Pourquoi le magicien d'Oz a été si influent

Pourquoi le magicien d'Oz a été si influent
© 1939 Warner Home Video.

Le réalisateur Joel Coen - une moitié des célèbres frères Coen - une fois plaisanté que "chaque film fait est une tentative de refaire The Wizard of Oz" - et bien que, à proprement parler, il y ait un peu de licence artistique dans cette déclaration, il semble que le récit de l'aventure de Dorothy sur la route de Yellow Brick puisse raisonnablement plaire d'être le film le plus influent de tous les temps.

Au moins, c'est la conclusion des chercheurs de Turin, en Italie, qui ont pris une base de données sur les films 47,000 et les ont référencés pour déterminer quel film avait eu la plus grande influence sur l’industrie, en fonction du nombre de fois où il a été référencé dans d’autres films. Le gagnant est le film 1939, The Wizard of Oz.

Certains membres de la presse populaire semblent surpris par ce fait; mais ils ne devraient vraiment pas l'être. En effet, la recherche - qui a été publiée dans Science de réseau appliquée - semble seulement avoir cherché des références directes au film. Mais si vous preniez également en compte les films influencés par Le Magicien d'Oz sans y faire directement référence, il y aurait des centaines, voire des milliers de titres supplémentaires à ajouter à la liste.

Les frères Coen ne sont pas les seuls grands noms à rendre hommage au magicien d'Oz (leurs films regorgent de références sournoises). Derek Jarman, qui est à peu près aussi loin que possible de l'archétype d'Hollywood, a également l'a appelé son film préféré. Pour Joel Coen, le génie du film réside probablement dans son élégante structure narrative, alors que pour Jarman, cela a beaucoup à voir avec son design. Mais cela témoigne de la qualité du film. Le film est une forme d'art hautement collaborative et les contributions de chaque département à ce film - photographie, décors, costumes, musique, montage et casting - sont immaculées. En effet, regarder The Wizard of Oz, c'est regarder la machine de studio d'Hollywood fonctionner au sommet de son efficacité.

Rêves et réalité

En ce qui me concerne, le magicien d'Oz a exercé l'influence la plus profonde sur les cinéastes du monde entier qui refusent de voir le cinéma comme un moyen réaliste, mais plutôt de le considérer comme la forme d'art qui se rapproche le plus de nos rêves. Dans The Wizard of Oz, la réalité - telle que représentée par le Kansas - est littéralement incolore. Pire, ce n’est pas le beau noir et blanc que l’on pourrait attendre d’un film hollywoodien de cette période. Au lieu de cela, c'est un sépia doublement terne.

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Mais une fois que nous entrons dans le pays d’Oz, nous sommes plongés dans un monde de Technicolor et des décors peints extraordinaires qui ne cachent pas leur artifice Même le retour sentimental au Kansas dans les dernières minutes ne peut cacher le vrai message: l'imagination est bien plus intéressante que la réalité ne peut jamais l'être.

Dans cette célébration de la vie de rêve, The Wizard of Oz est une œuvre véritablement surréaliste.

Road movie tradition

Il n’est donc pas surprenant que l’un des meilleurs riffs du film vienne du doyen des cinéastes surréalistes américains, David Lynch. Son vainqueur 1991 Palm d'Or, Wild at Heart, appartient à la grande tradition américaine du road movie, un genre que Lynch (à juste titre) traces de retour au magicien d'Oz.

Mais Lynch ne reconnaît pas simplement la dette; il prend plutôt l’intrigue du court métrage de Barry Gifford, roman finalement réaliste et le lit avec des références au film 1939. Dans Wild at Heart, les personnages disent des choses comme «tant pis, il ne peut pas simplement aller voir ce vieux magicien d'Oz et obtenir des conseils», ou «on dirait que nous sommes en quelque sorte tombés en panne sur la route de briques jaunes», sans aucune pointe d'ironie. Ils ont également une vision de la méchante sorcière de l’Ouest et tirent des leçons de la vie de Glenda la bonne sorcière.

Cependant, ces allusions ne se résument pas à la simple levée du bonnet. Les références au Magicien d'Oz nous rappellent comment l'Amérique a changé. Presque tous les protagonistes de Lynch sont des innocents qui se retrouvent dans un monde étrange et souvent périlleux - tout comme Dorothy. Mais alors que Dorothy est capable de maintenir son innocence, Sailor et Lula, le couple central de Wild at Heart, échouent dans un monde «sauvage au cœur et bizarre au sommet».

Paradis et enfer

Peut-être que le signe le plus extraordinaire du magicien d'Oz vient de plus près de chez nous. Une question de vie ou de mort était un film fantastique écrit, produit et réalisé par l'équipe de Michael Powell et Emeric Pressburger dans 1946. Commandé au cours des derniers mois de la Seconde Guerre mondiale pour aider à rétablir les relations tendues entre les Britanniques et leurs alliés américains, le film se déroule dans deux royaumes: Terre et paradis (qui peuvent être ou ne pas être le fruit de l'imagination d'un bombardier. pilote avec un traumatisme cérébral).

À l'instar du magicien d'Oz, Powell et Pressburger décident de distinguer ces deux royaumes en filmant l'un en Technicolor et l'autre en monochrome (essentiellement en noir et blanc produit par le film non teint Technicolor). Le vrai coup de génie, cependant, a été d'inverser le motif du film précédent et de présenter le monde réel en couleurs et l'imaginaire en monochrome.

Les cinéastes, les auditoires et les critiques ont généralement accepté le paradoxe selon lequel le monde réel est peut-être en couleur, mais le film en noir et blanc est plus réaliste. En montrant le paradis en monochrome, Powell et Pressburger semblent nous dire que notre imagination est plus réel que le monde réel.

Un geste aussi audacieux et subversif aurait été impensable si le magicien d'Oz n'était pas venu auparavant et aurait montré aux cinéastes les possibilités imaginatives du médium.La Conversation

A propos de l'auteur

Brian Hoyle, maître de conférences en études cinématographiques, Université de Dundee

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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