Le livre vert du film souligne les problèmes de la conduite en noir

Le livre vert du film souligne les problèmes de la conduite en noirPatti Perret - © 2018 Universal Studios

Au début du film Green Book, nominé aux Oscars, l’un des personnages principaux énonce l’objet du guide qui lui a été remis pour son nouveau travail. C'est pour “voyager en noir”, explique Tony Vallelonga à son épouse incrédule, Dolores. Faisant écho à une histoire satirique en circulation aujourd'hui - le "crime" de "conduire en noir", le film trace immédiatement un continuum entre les divisions raciales du passé et leur persistance dans le présent.

L'histoire se déroule dans 1962 et se concentre sur la relation entre le pianiste de concert afro-américain, le Dr Donald Shirley (Mahershala Ali), et le videur blanc de la classe ouvrière, Tony «Lip» Vallelonga, un Américain d'origine italienne (Viggo Mortensen). Embauché par Shirley en tant que chauffeur / garde du corps pour une tournée de concerts du Deep South américain, Vallelonga n’est pas raffiné, colérique et affiche des attitudes racistes. Le film suggère que ceux-ci sont le résultat de l'ignorance et de la loyauté tribale construite, et sont donc prêts à relever le défi - même si cela se fait de manière maladroite par endroits.

De longues heures de route dans ce film en groupe interracial ont amené les deux hommes à se confronter aux préjugés de race et de classe. Avec les situations qu’ils rencontrent au cours de leur voyage, ces expériences transforment leur relation initialement lointaine en une amitié chaleureuse et durable.

Comme la plupart des drames historiques, le film a été questionné sur son exactitude. Au début, on nous a dit que l'histoire s'inspirait d'une histoire vraie et que le scénario avait été co-écrit par le fils de Vallelonga, Nick, réalisateur et scénariste, qui décrit la recherche de l'histoire avec Shirley et son père. La famille de Shirley, cependant, contester plusieurs aspects du film.

Rester en sécurité

Les Guide du livre vert, qui a été utilisé du milieu du 1930 au milieu du 1960, était une aide vitale pour les Afro-Américains. La liste des motels, boutiques, restaurants et autres entreprises aux États-Unis - et plus tard dans d’autres pays également - visait à atténuer le risque grave de violence et d’humiliation raciales. face aux Noirs en voyage.

Il couvrait les États où la ségrégation officiellement autorisée - «Jim Crow» - était pratiquée dans le sud des États-Unis. Mais le guide aussi couvert nord et d'autres états en Amérique, partout où la ségrégation de facto et le racisme présentaient également des risques pour les Noirs américains - une réalité géographique fugitivement reconnue mais non précisée ici, ou dans de nombreux autres films également consacrés au Sud. Le Livre vert reflétait également l'attitude mobile vers le haut de la poussée plus large de l'après-guerre en Amérique en faveur de la mobilité sociale et de la consommation, en particulier la possession d'une voiture. Pour les Afro-Américains, le slogan du livre: «Emportez votre livre vert avec vous… vous en aurez peut-être besoin!», Vient de faire allusion à la menace de rencontres racistes que le guide était là pour empêcher.

Vallelonga s'attend à ce que des «problèmes» se posent pendant le voyage, mais n'a qu'un vague sentiment de la réalité humiliante de la vie de nombreux Afro-Américains. Originaire de New York, une ville multiculturelle et appartenant à une communauté italo-américaine bien établie, l’argument dit, Vallelonga semble avoir été à l’abri du danger considérable que subissent les Noirs américains.


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Les larges coups de pinceau du film - un Nord racé plus sophistiqué que le Sud arriéré - démentent la réalité omniprésente de racisme historique et actuel à travers les États-Unis. Mais il parvient à commenter ici l'absence de prise de conscience d'une grande partie de l'Amérique blanche - alors et maintenant - sur les véritables niveaux de racisme vécus par les Noirs américains.

