La police de la mode du Québec: un siècle à dire aux femmes ce qu'il ne faut pas porter

Un siècle de dire aux femmes ce qu'il ne faut pas porter
La liberté de choisir ses vêtements est la clé d'une expérimentation vestimentaire. À la fin des 1920, le Catholic Register a écrit que ces maillots de bain étaient indécents.
Bibliothèque d'État du Queensland, CC BY-NC

Le gouvernement du Québec a a récemment annoncé son plan interdire aux fonctionnaires de porter des symboles religieux.

Ce mouvement intervient dans la foulée d’interventions similaires, notamment la Bill 62, maintenant suspendu, qui interdisaient aux personnes de porter un masque de protection pour accéder aux services publics ou pour les fournir. Comme les critiques ont soulignéCette interdiction visait particulièrement les femmes musulmanes qui portent un voile de visage.

Ces campagnes, dont je discute dans mon nouveau livre, Citoyens consommateurs: femmes, identité et consommation au début du XXe siècle Cela peut paraître nouveau, mais les autorités québécoises ont une longue histoire de dire aux gens quoi porter.

Il y a près d'un siècle, l'Église catholique menait une puissante campagne contre le vêtement féminin. Après la Première Guerre mondiale, lorsque les femmes ont commencé à porter des styles plus révélateurs, les paroissiennes de sexe féminin devaient se couvrir. La peau nue en public, a déclaré le clergé de l'église, était un pécheur.

Au début du 20e siècle, une révolution dans la mode féminine européenne s'était bel et bien produite. Styles de la fin de l'ère victorienne présentait des jupes longues, des cous hauts et des manches longues, mais pendant la Première Guerre mondiale, les choses ont changé. Par 1919 beaucoup de femmes étaient porter des styles plus décontractés. A l'horreur des commentateurs moraux, les chevilles des femmes étaient maintenant visibles.

Flappers enragés conservateurs

Ce qui a vraiment galvanisé l'église, ce sont les nouveaux styles de soirée. À la fin de la guerre, les icônes de la mode portaient des vêtements dits Robes «vamp», avec des manches plus courtes, une taille décontractée et une jupe mi-mollet. Vers le milieu du 1920, des robes «flapper» étaient également disponibles. Avec des corsages amples, des hanches étroites et des longueurs coupées au genou, ces styles ont enragé les autorités conservatrices.

Un siècle de dire aux femmes ce qu'il ne faut pas porterLes Cercles des fermières du Québec ont lancé une campagne d’écriture de lettres auprès des détaillants québécois, exigeant que les magasins cessent de vendre des styles à lamelles. Le catalogue automne / hiver Eaton de 1925 / 26 révèle que les robes inspirées des robes à volants étaient largement disponibles pour les acheteurs canadiens.

Flappers, comme on appelait les personnes qui portaient de telles robes, aimaient sortir. Dans les salles de danse et ailleurs, ils écoutaient du jazz, buvaient de l'alcool, fumaient des cigarettes et appris à danser le Charleston.

Dans 1920, le Vatican a tonné une proclamation: il était temps que les femmes catholiques se lèvent contre l'immoralité à la mode. Beaucoup de femmes au Québec ont obtempéré. Encouragés à la fois par leur foi et par la crainte que les femmes qui portaient le nouveau style ne soient victimes d’agressions sexuelles, des groupes de femmes catholiques ont commencé à critiquer ces nouvelles modes.

Par 1921, les femmes québécoises de 10,000 avaient signé des promesses de ne pas "Dépasser les limites du bon goût dans un désir d'être à la mode." Ils s'étaient également rassemblés dans une nouvelle organisation: la League Against Indecency in Dress.

Les cercles des fermières du Québec, qui ont soutenu le mouvement, étaient particulièrement vocaux. Il a lancé une campagne de lettres aux détaillants québécois, exigeant que les magasins cessent de vendre des styles vamp et flapper. Ils souhaitaient également que les magasins cessent de distribuer des catalogues dans lesquels les femmes montraient les bras et les jambes nus.

Ce n'est qu'ainsi que les Canadiennes francophones pourront retrouver «l'élégance» qui caractérisait le «goût» franco-canadien. Les cercles ont été offensés non seulement par les nouvelles modes semblant indécentes, mais aussi par le défi qu'elles ont lancé contre les conventions de beauté anciennes.

Les prêtres locaux ont applaudi à ces initiatives. Pourtant, même le sacerdoce ne pouvait pas endiguer les marées de la mode.

À la fin des 1920, un nouvel ennemi est apparu: sans manches maillots de bain. Bas dans le cou et dans le dos, ils étaient serrés et coupés à la cuisse. En réponse à ceux qui les portaient en concours de beauté, le Registre catholique a écrit: "une fille qui marche dans nos rues en semi-nudité… est au-dessus des conventions de la décence".

Les Flappers écoutaient du jazz, buvaient de l'alcool, fumaient des cigarettes et dansaient le Charleston.Les Flappers écoutaient du jazz, buvaient de l'alcool, fumaient des cigarettes et dansaient le Charleston. Russell Patterson, CC BY

Selon 1935, la préoccupation en matière de vêtements de bain était telle que la Fédération nationale Saint-Jean-Baptiste, une organisation féminine de premier plan, a publié un nouveau style. Avec un cou modeste et un short ample, il a été favorisé par La Ligue Catholique féminine, qui l'a promu dans toute la province.

Dans la Seconde Guerre mondiale et au-delà, les catholiques ont mené leurs campagnes. Mais leurs arguments ont finalement été inefficaces.

Garder un œil sur le corps des femmes

Aujourd'hui, les femmes québécoises portent toutes sortes de vêtements, y compris non seulement des robes de soirée et des maillots de bain, mais également des pantalons, des shorts, des crop-top et de nombreux autres articles.

De plus, ils portent maintenant une gamme de styles internationaux, y compris une variété de styles de hijab.

Que pouvons-nous apprendre de cette campagne centenaire visant à dire aux Québécois ce qu’il ne faut pas porter?

D'une part, nous pouvons constater que des forces puissantes au Québec ont longtemps gardé un œil sur le corps des femmes. Il y a un siècle, c'était l'église qui cherchait à réglementer l'apparence des femmes. Aujourd'hui c'est l'Etat.

Le point commun de ces deux groupes est l'hypothèse qu'il est acceptable pour les personnes au pouvoir d'imposer leurs codes vestimentaires aux autres. Ils pensent en particulier qu'il est acceptable d'imposer leurs codes aux femmes.

Il est temps de dépasser ces vues

En suggérant qu'il n'y a qu'une façon correcte de s'habiller, le gouvernement du Québec construit une définition très étroite de la mode. C'est refuser de reconnaître qu'une grande variété de styles peut exister.

C'est aussi être discriminatoire. Tout comme l’Église a estimé qu’il était juste de dire aux femmes quoi porter, le gouvernement pense maintenant qu’il a le droit de faire de même.

Le premier ministre du Québec, François Legault, peut certainement faire mieux que cela. Au lieu d'essayer de faire respecter les lois sur la tenue vestimentaire, la Coalition Avenir Québec (CAQ) de Legault pourrait célébrer la diversité des modes québécoises. Ce faisant, il respecterait les droits et libertés individuels. Cela enrichirait aussi la vie québécoise.

Comme l'ont démontré il y a très longtemps les jeunes filles, la liberté de choisir ses vêtements est la clé de l'expérimentation vestimentaire.

Et c'est la clé de la liberté.La Conversation

A propos de l'auteur

Donica Belisle, professeure agrégée d'histoire, Université de Regina

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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