Revolution 50: l'album blanc des Beatles remixé

Revolution 50: l'album blanc des Beatles remixé
Une copie de l'album blanc original signé par George Martin: son fils Giles Martin et l'ingénieur du son, Sam Okell, ont remixé l'album lors de son anniversaire 50. Julien''s Auctions / Fourni par WE / AAP

L'année dernière, dans 2017, le remix anniversaire du groupe Lonely Hearts Club de The Beatles, le Sgt Pepper, a suscité un respect considérable de la part des critiques et des fans. Maintenant, nous avons le remix anniversaire 50th des Beatles, universellement connu comme L'album blanc grâce à son oeuvre ultra-minimaliste.

Avant de demander si ce remix réalise la même expérience d'écoute révélatrice que son prédécesseur, il est important de noter une différence entre les deux albums. Le mélange stéréo original de Sgt Pepper a longtemps été considéré comme inférieur, mélangé comme il était quand un mono Le mix était considéré comme la version définitive d'un album. À la fin de 1968, cet état d'esprit avait changé et The White Album était le premier album des Beatles conçu principalement comme un album stéréo.

Alors, un remix est-il même nécessaire? Dans certains genres de musique populaire, tels que R & B, le remixage est monnaie courante. Dans d’autres, comme le rock, cela reste une pratique ambiguë, en particulier lorsqu’il s’applique à des albums classiques - des œuvres qui, par leur réputation et leur répétition, semblent figées. Pour certains fans, remixer un album des Beatles est à la fois artistiquement redondant et cyniquement commercial.

Mais remixer les Beatles n’est pas nouveau. On peut entendre des chansons remixées des Beatles sur l'album Laisse faire, qui est sorti en 1970, mais a commencé sa vie en tant que Get Back in 1969. Lorsque Get Back a été mis à l'écart à la dernière minute, les bandes de la session ont été remises au producteur Phil Spector - célèbre pour son esthétique «mur du son» et actuellement purger une peine à perpétuité for assass - qui a «reproduit» l’œuvre en partie en remixant un certain nombre de chansons, ajoutant de manière infâme des parties orchestrales et chorales intrusives. Let it Be a ensuite été retravaillé et remixé à nouveau, en apparaissant (sans les ajouts de Spector) comme Que ça soit… nu en 2003.

L’album blanc lui-même a été la source d’un remix créatif lorsque Danger Mouse (Brian Burton) a créé un mashup appelé L'album gris (2004) combinant les performances vocales de The Black Album de Jay-Z avec des éléments instrumentaux de The White Album. L’album est devenu un phare pour les partisans de «remix culture», un mouvement qui soutient l’utilisation de la propriété intellectuelle d’autrui pour créer de nouvelles œuvres. Les Beatles, inévitablement peut-être, n’ont pas autorisé le projet de remix de Danger Mouse. Comme Charles Fairchild écrit, cependant, ce projet constituait «un lien dans une longue chaîne de pratiques musicales remontant aux derniers 1960».

White Album - un double album tentaculaire, apparemment flou, 30-track - a eu une réception étrange. Longtemps dans l'ombre de son prédécesseur, Sgt Pepper's, ses stocks ont augmenté au cours des deux dernières décennies, au point de devenir l'un des plus grands albums des Beatles. Alors, que nous offre le remix 2018 - mis en place par le producteur Giles Martin (fils du producteur original de l'album, George Martin) et l'ingénieur du son, Sam Okell -?

L’album produit un son plus «moderne» (plage de fréquences plus large, champ stéréo plus large, clarté et séparation plus grandes des pièces), sans perdre son aspect live, son grain ou son excentricité. Comme le montre l'opener, Back in the USSR, les fréquences graves sont considérablement plus présentes. (Dans les 1960, les ingénieurs du mixage et du mastering devaient faire attention aux basses fréquences, car ils pourraient poser des problèmes lors de la découpe du vinyle.)


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Outre son bas de gamme plus présent et ses modifications (généralement subtiles) de l'équilibre entre les instruments, le remix 2018 est particulièrement remarquable pour l'ajout de détails et de clarté. Ce dernier aspect est particulièrement bienvenu dans le dernier titre de l'album, Good Night, de John Lennon, avec son arrangement de cordes et de chœurs très sympa, style qui évoquait (même à cette époque) une époque cinématographique antérieure. Le fait de supprimer une partie de la réverbération lourde du choeur rend immédiatement la chanson plus claire et plus audible.

Revolution 50: l'album blanc des Beatles remixé
The White Album était avant tout un retour et un remixage du rock'n'roll.
Julien''s Auctions / Fourni par WE / AAP.

Le premier album postmoderne?

Certains pourraient considérer ce remix comme un exercice de marketing, mais cela nous permet sans aucun doute de faire l'expérience de l'album d'une nouvelle manière. Il attire également l'attention sur l'esthétique «remix» qui s'y trouve.

Revolution 9, un morceau de collage sonore d’avant-garde composé d’échantillons audio trouvés, est un bel exemple de la première culture remix (une ironie qui n’a pas échappé à de nombreux partisans de Danger Mouses). Mais The White Album s'est engagé dans une «réflexion remixée» de manière moins évidente. Dans sa variété sauvage et son utilisation du pastiche, il a longtemps été considéré comme le premier album postmoderne. Allant du style de tarte au miel simulé-1920 au style de comptine Pleure bébé pleure, on pourrait dire que cet album remixerait la musique populaire elle-même.

Mais plus que tout, The White Album, qui s'inscrit dans la foulée des sorties psychédéliques de Beatles sur 1967, était un retour au rock'n'roll et un remixage de celui-ci. (À cet égard, il préfigure les sessions Get Back au cours desquelles l'esthétique du «retour aux sources» est devenue programmatique.) Commençant par une parodie (avec les Beach Boys) de Chuck Berry's Back aux États-Unis, The White Album révise à maintes reprises les tropes classiques du rock'n'roll.

Le remix de I'm So Tired rend d'autant plus évident l'évocation du style de guitare de Berry (entendu dans les refrains). Helter Skelter, avec son utilisation de la bande d'écho et les styles vocaux Elvis-esque de McCartney, est une refonte du rock'n'roll des 1950 tout autant qu'une invention du heavy metal. Pendant ce temps, Revolution 1 et Happiness est un Warm Gun qui fait largement appel à la voix doo-wop, un style essentiel dans le développement du rock'n'roll.

Ce remix de l'album blanc est une intervention moins radicale dans le canon des Beatles que Love (un album de mashups 2006) ou Let it be… Naked. Et même s’il est moins techniquement «nécessaire» et moins révélateur que le remix de Sgt Pepper par 2017, il nous donne une vision sonore plus claire de l’album le plus excentrique et éclectique des Beatles.

En effet, le remix de Martin-Okell aurait peut-être donné à The White Album quelque chose qui manquait à ses détracteurs du disque: un certain degré de cohérence.La Conversation

A propos de l'auteur

David McCooey, professeur d'écriture et de littérature, Université Deakin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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