Devrions-nous ramener le sabbat en tant qu'acte radical contre le travail total?

Devrions-nous ramener le sabbat en tant qu'acte radical contre le travail total?

En tant que garçon de Memphis 1940, mon père recevait un nickel chaque vendredi soir chez un immigrant juif russe nommé Harry Levenson et allumait ses lumières, car la Torah interdit d’allumer un feu chez vous le jour du sabbat. Mon père se demanderait cependant si he étaient en quelque sorte pécheurs. Le quatrième commandement dit que le sabbat «tu ne feras aucun travail - toi, ton fils ou ta fille, ton esclave mâle ou femelle, ton bétail ou l'étranger résidant dans tes villes». Était mon père Levenson esclave? Si oui, comment pourrait-il allumer les lumières de Levenson? Étaient-ils tous les deux aller en enfer?

«Souviens-toi du jour du sabbat, et garde-le saint. Le commandement sent le puritanisme obsolète - le magasin d’alcools fermés, le chèque assis dans un bureau de poste sombre. Nous rencontrons généralement le sabbat comme un inconvénient ou, au mieux, une bonne idée de plus en plus en contradiction avec la réalité. Mais observer ce jour de repos hebdomadaire peut être un acte radical. En effet, ce qui le rend si obsolète et si peu pratique, c’est précisément ce qui le rend si dangereux.

Pris au sérieux, le sabbat a le pouvoir de restructurer non seulement le calendrier, mais aussi l’économie politique dans son ensemble. Au lieu d’une économie fondée sur le profit - le besoin toujours plus présent de plus, en fait la nécessité qu’il n’y en ait jamais assez - le sabbat met en avant une économie fondée sur la conviction is assez. Mais peu de ceux qui observent le sabbat sont disposés à en considérer toutes les implications et, par conséquent, peu de ceux qui ne l’observent pas ont une raison d’y trouver une valeur.

Devrions-nous ramener le sabbat en tant qu'acte radical contre le travail total?Le radicalisme du sabbat ne devrait pas être surprenant compte tenu du fait qu’il est issu d’une communauté d’anciens esclaves. Les commandements 10 constituaient un manifeste contre le régime qu'ils avaient récemment échappé et la rébellion contre ce régime était au cœur de l'identité de leur dieu, comme l'atteste le premier commandement: «Je suis le Seigneur votre Dieu, qui vous a fait sortir de le pays d'Égypte, hors de la maison de l'esclavage. Lorsque les anciens Israélites jurèrent de n'adorer qu'un seul dieu, ils comprirent que cela ne signifiait pas, en partie, de fidélité au pharaon ou à un autre empereur.

Il est donc instructif de lire le quatrième commandement à la lumière des pratiques de travail du pharaon décrites plus haut dans le livre de l'Exode. Il est dépeint comme un manager jamais satisfait de ses esclaves, en particulier ceux qui construisent des structures pour stocker le surplus de grain. Le pharaon ordonne qu'on ne donne plus de paille aux esclaves pour faire des briques; ils doivent maintenant rassembler leur propre paille, alors que le quota quotidien de briques resterait le même. Lorsque beaucoup ne parviennent pas à atteindre leur quota, le pharaon les fait battre et les appelle paresseux.

Le quatrième commandement présente un dieu qui, plutôt que d’exiger toujours plus de travail, insiste sur le repos. Le sabbat hebdomadaire imposait une limite stricte à la quantité de travail à accomplir et suggérait que cela allait parfaitement bien; assez de travail a été fait dans les six autres jours. Et tandis que le pharaon se détendait pendant que son peuple travaillait, Yahweh a insisté pour que le peuple se repose comme Yahweh se reposait: «En six jours, le Seigneur a fait le ciel et la terre, la mer et tout ce qui s'y trouve, c'est pourquoi le Seigneur a béni le jour du sabbat et l'a consacré.

Le sabbat, décrit dans Exode et d'autres passages de la Torah, a eu un effet démocratisant. L'exemple de Yahweh - ne pas forcer les autres à travailler pendant que Yahweh se reposait - était une personne au pouvoir qui devait imiter. Ce n'était pas suffisant pour vous reposer; vos enfants, vos esclaves, votre bétail et même les «étrangers» de vos villes devaient aussi se reposer. Le sabbat n'était pas seulement un moment de réflexion personnelle et de rajeunissement. Ce n'était pas auto-soigné. C'était pour tout le monde.


