L'art peut-il être la connaissance?

L'art peut-il être la connaissance?ESB Professional / Shutterstock

La connaissance peut prendre plusieurs formes. Il y a «connaissance par connaissance», comme connaître une personne ou un lieu. Il existe une connaissance propositionnelle, ou «connaissance que» - par exemple, sachant que le Royaume-Uni a voté en faveur de la sortie de l'UE en juin 2016. Il y a aussi le "savoir faire", comme savoir faire du vélo.

Mais est-ce que quelque chose d'aussi subjectif et ouvert à l'interprétation que l'art peut être un savoir? Art certainement implique connaissance. Un artiste peut savoir dessiner avec du fusain sur papier ou savoir étirer une toile. Mais qu'en est-il une œuvre d'art réelle? Cela peut-il être un type de connaissance? Je pense que ça peut, et comme je le dis dans mon nouveau livre, la philosophie peut aider.

Aujourd'hui, de plus en plus de départements d'art et d'écoles universitaires considèrent l'art comme une forme de recherche, donc comme une «contribution à la connaissance». Cela est dû en grande partie à exercices d'évaluation de la recherche qui classent les ministères dans leurs publications et répartissent les fonds de recherche du gouvernement en fonction des classements.

Jusque-là, l'art dans les universités avait été enseigné sous la forme d'une série de compétences, ainsi que de l'exploration d'idées, ainsi que d'un contexte historique et théorique, mais il ne s'agissait pas d'un sujet de recherche. C'est ainsi qu'est née la «recherche artistique». Le seul problème est que personne is tout à fait certain quelle qui est.

C'est cette incertitude qui rend le sujet propice à un examen philosophique. Les philosophies de l'art et de la connaissance se sont croisées de Platon à aujourd'hui et, ce faisant, ont révélé les différentes manières dont l'art et la connaissance peuvent se mettre en relation. De nombreuses théories vont à l’encontre de l’idée que l’art est un savoir. L'accent de Descartes sur la connaissance en tant qu'idées «claires et distinctes»et l'affirmation de John Dewey selon laquelle l'art est «distinctement esthétique”Avec sa propre“ intégrité ”qui l’élève au-dessus de la connaissance, ne sont que deux exemples.

Cependant, il existe des philosophes qui placent l'art et le savoir dans une relation plus constructive. Ils se concentrent sur la nature de l'expérience et déterminent quels types de processus doivent être mis en œuvre afin de rendre l'expérience continue et significative. Cela localise la connaissance dans l'expérience plutôt que quelque chose qui existe à part ça.

Emmanuel Kant est l'un de ces philosophes. la pensée et la sensation dépendent l'une de l'autre. Sur cette base, les variétés de médias et de significations que l'on peut trouver dans l'art, plutôt que d'être considérées comme des subjectivités incertaines, sont reconnues comme ayant un effet sur le cercle plus large des concepts par lesquels un sujet est défini et articulé.

L'art comme recherche

Alors à quoi ressemble la recherche artistique? Comme pour toute recherche, il y a la délimitation initiale du territoire qui identifie les thèmes, concepts et sources clés. Avec la recherche artistique, certaines des sources seront des artistes et des œuvres sélectionnées. La partie intéressante porte ensuite sur la pratique de l’artiste qui sera le chercheur et sur la manière dont celle-ci et le territoire se combinent pour créer une question de recherche.

Prenons, par exemple, l’étude de l’intimité menée par la performeuse Helena Sands. dans le cadre de son doctorat en beaux-arts à l'Université métropolitaine de Cardiff. Sa revue de littérature révèle que l’intimité est ouverte à un large éventail de significations contrastantes et contradictoires - par exemple, physique, sexuelle, au travail, désirée, non désirée, inattendue et avec des inconnus. C'est cette capacité de sens contradictoires qui a intéressé Sands. Ce qu’elle est artiste lui a permis de faire, c’est de réfléchir à la manière dont la performance peut articuler et étendre cette capacité de conflit.

Sa thèse de doctorat DNR a pris des objets liés à l'intimité familiale à la maison, tels que des photographies et du lait. Elle les a appliqués sur son corps, en les collant et en les versant. Le lait et les photographies acquièrent de nouvelles associations plus sombres: le lait - normalement un lien entre la mère et l'enfant et une source de nutrition - devient une forme qui sonde son corps, trempe et endommage les photographies de famille des images qui représentaient l’unité en symboles de séparation.

Alors, comment est cette connaissance? En créant des combinaisons et des arrangements non conventionnels, à travers la performance, Sands a trouvé de nouvelles manières de reconnaître comment l’intimité est entourée de contrastes et de conflits. Ce qui ressort de son travail, c’est l’importance des concepts qui bordent l’intimité et la manière dont la performance peut les articuler.

La recherche artistique a ses critiques, mais elles reposent sur une séparation romantique entre l'art et d'autres sujets. Lorsque l’artiste Sir Michael Craig-Martin a licencié un doctorat en beaux-arts pour avoir mérité uniquement au sein des universités et pas le monde de l'art, il a omis de reconnaître que la recherche artistique fournit un cadre dans lequel les artistes peuvent explorer comment leur travail pourrait donner un nouveau sens à un sujet. Les artistes devront peut-être adopter des méthodes empruntées à d’autres matières, mais celles-ci auront des propriétés esthétiques propres qui peuvent ajouter à l’art.

On craint que la recherche artistique ne représente que l'illustration de thèmes de recherche. Mais cela peut être évité si l’artiste conserve l’autonomie de l’art et sa capacité à générer des significations à travers les expressions et les surprises issues de l’exploration de matériaux et de situations de manière non conventionnelle. Ces significations sont nouvelles - elles ne sont pas simplement des représentations de propositions existantes.La Conversation

A propos de l'auteur

Clive Cazeaux, professeur d’esthétique, Cardiff Metropolitan University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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