Les bêtes fantastiques et les questions mystérieuses de la vie réelle derrière les récits magiques de JK Rowling

Les bêtes fantastiques et les questions mystérieuses de la vie réelle derrière les récits magiques de JK Rowling
Johnny Depp dans le rôle de Grindelwald dans Fantastic Beasts: The Crimes of Grindelwald. © 2018 WARNER BROS. DIVERTISSEMENT INC.

Même dans le monde réel, il y a parmi nous des sorcières et des bêtes fantastiques, ainsi qu'une touche de magie. Et pour marquer la sortie de Fantastic Beasts: Les crimes de Grindelwald (film bande annonce) Les experts de l’Université de Birmingham ont répondu à certaines des questions les plus mystérieuses qui se cachent derrière la fiction magique de JK Rowling. Et ils ont également réalisé une série d'explications vidéo.

Que verrions-nous dans le miroir d'érisé?

Heather Widdows, professeure John Ferguson en éthique mondiale

Le Miroir d'érisé («Désir» à l'envers), figure dans les films de Harry Potter et The Crimes of Grindelwald. C'est un miroir magique qui montre «non pas votre visage mais le désir de votre coeur». Lorsque Harry - le garçon orphelin solitaire et négligé - se regarde, par exemple, dans le miroir magique, il se voit entouré d'une famille heureuse et aimante. Le désir de son coeur est d'être aimé et pas seul.

La morale du Mirror of Erised - et l'univers de Harry Potter est empreint de moralité - est que la personne vraiment heureuse ne se voit que telle qu'elle est réellement.

Mais beaucoup d’entre nous pourraient-ils faire cela? Dans notre culture de plus en plus visuelle et virtuelle, ce que beaucoup d’entre nous verraient probablement si nous regardions dans le Mirror of Erised, c’est un corps amélioré et perfectionné, le moi imaginé, le Moi parfait. C'est le moi sur lequel nous travaillons constamment. Si nous nous en tenons à notre régime alimentaire, si nous nous en tenons au gymnase et si nous accomplissons les tâches prescrites: brosser, pomper, épiler, crémer, raffermir, lisser et effacer, ce que nous imaginons nous permettra d’atteindre notre objectif.

C’est ce que nous cherchons à invoquer dans nos selfies trafiqués et remasterisés numériquement. Le plus mince, plus ferme, plus lisse, plus jeune, vous. Toujours vous, mais le meilleur, le meilleur ou même - si vous croyez le langage de l'industrie de la beauté - le «vrai» vous.

Y a-t-il une égalité dans le monde des sorciers et des sorcières?

Michaela Mahlberg, professeure de linguistique du corpus et Anna Cermakova, boursière Marie Sklodowska-Curie

Dans une scène captivante de Fantastic Beasts, la petite Modesty Barebone joue à la marelle et chante:

Ma maman, ta maman va attraper une sorcière,
Ma maman, ta maman, volant sur un interrupteur,
Ma maman, ta maman, les sorcières ne pleurent jamais,
Ma maman, ta maman, les sorcières vont mourir!

Cette chanson sinistre fait allusion aux procès historiques des sorcières. Les essais ont principalement porté sur les femmes et les filles - et ces liens historiques contribuent aux connotations négatives que nous avons du mot «sorcière». En effet, dans le langage actuel, le terme "sorcière" désigne souvent un femme désagréable ou laide.

Mais les choses sont différentes pour le mot "sorcier". Les sorciers ont tendance à avoir des qualités positives, comme être sage et courageux, par exemple - pensez à Gandalf dans les livres du Seigneur des anneaux - et il existe également des expressions positives, telles que "sorcier informatique". Le mot «sorcier» est également utilisé moins fréquemment que «sorcière».

Ainsi, les mots «sorcière» et «sorcier» forment un couple plutôt inégal. Comment les séries Harry Potter et Fantastic Beasts de Rowling changent et remettent en question le sens de ces mots pour les enfants d'aujourd'hui est vraiment assez remarquable. Elle rend bien certaines sorcières (telles que Hermione dans les films Harry Potter) et certains sorciers, tels que Grindelwald (joué par Johnny Depp dans le dernier film), renversant les vieux stéréotypes. En même temps, il est intéressant de voir comment notre monde réel les inégalités de genre se reflètent dans le monde magique de Rowling.

Existe-t-il de vraies bêtes fantastiques?

Stephan Lautenschlager, maître de conférences en paléobiologie

Dans la série Fantastic Beasts, le public découvre une gamme de créatures magiques étranges et merveilleuses: des chevaux ailés et des Thunderbirds aux démons et aux animaux à fourrure espiègles, qui ressemblent à un croisement entre une taupe et un ornithorynque. Si certains d’entre eux ont peut-être été inspirés par des animaux vivants, nombre de bêtes dans les films sembleraient trop fantastiques pour être vraies si nous les rencontrions à l’état sauvage. Cependant, cela pourrait également être le cas de nombreuses bêtes fantastiques de la vie réelle qui habitaient cette planète bien avant les humains.

