Plus vieux que Dracula: à la recherche du vampire anglais

Plus vieux que Dracula: à la recherche du vampire anglais
L'enterrement prématuré. Antoine Wiertz (1854)

L’histoire du comte Dracula, comme beaucoup d’entre nous le savent, a été créée par Bram Stoker, un Irlandais, dans 1897. Mais la plus grande partie de l'action se déroule en Angleterre, à partir du moment où le vampire transylvanien arrive sur un navire naufragé à Whitby, dans le North Yorkshire, avec pour projet de faire sa tanière dans le domaine au nom effrayant de Carfax, à l'ouest de la rivière, à Londres.

Mais Dracula n'était pas le premier vampire de la littérature anglaise, encore moins le premier à traquer l'Angleterre. Le vampire a fait son entrée dans la littérature anglaise dans la nouvelle de 1819 de John Polidori “The Vampyre”. Lord Ruthven, le vampire de Polidori, s’inspire d’un portrait à peine déguisé du poète anglais prédateur Lord Byron, dans Le roman de Lady Caroline Lamb, Glenarvon (1816). Ainsi, le premier vampire de fiction était en réalité un Lord anglais satanique.

Cela fait près de 200 années depuis que cet archétype de vampire Romantique / Byronique a émergé - mais que savons-nous de la croyance anglaise en ces vampires en dehors de la fiction? Nouvelle recherche à l’Université de Hertfordshire a découvert et réévalué un certain nombre de mythes sur les vampires - et ils ne sont pas tous confinés au royaume de la fiction.

La Vampire Croglin réputé pour la première fois apparu à Cumberland à une Miss Fisher dans les 1750. Son histoire est racontée par Dr Augustus Hare, un ecclésiastique, dans ses Mémoires d'une vie tranquille en 1871. Selon cette légende, le vampire se gratte à la fenêtre avant de disparaître dans une ancienne voûte. On découvre plus tard que la voûte est pleine de cercueils qui ont été brisés et que leur contenu, horriblement mutilé et déformé, est éparpillé sur le sol. Un seul cercueil reste intact, mais le couvercle a été desserré. Là-bas, ratatiné et momifié - mais tout à fait intact - se trouve le vampire Croglin.

Ailleurs en Cumbria, les habitants de Renwick étaient une fois connu comme "chauves-souris" en raison de la créature monstrueuse qui aurait volé hors des fondations d'une église reconstruite à 1733. L'existence de chauves-souris vampires, qui aspiraient du sang ne serait pas confirmé jusqu'à 1832, quand Charles Darwin en a dessiné un qui mange un cheval lors de son voyage en Amérique du Sud dans The Beagle. La créature à Renwick a été qualifiée de «cockatrice» - une créature mythique avec une tête et une queue de serpent et les pieds et les ailes d'un coq - par Histoire du comté de Cumbrian. Mais c’est le mythe de la chauve-souris vampire qui a prévalu dans les villages environnants et qui est consigné dans des conversations dans les archives locales. revues

Quelle image se dégage alors de cette histoire du vampire anglais? Le vampire Croglin n’a jamais été vérifié - mais il a une vie après la mort au 20e siècle, apparaissant comme le vampire britannique dans 1977 dans une anthologie d'horreur par Daniel Farson, qui s'avère être l'arrière-petit-neveu de Stoker.

Cauchemar dans le Buckinghamshire

Mais il y a un cas qui n'a aucun lien avec la fiction, le peu connu Buckinghamshire Vampire, enregistré par William de Newburgh au 12ème siècle. Les archives historiques montrent que St Hugh, l'évêque de Lincoln, fut appelé à traiter le terrible revenant et apprit à son grand étonnement, après avoir contacté d'autres théologiens, que des attaques similaires s'étaient produites ailleurs en Angleterre.


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On a dit à St Hugh qu'il n'y aurait pas de paix tant que le cadavre n'aurait pas été déterré et brûlé, mais il a été décidé qu'une absolution - une déclaration de pardon par l'église, en absousant du péché - serait un moyen plus commode de neutraliser le vampire. Lorsque la tombe a été ouverte, il a été découvert que le corps ne s'était pas décomposé. L'Archidiacre a déposé l'absolution sur la poitrine du cadavre et le vampire n'a plus jamais été vu en train de errer de sa tombe.

Le royaume de Buckinghamshire n'avait pas d'inhumation «vampire» - mais de telles pratiques témoignent d'une croyance de longue date en les vampires en Grande-Bretagne. Étonnamment, les restes médiévaux de ce que l’on pense être les premiers vampires anglais ont été découverts dans le village de Yorkshire Wharram Percy. Les ossements des cadavres «vampires» de 100 ont maintenant été découverts enfouis au fond de fosses de village. Les os ont été mis au jour il y a plus d'un demi-siècle et remontent à avant le 14e siècle. On pensait au début qu’ils étaient le résultat d’un cannibalisme lors d’une famine ou d’un massacre dans le village, mais inspection supplémentaire dans 2017 les squelettes brûlés et brisés étaient plutôt liés à des mutilations délibérées perpétrées pour empêcher les morts de nuire aux croyances vivantes courantes dans le folklore de l’époque.

Corps vils

Les habitants de Wharram Percy étaient convaincus que les morts-vivants reviendraient comme revenants ou corps réanimés et ainsi combattu contre le risque d'attaques de vampire en mutilant délibérément leurs propres morts, en brûlant des os et en démembrant des cadavres, y compris ceux de femmes, d'enfants et d'adolescents, dans le but de conjurer ce qu'ils pensaient être une peste de vampires. Ce village autrefois florissant a été complètement déserté à la suite.

Récemment, sur un ancien site romain d'Italie, le crâne coupé d'un enfant de dix ans a été découvert avec un gros rocher inséré dans la bouche pour empêcher les morsures et les suintements de sang. Alors le crâne appartient à un suspect Revenant du Xème siècle qu'ils appellent localement le «vampire de Lugano».

Le Royaume-Uni et d'autres régions d'Europe occidentale ont été abondamment racontés, mais malgré cela, grâce à la légende Dracula, la plupart des gens présument que de telles pratiques et croyances appartiennent à des régions isolées de l'Europe orientale. Mais nos recherches continuent d’examiner les «sépultures de vampires» au Royaume-Uni et établissent des liens avec les mythes locaux et leur héritage dans la littérature anglaise, plusieurs années avant que le comte Drronic Dracula n’arrive dans le Yorkshire avec ses propres réserves de sol transylvanien.La Conversation

A propos de l'auteur

Sam George, maître de conférences en littérature, Université de Hertfordshire

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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