Le Grand Sud présente un risque terrifiant pour les Afro-Américains. Entre 1877 et 1950, il y avait plus de Lynchage racial 4,000 d’hommes, de femmes et d’enfants dans les États du sud - un système de terreur conçu pour maintenir les citoyens noirs au service de leurs citoyens.

Les protagonistes du Livre Vert doivent aller plus loin pour localiser les hôtels où Shirley peut rester en toute sécurité - et nous observons plusieurs autres humiliations qu'il est obligé de subir. S'écartant à tort de l'itinéraire du Livre vert, les voyageurs empruntent également un «ville au coucher du soleil” C'étaient des municipalités et des banlieues - une étonnante 10,000 à travers les États-Unis à un moment donné - qui avaient réussi à "éliminer" leurs populations noires. Tous les Afro-Américains qui les travaillent ou les traversent dû partir au coucher du soleil.

Histoires noires, réalisateurs blancs

Les réalisateurs blancs qui racontent des histoires sur la race sont souvent critiqués pour leur insensibilité et la réalisation d’un film racial sourd-muet. L'accusation - souvent justifiée - est que de telles histoires sont racontées d'un point de vue blanc, avec des caractères noirs éloignés du centre de leurs propres récits, et souvent dessinées d'une manière assez unidimensionnelle. Le scénario du «sauveur blanc» est une autre critique. Un héros blanc «sauve la journée» dans un récit qui rétrécit le rôle central, l’histoire et l’agence des personnages noirs.

Le Livre Vert contient ces éléments, mais la situation est plus nuancée. Le film, réalisé par le réalisateur blanc Peter Farrelly, met au premier plan la question du sauveur blanc en le intégrant dans le récit. Vallelonga est employé dans le seul but de protéger son patron des ennuis. Shirley a fait preuve d'agence et de choix en employant ce protecteur - un homme qui doit également porter ses sacs et ouvrir les portes.

L’exigence d’un sauveur blanc pendant le voyage est une accusation plus large de l’Amérique blanche, qui a laissé persister l’inégalité raciale et la terreur. Et tandis que le film est ancré autour de Vallelonga - nous rencontrons sa famille, son personnage connaît une évolution beaucoup plus grande à travers le récit - le personnage de Shirley est également exploré. Homme complexe et courageux, sa vie se situe à la fois dans un espace public et dans un espace marginal, à l'intersection de plusieurs récits d'identité en compétition.

Le film cherche également à souligner qu'un conditionnement culturel de la supériorité des Blancs sous-tend le racisme profond qui fait partie intégrante de la structure de Jim Crow, ainsi que les préjugés raciaux exposés par Vallelonga à une autre extrémité du spectre - ce qu'il réfute initialement mais qu'il comprend.

Présent imparfait

Comme d’autres films historiques, Green Book utilise le passé pour parler au présent. Aujourd'hui, le nombre disproportionné de citoyens non blancs, en particulier de race noire, arrêtés par la police pour des infractions au code de la route a donné lieu à une accusation satirique de profilage racial généralisé - “conduire en noir ».

La pratique consistant à arrêter et à saisir des Afro-Américains sur la voie publique a longtemps été utilisée en Amérique pour intimider et restreindre les Noirs, comme loin en arrière que les 1600. Aujourd’hui, les contrôles routiers peuvent constituer une cause probable de poursuite de l’enquête policière et être humiliant, alimenter la peur - et endommager les relations raciales. Les minorités ont souvent le sentiment que cela envoie un message indiquant qu'elles "n'appartiennent pas" - un message qui sonne avec une récente la recrudescence des crimes de haine et la montée visible des mouvements de force blanche.

Green Book se situe au tout début des 1960, mais ses résonances avec le présent montrent que, s’agissant de l’harmonie et de l’égalité raciales, l’Amérique actuelle a encore du chemin à parcourir.La Conversation

A propos de l'auteur

Teresa Hagan, chercheuse postdoctorale, Université d'East Anglia

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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