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Il y avait une raison pour laquelle le quatrième commandement était arrivé là où il était, comblant les commandements sur la façon dont les humains devraient être en relation avec Dieu avec les commandements sur la façon dont les humains devraient être liés les uns aux autres. Comme le souligne Walter Brueggemann, spécialiste de l’Ancien Testament, dans son livre Le sabbat comme résistance (2014), une économie pharaonique animée par l'anxiété engendre la violence, la malhonnêteté, la jalousie, le vol, la marchandisation du sexe et l'aliénation familiale. Aucune de celles-ci n’avait sa place dans l’économie de Torahic, qui n’était pas animée par l’angoisse mais par la plénitude et la rigueur. Dans une telle société, il n'y avait pas besoin d'assassiner, de convoiter, de mentir, de commettre l'adultère ou de déshonorer ses parents.

La centralité du sabbat dans l'économie de Torahic a été clarifiée dans d'autres lois fondées sur le quatrième commandement. Tous les sept ans, les Israélites devaient laisser reposer leurs champs et rester en jachère, afin que les pauvres de votre peuple puissent manger; et ce qu'ils quittent les animaux sauvages peuvent manger ». Et chaque année XII, ils devaient non seulement laisser leurs champs en friche, mais pardonner toutes les dettes; tous les esclaves devaient être libérés et rendus à leurs familles, et toutes les terres restituées à leurs habitants d'origine. C'était loin du régime pharaonique, où les excédents de céréales étaient entreposés et analysés par les pauvres en échange de travail et de loyauté. Il n'y avait pas de chaînes attachées; l'objectif n'était pas d'accumuler du pouvoir mais de réconcilier la communauté.

IOn ignore si ces commandements radicaux ont été suivis à la lettre. En tout cas, ils ne sont certainement pas maintenant. Le sabbat a été désacralisé pendant le week-end et cette désacralisation a ouvert la voie à la disparition du week-end. Le déclin du bon travail à temps plein et l’essor de l’économie des concerts nous obligent à nous démener sans relâche. Pourquoi n'avez-vous pas répondu à cet email? Ne pourriez-vous pas faire quelque chose de plus productif avec votre temps? Apportez votre téléphone avec vous à la salle de bain afin que vous puissiez au moins rester occupé.

Nous sommes censés nous faire concurrence pour notre propre travail, de sorte que nous devenions chacun notre propre chef de mission, notre propre pharaon. Offrez à votre employeur de plus en plus de travail pour le même montant de salaire, afin de réduire vos concurrents - de plus en plus de briques, et vous apporterez même votre propre paille.

Dans notre économie néo-pharaonique, nous ne valons pas plus que le travail que nous pouvons accomplir et la valeur de notre travail est en train d’être dévaluée. Nous ne pouvons jamais travailler assez. Une société capitaliste axée sur le profit dépend de la recherche de l’anxiété et elle s’effondrerait s’il y en avait assez.

Le sabbat n'a pas sa place dans une telle société et dérange en effet ses principes les plus fondamentaux. Dans une économie sabbatique, le droit au repos - le droit de ne rien faire pour le capital - est aussi saint que le droit au travail. Nous pouvons donner gratuitement aux pauvres et ouvrir nos maisons aux réfugiés sans craindre qu'il ne reste plus rien pour nous. Nous pouvons effacer toutes les dettes de nos dossiers, car il est nécessaire que la communauté soit entière.

Il est temps pour nous, quelles que soient nos croyances religieuses, de voir les lois sabbatiques de l’époque non pas comme arriérées et pharisaïques, mais plutôt comme les déclarations libératrices qu’elles étaient censées être. Il est temps de se demander à quoi ressemblerait notre société si elle laissait la place à un nouveau sabbat - ou, pour le dire autrement, ce que notre société ferait. avoir besoin pour que le sabbat soit possible.

A propos de l'auteur

William R Black est un historien de la religion et de la culture américaines, axé sur la guerre civile. Il a récemment reçu son doctorat de l'Université Rice et enseigne maintenant à l'Université Western Kentucky. Cette idée a été rendue possible grâce à une subvention du Templeton Religion Trust à Aeon. Les opinions exprimées dans cette publication sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement les points de vue du Templeton Religion Trust.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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