La vraie innovation génère des idées, pas de la richesse

La vraie innovation génère des idées, pas de la richesseMurale de street art représentant la scientifique innovante Marie Curie, réalisée par le peintre de graffitis français C215 (Christian Guemy) à Vitry-sur-Seine, en France, le 24 Dec 2015. (Shutterstock)

Les anciens innovateurs étaient des poètes, des penseurs, des artisans et des scientifiques, et non des propriétaires d'entreprise. Le philosophe grec classique Socrate n'est pas devenu célèbre pour les dividendes massifs qu'il a fournis à ses actionnaires dans l'industrie de la pruche.

Nous nous souvenons des innovateurs pour leurs idées, pas pour leur richesse. Pourquoi alors l'innovation été coopté en grande partie par des intérêts commerciaux?

Quand la plupart des gens pensent à l'innovation, ils ont tendance à penser à les gens qui gagnent de l'argent d'exécuter des idées nouvelles. Ils pensent aux capitalistes actuels comme Elon Musk, Bill Gates ou Warren Buffett.

Les gens d'affaires ne se précipitent pas pour les corriger et je ne les blâme pas. Cela dit, il est dangereux de laisser un groupe dicter complètement le récit sociétal de Qu'est-ce que l'innovation et qui est innovant?".

L'argent n'est pas une exigence

Pour ma thèse de doctorat, j'ai interviewé des innovateurs canadiens de 30 dans divers contextes sur ce qui les motive à innover. Je leur ai notamment demandé si une idée pouvait être innovante même si son potentiel de reconversion était nul.

Six d’entre eux étaient issus de milieux d’affaires, 24 ne l’était pas; tous les 30 d'entre eux ont déclaré que gagner de l'argent n'était pas une exigence pour qu'une idée soit innovante et que la plupart des grandes idées étaient interdisciplinaires.

Lors de mon sondage auprès des innovateurs canadiens 500 en dehors du monde des affaires, aucun d'entre eux n'a considéré les récompenses comme l'argent comme de puissants facteurs de motivation positifs. C'est le son de l'argent qui déprime tout le monde.

Le fait est que L’innovation n’est que récemment devenue une question d’argent et elle a généralement été interdisciplinaire..

C'est pourquoi nous reconnaissons le nom de Marie Curie, qui a combiné la chimie et la physique dans ce qui allait grandir et se développer dans le nouveau domaine de la radiologie et de la médecine des radiations. Nous nous souvenons Sun Tzu, car il a été l’un des premiers à brouiller la frontière entre stratégie, histoire, philosophie et tactique militaire. Nous savons Michael Faraday, qui découvrirait le benzène et vulgariserait l’étude de l’électricité - combinant des idées disparates issues des mathématiques, de la physique, de l’éducation et de la nature.

Ces innovateurs étaient tous connus pour un domaine mais se sont inspirés d'autres domaines et ne l'ont pas enrichi.

Succès des minorités

Nous avons oublié les arts. Qui étaient les grands penseurs de la Renaissance? C'étaient des poètes, des peintres, des compositeurs, des philosophes et des dramaturges. Ils étaient ingénieurs, auteurs, enseignants et dirigeants.

Nous privilégions les innovateurs qui ont gagné de l'argent. Si nous définissons l'innovation de cette manière, les innovateurs célèbres tendent à être blancs, masculins et principalement orientés vers les entreprises.

Cela ne devrait pas être le cas. Nous n'avons commencé à immortaliser les capitalistes que plus tard. Ils le méritaient certainement, mais où sont passés les autres? Considérons plutôt le gamme d'innovations de nature sociale. Les entreprises sont un contributeur potentiel précieux à la créativité de l’humanité, tout comme de nombreuses autres disciplines.

vraie innovation2 10 15Le Mahatma Gandhi figure sur un billet de banque indien 500 en roupies. La philosophie non-violente de Gandhi a non seulement contribué à libérer l'Inde de la domination britannique, mais elle continue d'influencer les mouvements de résistance internationaux à ce jour. (Shutterstock)

Si nous définissons l'innovation comme la nouvelle exécution des idées qui créent de la valeurLogiquement, la ressource la moins prometteuse et au potentiel le plus élevé consiste à appliquer les connaissances et les compétences de toutes les disciplines afin que vous puissiez aborder de manière créative les défis existants.

Pourquoi alors lions-nous innovation et succès monétaire? Réponse courte: les entreprises ont généralement plus de visibilité et peuvent se permettre d'acheter plus de visibilité via le marketing. Combien plus d'exposition? Ma meilleure hypothèse, en utilisant un logiciel de WebShraping, est un peu plus de 21 fois plus d'exposition économique (visites 255,648,990) que d'exposition de définition sociale (visites 11,867,330).

Malgré la nette surreprésentation des entreprises dans la littérature sur l’innovation, les médias et donc la pensée sociétale, rapports commandés au Canada et les États Unis montrer qu'une écrasante majorité d'innovateurs viennent de l'extérieur du monde des affaires et que les minorités culturelles et ethniques hébergent le plus grand réservoir d'idées nouvelles.

Considérez le travail de Muhammad Yunus, qui a popularisé le microcrédit pour soutenir les aspirants innovateurs dans les pays en développement. Plus près de nous, Catherine Hernandez a a apporté une voix brillante aux diverses communautés du Canada dans son livre «Scarborough» qui donne une image concrète de la diversité.

Poursuivant la tendance des innovateurs à faire du bien social, Afzal Habib a amené le savoir-faire de la gestion d’entreprise au secteur à but non lucratif avec son Programme Kidogo - qui renforce les capacités à l'étranger en matière de garderies éducatives abordables et de haute qualité dans les pays en développement.

Nous avons apprivoisé le feu pour rester en vie

Beaucoup de gens affichent un comportement innovant - ils ne deviennent pas tous célèbres. Toute pensée novatrice, cependant, a le potentiel de contribuer à l’humanité, quel que soit le peu de potentiel dont elle dispose pour générer des revenus.

Nous avons laissé le capitalisme s'emparer de la définition de l'innovation. Ce n'est pas étonnant que cela soit lié à l'argent. L'innovation est courante en dehors des entreprises si vous la recherchez. Je suis sûr que nous n'avons pas apprivoisé le feu pour nous charger et acheter des yachts.

Nous avons maîtrisé le feu pour ne pas mourir de froid la plupart du temps. L'innovation se produit dans tous les domaines de l'activité humaine où nous sommes confrontés à des défis, pas seulement là où nous sommes payés.

Les gens sont confrontés à des défis et font des sauts dans d'innombrables domaines. Il est temps que nous commencions à traiter bruyamment et fièrement l'innovation comme une discipline interdisciplinaire qui a de la valeur si elle améliore l'humanité sans gagner un cent.La Conversation

A propos de l'auteur

Eleftherios Soleas, candidat au doctorat en éducation, Université Queen's, Ontario

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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