Les origines évolutives des animaux modernes remontent à plus de 500m années, alors que les premières traces de vie remontent à des milliards d'années. Au cours de cette période de plusieurs centaines de millions d'années, de nombreux animaux, qui ne peuvent être décrits que comme des bêtes fantastiques, ont évolué, ont conquis l'eau, la terre ou l'air et ont fini par disparaître.

Mais la preuve de leur existence est documentée par leurs restes fossilisés. En fait, les archives fossiles regorgent de bêtes fantastiques et, en tant que paléontologues, nous essayons de raviver certains d'entre eux. Pas dans la vraie vie, mais en étudiant leurs squelettes fossilisés reconstruire leur apparence, leur biologie et leur comportement.

Quel rôle jouons-nous dans le monde des sorciers?

Dr James R Walters, lecteur en études cinématographiques et télévisuelles

Les communautés sorcières des films Harry Potter et Fantastic Beasts vivent parmi les gens ordinaires - les moldus, no-majs et non-magiques. Ces vies sont parfois intimement liées lorsque des incidents magiques se propagent d’une société à l’autre.

Mais qui sont ces gens ordinaires? La famille monstrueuse des Dursley qui abuse de leur neveu magique, Harry Potter? Jacob Kowalski, enfantin, à qui on ne peut confier les secrets du monde sorcier et dont la mémoire doit être effacée? Ou les masses inconscientes qui ne ressentent que les effets de la magie sans en voir les causes? Dans ces films, les humains non magiques sont souvent des éléments périphériques, peu pratiques, voire négatifs.

En tant qu'êtres humains ordinaires, nous sommes les moldus. Dans ces mondes, nous serions des détails de fond ou des complications mineures. Et pourtant, les films nous permettent de faire partie du monde magique tout en parcourant ses paysages et en partageant ses secrets. Nous nous débarrassons de notre banalité et devenons membres temporaires d'une société plus spectaculaire, mais moins humaine. Ainsi, les films Harry Potter et Fantastic Beasts possèdent une magie commune à tout le cinéma. Pendant que nous regardons les films - quelque chose dont je discute dans ce podcast - nous ne sommes pas nous-mêmes. Là, dans l'obscurité, ces films nous envoûtent d'invisibilité.

Pourrons-nous jamais «transplaner»?

Nikk Effingham, lecteur en philosophie

Dans le monde de Harry Potter, les sorciers peuvent se déplacer comme par magie, disparaître d'un endroit à l'autre et apparaître dans un autre. Ils pourraient utiliser «poudre de Cheminette» ou «Portkeys» ou «disparaître». Et ils peuvent aussi se déplacer dans le temps! À l'aide d'un «retourneur de temps», une sorcière ou un sorcier peut remonter dans le passé. Mais cela est risqué - qui veut finir comme Madame Mintumble qui a voyagé au 15ème siècle et qui a fini par vieillir cinq siècles?

Mais si vous faites attention, la magicienne qualifiée peut réussir, comme nous le savons lorsque Hermione Grainger, tirée des histoires de Harry Potter, a réussi à revenir régulièrement dans le temps pour s'adapter à ses études. Ou encore, lorsque les protagonistes des livres ont réussi à repousser les limites de la sécurité en revenant pour sauver Sirius Black et Buckbeak l'hippogriff.

Mais cela a-t-il un sens? Qu'est-ce que la téléportation implique? Est-ce que faire attention quand on revient dans le passé fait une différence? Et est-il possible de voyager dans le temps? Je ne peux pas dire si le voyage dans le temps est physiquement possible (vous devrez demander à un physicien) mais dans mon dernières recherches, Je soutiens qu'il est au moins théoriquement possible - comme beaucoup de choses, nous ne pouvons pas exclure sa possibilité sans en apprendre d'abord plus sur le monde physique qui nous entoure.La Conversation

À propos des auteurs

Nikk Effingham, maître de conférences en philosophie, Université de Birmingham; Anna Cermakova, boursière Marie Sklodowska-Curie, Centre de recherche sur le corpus, Université de Birmingham; Heather Widdows, professeure d’éthique mondiale John Ferguson, Université de Birmingham; James Walters, maître de conférences en études cinématographiques et télévisuelles, Université de Birmingham; Michaela Mahlberg, professeure de linguistique de corpus, Université de Birminghamet Stephan Lautenschlager, maître de conférences en paléobiologie, Université de Birmingham

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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