Comment le folklore afro-américain a sauvé la mémoire culturelle et l'histoire des esclaves

Comment le folklore afro-américain a sauvé la mémoire culturelle et l'histoire des esclaves
IVANCHINA ANNA / Shutterstock

Partout dans le monde, les histoires, les coutumes et les croyances de la communauté ont été transmises de génération en génération. Les aînés se servent de ce folklore pour enseigner à leur famille et à leurs amis leur passé culturel commun. Et pour les Afro-Américains, le folklore a également joué un rôle particulièrement important dans la documentation de l'histoire.

L'année 1619 marqué le début de l'histoire afro-américaine, avec l'arrivée du premier navire négrier à Jamestown, en Virginie. L'esclavage met les Afro-Américains non seulement dans les fers physiques. Ils ont été empêchés d'acquérir n'importe quel type de connaissance, y compris apprendre à lire ou à écrire pendant leur asservissement. L'analphabétisme était un moyen de garder le contrôle, car on pensait que la stimulation intellectuelle donnerait aux Afro-Américains des idées de liberté et d'indépendance.

Les effets de l'esclavage sur la culture africaine ont été énormes. Les esclaves ont dû abandonner leur vraie nature pour devenir des serviteurs d'Anglo-Américains. Et pourtant, même s'il leur était interdit de pratiquer quoi que ce soit qui soit lié à leur culture et à leur patrimoine africains, les Africains indigènes le gardaient et leurs langues vivant en Amérique.

Les contes populaires, utilisés par les esclaves africains pour enregistrer leurs expériences, constituaient un moyen important de le faire. Ces histoires ont été racontées en secret, avec des éléments adaptés à leur situation d’esclave, ajoutant des éléments de liberté et d’espoir. Dans l'histoire d'un esclave de Guinée, enregistré dans Les contes populaires afro-américains annotés, il demande à son maître blanc de l'enterrer à plat ventre quand il mourra, afin de retourner dans son pays d'origine, qu'il croit se trouver directement de l'autre côté du monde:

Quelques personnes âgées du comté d'Union se souvenaient avoir entendu leurs pères et leurs grands-pères raconter l'histoire de Sambo qui aspirait à retourner en Guinée. Les chasseurs et les chiens de chasse craignaient les bois de Sambo pendant plus de cent ans… Je suppose que les chiens de chasse ressentaient le mal du pays de Sambo. Mais maintenant que les chiens courent vite et librement, je suppose que Sambo est finalement rentré en Guinée.

L'adaptation des traditions de narration orale de leurs ancêtres a aidé les esclaves volés d'Afrique de l'Ouest à faire face à leurs expériences en Amérique et à enregistrer leurs expériences. Et plus tard, il a aidé d’autres générations, en particulier Au X-XXème siècle, pour savoir ce qui est arrivé aux ancêtres qui avaient été réduits en esclavage.

Folklore et généalogie

Le folklore n'a pas seulement aidé les Afro-Américains à enregistrer et à se souvenir d'événements de grande envergure, ou à raconter la morale de la même manière que d'autres contes folkloriques, il a également contribué à la généalogie familiale individuelle.

Le fait d'avoir un aspect de la généalogie dans le folklore rend l'histoire afro-américaine non seulement traçable, mais plus accessible. Les histoires se rapportent à des personnes spécifiques, à leurs expériences et aux lieux où elles ont vécu. Ce ne sont pas forcément des contes mythiques, mais des histoires sur de vraies personnes et sur ce qui leur est arrivé. Ils démontrent et suivent la lutte pour la liberté et l'indépendance.

Ce rapprochement de la généalogie et du folklore donne aux histoires orales une continuité et ajoute un élément de curiosité personnelle au passé historique. L'histoire de la famille dans de nombreux contes folkloriques rend chaque histoire unique, son patrimoine étant étroitement lié à sa narration. Cela ajoute également à la mémoire culturelle et renforce les valeurs familiales en permettant aux descendants de se référer aux expériences de leurs ancêtres et de les honorer. Prenez cet extrait d'un raconter de nouveau la sorcière de chat, Par exemple:

Cela s'est passé à l'époque de l'esclavage, en Caroline du Nord. J'ai entendu ma grand-mère en dire plus qu'assez. Ma grand-mère était cuisinière et femme de maison pour cette famille de propriétaires d'esclaves - ils devaient être Bissits, car elle était Bissit.

Au cours des dernières décennies, les romans et les récits de livres de cette histoire familiale sont devenus le nouveau moyen de maintenir en vie le folklore afro-américain. En effet, le folklore a inspiré certaines des plus importantes œuvres littéraires afro-américaines. Dans Roots, le travail de fiction familiale historique d'Alex Haley, le père du personnage principal, Omoro Kinte, initie un rituel de baptême qui s'est transmis de génération en génération. Le nouveau-né est tenu vers le ciel étoilé et reçoit son nom. On dit au bébé de «voir la seule chose plus grande que vous-même». Ce rituel de nommage est un moment poétique et est devenu iconique de différentes manières. Il est même référencé dans Le Roi Lion de Disney quand Rifiki soulève Simba vers le ciel.

Comme Roots, le Jubilee de Margaret Walker (1966) est enrichi d’éléments folkloriques. Les deux romans soulignent l’importance de dictons et de traditions différentes. Le protagoniste principal de Jubilee se souvient que «quand elle chantait, les enfants arrêtaient de jouer et se rapprochaient pour écouter. Ils aimaient toutes ses chansons - les vieilles chansons d'esclaves que tante Sally chantait et les ballades tendres de la guerre. ”. Les chansons folkloriques étaient une tradition qui servait de divertissement ou de manière à avoir du rythme lors de leur travail aux champs. Après tout, la tradition est ce qui a gardé l'esclave sain d'esprit. Leur culture africaine leur a non seulement donné la force de se battre pour un autre jour, mais elle a également apporté un réconfort.

Pour chacun d'entre nous, le passé est important pour déterminer notre identité et notre histoire, mais sans la détermination et la persistance des premiers Afro-Américains, il est probable qu'une grande partie de leur histoire aurait été perdue dans le temps. Grâce à leurs sacrifices répétés, les Afro-Américains peuvent toujours compter aujourd'hui sur leurs ancêtres pour obtenir des conseils.La Conversation

A propos de l'auteur

Jennifer Dos Reis Dos Santos, candidate au doctorat, Université Aberystwyth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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