains souhaitaient mettre en quarantaine les personnes séropositives; 42% souhaitaient fermer des bars gay. Comme mercure lutté pour continuer à faire de la musique De plus en plus malade, le chanteur du groupe alors populaire Skid Row portait un t-shirt sur lequel il était écrit:Le sida tue des fagots".

L'histoire de Freddie Mercury qui n'a pas été racontée dans la rhapsodie de BohêmeDes manifestants anti-gays déchaînent les défilés lors du défilé de la fierté gaie 1990 sur la Cinquième Avenue à New York. AP Photo / David A. Cantor

Vous ne verrez pas cela dans le film non plus. Personne dans «Bohemian Rhapsody» n'est ouvertement homophobe; quand l'homophobie apparaît, c'est sous des formes plus subtiles. Par exemple, un membre du groupe dit à Mercury que Queen n’est absolument pas l’acte disco ouvertement étrange The Village People.

Dans la vraie vie, Mercury était confronté à une homophobie galopante - il n’est jamais vraiment sorti publiquement et il est facile de comprendre pourquoi. En 1988, le Royaume-Uni a adopté une loi notoire anti-gay officiellement déclaré que l'homosexualité ne devait pas être promue et que les couples de même sexe avaient «prétendre”Familles, pas de vraies familles. La loi est restée en vigueur pendant plus de dix ans.

Les scènes de musique glam rock et disco de l'époque ont connu des moments étranges, mais tout était basé sur l'idée que tout le monde était droit dans la vie réelle. David Bowie a dit à la presse qu'il était étrange dans 1972 et ensuite fort l'a repris en 1983en disant «la plus grande erreur que j'ai jamais commise» a été de dire à la presse «que j'étais bisexuel».

Les gens du village étaient uniques parce qu'ils étaient fiers et fiers, mais ils n'étaient pas un hit pour cette raison. Ils ont été un succès parce que le public droit soit ne le savais pas ou ne voulais pas savoir.

Demandez-vous: Quand vous avez dansé pour “YMCA”À votre émission de talents de lycée, saviez-vous que c'était à propos de la culture gay? Je vais deviner que la réponse est non.

La même chose était vraie de la reine. Combien de fans de rock qui ont emballé des stades pour les voir jouer «We Are the Champions» savaient que le chanteur héroïque n'était pas seulement un dieu du rock, mais aussi une fabuleuse icône queer? Pas beaucoup.

Dans les 1980, Mercury abandonna son look glam rock et se coupa les cheveux dans un style populaire dans la sous-culture gay, enfilant une veste en cuir noir et arborant une magnifique moustache enviable. Beaucoup de fans l'ont détesté. Aux Etats-Unis, ils ont jeté des rasoirs sur scène.

Personne à blâmer sauf lui-même?

Quand Mercury est mort à 1991, ses compagnons de groupe ont jugé nécessaire de faire une interview télévisée contester ce que les médias disaient - que Mercure avait attrapé le sida avec sa fête décadente.

Les membres du groupe de Freddie Mercury tentent de mettre les choses au clair.

Le film laisse également entendre que la débauche de Mercury était à blâmer pour son destin.

Dans le film, Mercury abandonne le groupe pour faire un album solo à Munich avec son petit ami diabolique, qui l'attire dans un monde queer louche. Son ex-petite amie le sauve et il retourne au groupe. Mais à ce moment-là, il est trop tard: il est séropositif.

Dans la vraie vie, Mercury n'a pas séparé le groupe, il n'a pas été le premier du groupe à faire un album solo et, bien sûr, faire la fête ne cause pas le sida.

J'espère qu'un jour, quelqu'un fera un meilleur biopic sur Freddie Mercury, un biopic qui décrit avec précision le moment historique dans lequel il a vécu et les défis auxquels il a été confronté. Il le mérite.La Conversation

A propos de l'auteur

Laurie Marhoefer, Professeur agrégé d'histoire, Université de Washington

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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